Marzo de 2012 (Continuación)

Sigo esperanzado por las posibilidades de mejora que puede representar, en este mundo convulso y desigual, una opción socialdemócrata consecuente. Preocupado, porque llevamos demasiado tiempo librando batallas equivocadas que han acabado por confundirnos a nosotros mismos, pero convencido de que los problemas de la sociedad actual, en plena efervescencia de transformación, solo encontrarán solución equitativa y democrática de la mano de políticas fundamentadas en valores socialdemócratas. Valores que no están en crisis, aunque muchos duden de que haya voluntad real de defenderlos por parte de algunos políticos socialdemócratas que, ellos sí, están en crisis aguda de credibilidad, en medio de un serio problema general de saber para qué sirve hoy la política.…  Seguir leyendo »

Poco después de las últimas elecciones británicas, Mariano Rajoy dijo a El PAÍS: “El plan de Cameron da confianza; yo haría algo similar en España”. De este modo seguía la efímera moda intelectual del momento, la de que algún modo de acelerada consolidación financiera restablecería la “confianza” y por lo tanto el crecimiento. Sin embargo, y afortunadamente para Mariano Rajoy, las elecciones españolas tuvieron lugar un año después que las nuestras; de manera que tuvo así la oportunidad de ver la realidad, en España y en el Reino Unido. Como ya señalé en estas mismas páginas el pasado verano, el plan de Cameron condujo a una caída de la confianza tanto empresarial como de los consumidores.…  Seguir leyendo »

En 1598, Cristóbal Pérez de Herrera, protomédico de las galeras de España y médico real, publica una recopilación de sus discursos en torno a la mendicidad y la picaresca que la rodea. La obra, finalmente dedicada al Príncipe que pronto sería Felipe III, llevó por título el que resumidamente encabeza este artículo, pero que en su versión completa constituye todo un manifiesto y un programa: Discurso del amparo de los legítimos pobres y reducción de los fingidos; y de la fundación y principio de los albergues destos reinos; y amparo de la milicia dellos. Las páginas del libro no son el mero retrato de un arbitrista utópico fuera de la realidad, o un soñador con ínfulas de reformador social.…  Seguir leyendo »

Se calcula que hasta las primeras décadas del siglo XIX, la madera cubría el 90% de la demanda energética global. Posteriormente, la mejor eficiencia del carbón, hoy muy criticado, con razón, como contaminante, permitió aumentar el bienestar de los países más ricos. El siglo XX fue el del petróleo y productos derivados (más de 70.000 productos). Hacia 1950, su consumo ya había superado el del carbón. Ha representado otro aumento de bienestar para las sociedades ricas –inicialmente también en términos ecológicos con respecto al transporte de tracción animal–. Durante el siglo pasado, la energía por cápita se multiplicó por cuatro. Y sigue creciendo.…  Seguir leyendo »

Las dos matanzas de Montauban y de Toulouse se han esclarecido; se conoce al culpable, Mohamed Merah, un joven "procedente de la inmigración" -como suele decirse- que invoca el islam. Los investigadores tratan ahora de establecer la posible implicación de sus allegados en estos actos terroristas que han causado siete muertos: tres militares y cuatro judíos.

Como en otros episodios terroristas, se suele recurrir a dos clases de explicaciones para interpretar estos crímenes, aunque ambas pueden conducir a un callejón sin salida.

Unas explicaciones subrayan la personalidad del asesino, al que se apresuran a calificar de loco o enfermo mental. Es decir, para perpetrar tales horrores, llegando a asesinar niños a sangre fría, ¿no es preciso haber dejado de ser humano?…  Seguir leyendo »

Quien busque en internet la palabra dulcamara encontrará que es una planta milagrosa (además de venenosa). Va bien contra la neumonía, la bronquitis, el catarro intestinal, la ictericia, las enfermedades venéreas, la celulitis, la gota, el reuma, las mialgias, las contracturas, los esguinces, la hipertensión, las morenas del culo, las lavativas, todo tipo de afecciones cutáneas, las picaduras y un etcétera que se nos comería la página donde por fortuna no figuran los pies planos pero sí, faltaría más, los tratamientos oncológicos (en fase de estudio, claro). Ahora bien, todo esto no quita a la dulcamara su poder narcótico y la capacidad de producir vómitos, diarreas, espasmos, convulsiones y colapso cardiorespiratorio.…  Seguir leyendo »

2012 marque les 50 ans des débuts du Concile Vatican II. Etalé sur quatre années, entre le 11 octobre 1962 et le 8 décembre 1965, ce rassemblement de l’ensemble des évêques catholiques constitue «un événement qui demeure durablement inscrit dans l’histoire de l’humanité, un pèlerinage aux sources, à la jonction entre le mystère du Christ, de l’Eglise et du monde», rappelait le 7 mars dernier Mgr Claude Dagens, à l’occasion d’un colloque organisé par la Faculté de théologie de l’Université de Fribourg.

Car le dernier concile ne s’est pas d’abord penché sur des questions de structures: il a réfléchi à la vocation fondamentale de l’Eglise au service du monde: «Elle se sait envoyée pour ouvrir les chemins de la rencontre entre Dieu et les hommes», a ajouté l’évêque d’Angoulême.…  Seguir leyendo »

Les économies d’échelle par le biais de la production et de la taille des marchés de consommation ne suffiront plus à assurer la compétitivité des économies occidentales.

La Chine et l’Inde sont aujourd’hui les principaux moteurs de la croissance mondiale et comptent pour près de 40% des prévisions de croissance 2012. De plus, ces économies émergentes sont de sérieux concurrents pour les économies occidentales. Elles bénéficient d’atouts structurels exceptionnels qui devraient fournir aux producteurs nationaux un terrain fertile pour devenir plus compétitifs à l’échelle mondiale. Les estimations actuelles indiquent qu’aux environs de 2016 la Chine dépassera les Etats-Unis et l’UE en termes de PIB basé sur la parité de pouvoir d’achat.…  Seguir leyendo »

Le paroxysme de la crise des dettes souveraines est passé. La dette publique grecque est restructurée et diminuera, au prix d'un défaut, de 160 à 120 % du PIB. Cette restructuration autorise le déblocage du soutien financier de la troïka à la Grèce et résout pour l'instant le problème de financement du renouvellement de la dette publique grecque. La contagion qui avait frappé la plupart des pays de la zone euro, et qui s'était traduite par une hausse des taux souverains, est interrompue. La détente est sensible par rapport au début de l'année 2012 et le risque d'un éclatement de la zone euro est largement réduit, du moins dans le court terme.…  Seguir leyendo »

Earlier this week, the Syrian government accepted a peace plan proposed by Kofi Annan, the former United Nations secretary general. Mr. Annan’s six-point initiative to resolve the crisis in Syria calls for a “political process” to address the Syrian people’s aspirations, a cessation of fighting and troop movements, quicker release of political prisoners, and allowing humanitarian aid, access for journalists and greater freedom of assembly.

Although it is well intentioned, Mr. Annan’s plan won’t end the crisis; it will make it worse.

The plan is an ill-timed lifeline to a murderous regime that will exploit Mr. Annan’s diplomacy to buy time, to reload and to divide the opposition and the international community.…  Seguir leyendo »

Readers of this column frequently urge me to write more good stories about Israel, which I’m very happy to do. Israel is a great country indeed, and there is no shortage of success stories to write about, be it high-tech ingenuity, cultural excellence or human endeavor. People who love Israel like these kinds of stories; they strengthen the image of the ideal Israel they want to maintain.

However, when I write something that isn’t so flattering, I get responses like, “Why air our dirty laundry in public?” Why? Because while I love my country with passion, I can’t remain indifferent to its flaws.…  Seguir leyendo »

Religious freedom is the common sense of our era. It is easy to be swept up in the hype. We are told that the guarantee of religious freedom is what stands between us and pre-modern political orders based on tyrannical forms of religious authority that leave women and minorities in the dust. If religious freedom is what you need to be for if you are against the oppression of women and minorities, then who could oppose it? Who could even question it? Religious freedom stands in for the good and the right in many complex, difficult and often violent situations.

Or does it?…  Seguir leyendo »

Las aspiraciones políticas de los egipcios han dominado la vida pública del país desde la caída del presidente Hosni Mubarak, el año pasado. Por desgracia, a medida que se les da respuesta, la economía ha entrado en una fuerte caída, poniendo en peligro uno de los objetivos principales de la revolución: la mejora del nivel de vida y el bienestar de los egipcios.

De hecho, la retórica populista de los políticos egipcios amenaza con deshacer las reformas económicas emprendidas por el régimen de Mubarak. En 2004, el gobierno puso en marcha un importante programa de reformas bajo el ex primer ministro Ahmed Nazif.…  Seguir leyendo »

Cuatro veces durante el siglo pasado, una porción importante del mundo industrial cayó en profundas y largas depresiones caracterizadas por la persistencia de un alto nivel de desempleo: Estados Unidos en la década de 1930, los países industrializados de Europa occidental en esa misma década, Europa occidental otra vez en los ochenta y Japón en los noventa.

Las dos últimas caídas de la lista todavía arrojan una larga y oscura sombra sobre el desempeño futuro de la economía. En ambos casos, el regreso de Europa o Japón (si es que se produjo o producirá) a una tendencia de crecimiento económico similar a la de antes de la crisis les llevó (o les llevará) décadas.…  Seguir leyendo »

Afirmaba Karl Marx, en uno de los arrebatos de misticismo que le caracterizaban, que si la teoría no coincide con la realidad peor para la propia realidad. Es sabido que el fundador del marxismo no admitía opiniones contrarias a las que sostenía y como científico —materialismo científico, como llamó a su teoría— creía firmemente en su fracasado monumento intelectual.

La realidad como la historia son susceptibles de interpretaciones diversas y solo el tiempo pone a cada una en su sitio. Es sabido que las políticas económicas monetaria y fiscal de Europa y Estados Unidos difieren en su enfoque. En nuestro caso estamos sujetos a la disciplina europea - es decir de Alemania- y, por tanto, el gobierno nacional y las comunidades autonómicas han comenzado - a la fuerza, todo hay que decirlo- a tomar medidas dolorosas ante una crisis que, negada en sus comienzos, evidencia el grave error que supuso ignorar un diagnóstico certero.…  Seguir leyendo »

La injusticia engendra el desorden; y si además se impone faltando al respeto a ciudadanos, instituciones e interlocutores constitucionalmente legitimados, se perturba gravemente la convivencia; condición básica en toda sociedad democrática para superar los conflictos dialogando cabalmente, por muy profundas que hayan sido las diferencias iniciales.

Que la reforma laboral es superlativamente injusta ha quedado acreditado en la serie de excelentes artículos de diversos especialistas publicada en este mismo periódico. De sus efectos contraproducentes para encarar la crisis y frenar el alza del paro ya nos están dando pistas algunas multinacionales que no ven en la reforma un aliciente para crear nuevos empleos cuando llegue la recuperación sino que está siendo aquí y ahora (UNILEVER, Aranjuez) una fácil vía para desinvertir a menor coste que en la mayor parte de Europa, desde Suecia hasta Italia pasando por todos los países centrales.…  Seguir leyendo »

Todo el mundo coincide: el futuro de Europa está en manos de los alemanes. Berlín es hoy la capital de la Unión Europea, el lugar donde se toman las decisiones cruciales. En todas partes se habla de esta situación, en Bruselas y en París y, desde luego, en Atenas, Roma y Madrid. A decir verdad, en todas partes salvo en Alemania.

Los alemanes no discuten los hechos. Saben que sólo ellos pueden permitirse el lujo de sacar de apuros a los griegos y que casi todos los demás países de la zona euro, Francia incluida, han perdido su calificación triple A.…  Seguir leyendo »

Frente a la violencia brutal que el Gobierno de Bachar al Assad lanza contra la población, crece el consenso en favor del uso de la fuerza. Dado que la protesta pacífica no ha logrado la caída de un régimen que reprime masivamente, se razona, entonces la solución es canalizar armas a la resistencia, crear zonas protegidas y pasillos humanitarios, o practicar una intervención internacional. Implícitamente, la única forma de detener las matanzas sería cambiando el régimen por la fuerza.

Los países de la OTAN no quieren intentar una segunda guerra como en Libia, que empezó humanitaria y terminó política al usar el mandato para derrocar a Muamar el Gadafi.…  Seguir leyendo »

Este título es un homenaje a Michael Oakeshott, el filósofo conservador que rompió con los tories tras el giro neoliberal adoptado por Thatcher, pues su testamento intelectual publicado póstumamente, aunque escrito 50 años antes, se titulaba La política de la fe y la política del escepticismo. Y parafraseando su opúsculo, podríamos decir que la retórica contemporánea del poder fluctúa entre la política de la esperanza, típicamente progresista, y la política del temor, más propia del pensamiento conservador. La política de la esperanza nos ilusiona con la oferta de promesas estimulantes mientras que la del temor esgrime riesgos y amenazas por venir.…  Seguir leyendo »

Hemos avanzado bastante. No hace aún mucho tiempo, al utilizar esta expresión que no tiene traducción al español (literalmente, tanque de pensamiento), era necesario aclarar su significado. Hoy se sabe más o menos que el empleo de esta locución inglesa alude a centros de pensamiento, instrumentos al servicio de la sociedad para generar conocimiento en diversas materias o, incluso, si queremos decirlo de manera supuestamente más culta, a los llamados laboratorios de ideas o gabinetes de estrategia. Los think tanks son, en efecto, instrumentos de la sociedad. Seguramente uno de los mejores indicadores de madurez del tejido social —la llamada sociedad civil— es el conjunto de capacidades de conocimiento que puede aportar.…  Seguir leyendo »