Domingo, 1 de abril de 2012

My native South Korea is something of a star performer. With per capita income of around $20,000 (on a par with Portugal), it is not one of the richest countries, but we are talking about a country whose income was less than half that of Ghana’s until the early 1960s. With an annual per capita income growth rate of just under 4%, it is one of the fastest-growing OECD economies.

Once a byword for hyper-exploited sweatshop labour, churning out cheap transistor radios and trainers, the country now possesses the only thing that stands between iPhone and world domination (the Samsung Galaxy).…  Seguir leyendo »

Cuando el Conde Duque de Olivares ascendió al poder en 1622 como valido de Felipe IV la Monarquía española afrontaba una doble crisis de carácter fiscal y territorial. Las arcas de la Hacienda Real estaban exhaustas y el crédito exterior hundido. Ni las cuentas cuadraban ni los reinos históricos unidos a la corona de Castilla se avenían a integrarse en un esfuerzo solidario común. La corrupción y el despilfarro estaban, además, a la orden del día.

Pero don Gaspar de Guzmán era un hombre cabal, cargado de sentido común. Llegaba al puesto pletórico de vigor e ilusiones, determinado, como escribió su biógrafo John Elliott, «a salvar a Castilla aun a pesar suyo».…  Seguir leyendo »

En una entrevista conjunta que François Hollande y Sigmar Gabriel dieron al FAZ y a Libération el pasado 16 de marzo, encontramos algunas perlas que nos ponen sobre la pista del nuevo discurso socialdemócrata. Lo más reseñable puede que sea esta manifestación programática que refiere el político alemán: “Mientras que la Sra. Merkel dice que está a favor de una democracia acomodada al mercado, nosotros creemos que lo adecuado es justo lo contrario: debemos crear mercados que sean conformes a los dictados de la democracia”. O, lo que es lo mismo, no es la política la que debe adaptarse a la economía, sino ésta a aquélla.…  Seguir leyendo »

El desempleo es la principal preocupación de los españoles, según las últimas encuestas del CIS, con razón más que sobrada. Para paliarlo el gobierno propone, entre otras cosas, una Ley de Reforma Laboral, que ha cosechado toda suerte de protestas y comentarios, pero sobre todo la convicción en buena parte de los ciudadanos de que generará más desempleo, porque desconfían del mundo empresarial. No creen que los empresarios estén deseando contratar a la mayor cantidad de gente posible, sino que aprovecharán las facilidades de despido para reducir plantillas. ¿Por qué esta desconfianza generalizada?

Que la confianza en los políticos es poca queda patente en el hecho de que constituyan la tercera preocupación de los españoles, de nuevo según el CIS.…  Seguir leyendo »

The illusion of purpose and design is perhaps the most pervasive illusion about nature that science has to confront on a daily basis. Everywhere we look, it appears that the world was designed so that we could flourish.

The position of the Earth around the sun, the presence of organic materials and water and a warm climate — all make life on our planet possible. Yet, with perhaps 100 billion solar systems in our galaxy alone, with ubiquitous water, carbon and hydrogen, it isn’t surprising that these conditions would arise somewhere. And as to the diversity of life on Earth — as Darwin described more than 150 years ago and experiments ever since have validated — natural selection in evolving life forms can establish both diversity and order without any governing plan.…  Seguir leyendo »

As calls mount, especially in Israel, for military action against Iran’s nuclear program, the main counterargument has been seductively simple: Iran is rational. Indeed, our country’s top military official, Army Gen. Martin E. Dempsey, recently rejected the need for airstrikes because, as he put it, «We are of the opinion that the Iranian regime is a rational actor.»

By this logic, we should not risk war to prevent Iran from going nuclear because even if Iran acquired nukes, it would never use them offensively, never share them with terrorists and never utilize them as a shield for regional adventurism. To do so would risk nuclear retaliation, which would be irrational.…  Seguir leyendo »

Incluso en los tiempos más oscuros tenemos derecho a esperar alguna iluminación y a que esa iluminación venga menos de teorías y conceptos que de la incierta, parpadeante y a menudo débil luz que algunos hombres y mujeres, en sus vidas y en sus obras, prenderán bajo casi todas las circunstancias y derramarán sobre el lapso de tiempo que estén en la Tierra». Hannah Arendt tomaba de Bertold Brecht la expresión tiempos oscuros para extenderla a todas las épocas de crisis en que la esfera de lo público se ensombrece y el mundo se vuelve tan turbio que la gente deja de preguntarse por la política salvo en lo que atañe a sus intereses vitales y su libertad personal.…  Seguir leyendo »

Es una pregunta que hace años que me hago. Y lo que es mucho más relevante, que se hacen algunos de los inversores más importantes de nuestro tiempo. Entre los oroadictos se encuentran algunos de los gestores más reputados (entre ellos John Paulson, Marc Faber o Jim Rogers). Entre los oroescépticos, tenemos un grupo más heterogéneo que incluye como cabeza visible al archiconocido Warren Buffet. Los dos bandos mantienen posiciones muy marcadas, y salvo contadas excepciones (como es el caso de Soros, que ha pasado a tener una visión más cauta) no están dispuestos a cambiar su posición, por mucho que el precio del oro haga una cosa u otra.…  Seguir leyendo »

La política arriesgada y suicida parece ser congénita en el caso de Corea del Norte. Durante el último periodo de mandato de Kim Jong Il, las amenazas y hábitos mendaces de su joven y rechoncho sucesor -su tercer hijo, Kim Jong Un, apodado «el joven general»- siguen caracterizando la diplomacia del reino ermitaño.

A raíz del anuncio de los planes de Corea del Norte de lanzar un cohete Unha-3 para situar el satélite «Estrella brillante 3» en órbita geoestacionaria a mediados de abril, esta última amenaza resulta ser la continuación de otra anterior. En realidad, el gesto equivale a la pronta anulación del acuerdo alcanzado con Estados Unidos hace pocas semanas.…  Seguir leyendo »

Aunque la inquietud ante una posible reactivación de la crisis de la deuda se está haciendo sentir —este temor explica sin duda la rapidez del compromiso europeo articulado para aumentar el fondo de solidaridad a 800.000 millones de euros—, no es absurdo pretender que tal vez la acción de los dos Marios termine salvando a Europa. Mario Draghi, al frente del Banco Central; Mario Monti, presidente del Gobierno italiano.

El primero ha conseguido que el sistema bancario europeo funcione, que ya no pese sobre él la amenaza de una crisis de liquidez y pueda volver a suscribir bonos estatales en cierta medida.…  Seguir leyendo »

I spent much of the last several years working on a new Haggadah — the guidebook for the prayers, rituals and songs of the Seder — and am often asked why I would want to take time away from my own writing to invest myself in such a project.

All my life, my parents have hosted the Seder on the first night of Passover. As our family expanded, and as our definition of family expanded, we moved the ritual dinner from our dining room to our more spacious, mildewed basement. One table became many table-like surfaces pushed awkwardly together. I always knew Passover was approaching when my father would ask me to take the net off the ping-pong table.…  Seguir leyendo »