Lunes, 2 de abril de 2012

One of the most important challenges we face as a free people is understanding the true nature of – and threat posed by – a totalitarian, supremacist Islamic doctrine its adherents call Shariah. So it would seem to be good news that a $3 million public education campaign is being launched nationwide to «clarify» what Shariah is.

The question is: Will this campaign be truthful and helpful, or will it amount to an exercise in what is not only permissible under Shariah, but obligatory: lying for the faith, or taqiyya in Arabic?

Unfortunately, because the sponsor of this initiative is one of the most virulent Muslim Brotherhood fronts in the United States, the Islamic Circle of North America (ICNA), the Shariah tour assuredly will be all taqiyya, all the time.…  Seguir leyendo »

I have dreamed for many years of seeing Aung San Suu Kyi elected to parliament and watching thousands of people celebrating in the streets. Yet, while the scenes made me happy, I also felt a strange emptiness inside.

We always expected that Aung San Suu Kyi being allowed to take a seat in parliament would be a final step on the road to democracy. Instead, it is only the first. Aung San Suu Kyi is even more cautious. Asked last week how democratic Burma was on a scale of one to 10, she answered «on the way to one».

Too much importance has been attached to these byelections, whose significance is more symbolic than practical.…  Seguir leyendo »

The expected never happens; it’s the unexpected always. J.M. Keynes

La ansiedad que produce la gran recesión va generalizando la pregunta de si saldremos de esta. La respuesta de nuestros más ínclitos economistas es: sí, desde luego. Ahora bien, lo fundamental no es saber si saldremos o no, sino en qué condiciones: vivos, zombis o directamente muertos, por este orden. La recesión es como un temporal de invierno, pasar pasa, de hecho el sol sigue despuntando todos los días y finalmente supera al mal tiempo, pero es su duración e intensidad lo que determina el paisaje y el paisanaje resultante.…  Seguir leyendo »

En un momento en el que la crisis actual de la deuda europea está acabando con la fe pública en las instituciones políticas y económicas del continente, sería de esperar que los dirigentes de Europa fortalecieran el mayor número de símbolos unificadores posible. En cambio, han permitido que peligre también una de las joyas de la integración europea posterior a la segunda guerra mundial: el Tribunal Europeo de Derechos Humanos (EDH).

A diferencia de la Unión Europea, radicada en Bruselas y durante mucho tiempo acusada por su déficit democrático, el TEDH, radicado en Estrasburgo, es, si acaso, demasiado apreciado. En 2011, más de 60.000 personas solicitaron su ayuda, muchas más de las que pueden esperar una resolución razonada.…  Seguir leyendo »

The fourth annual Brics summit between the leaders of Brazil, Russia, India, China and South Africa concluded in New Delhi last month. This group of fast-growing developing economies that now number among the 10 largest in the world, plus South Africa, represents almost half the world’s population and a growing share of its production. The Brics’ political clout has grown with their importance to the world economy and the latest summit declared its intention to set up a development bank to mobilise «resources for infrastructure and sustainable development projects in Brics and other emerging economies and developing countries, to supplement the existing efforts of multilateral and regional financial institutions for global growth and development».…  Seguir leyendo »

Some of Haitian President Michel Martelly’s closest advisors and some opposition Parliament leaders are still locked in a reckless high-wire battle that threatens to plunge the nation into instability and stagnation. They have to compromise quickly and agree to move the country to firm ground with consensus on meeting critical challenges facing Haiti.

For five months, Parliament denied Martelly his choice for prime minister and, now, after five months, his coterie has forced Prime Minister Gary Conille to resign, placing the country again in caretaker status without the ability to sign new contracts, authorize new hires or start new projects in a country desperate for jobs, decent and permanent homes for the displaced and economic infrastructure.…  Seguir leyendo »

Chaque jour, quelque part dans le monde, des gens perdent un ou plusieurs de leurs membres à cause des mines terrestres. A l’occasion de la Journée internationale de sensibilisation aux dangers des mines et d’assistance à la lutte anti-mines, le 4 avril, il sera demandé aux habitants du monde entier de relever le bas de leur pantalon en signe de solidarité avec ces victimes. La célébration de cette journée marquera le terme de la campagne «Prête ta jambe», qui aura duré quatre semaines.

Cette campagne demande à tous les pays de rejoindre la Convention de 1997 sur l’interdiction des mines terrestres antipersonnel.…  Seguir leyendo »

On Oct. 12, 2010, Jimmy Mubenga was deported from Britain. The 46-year-old Angolan had come to the country as a refugee 16 years earlier. But after his involvement in a pub brawl and a subsequent criminal conviction, the government ordered his deportation. Three private security guards escorted him through Heathrow Airport and onto British Airways Flight 77 to Luanda, Angola. The exact details of what followed are still unclear and currently subject to criminal investigation.

Several passengers onboard the plane reported that Mr. Mubenga repeatedly complained that he could not breathe and that he was being held down with his head between his knees by security guards.…  Seguir leyendo »

Contrairement à ce qu’ont affirmé les dirigeants européens, le pacte fiscal introduisant une règle d’or budgétaire n’a en rien résolu la crise de la zone euro. Le traité en question ne fait qu’affirmer de bonnes intentions en matière de gestion budgétaire sans s’attaquer à la cause profonde de la crise : les déséquilibres structurels de balance courante au sein des pays de la zone euro. Or, la crise de la dette souveraine n’est pas la cause de la crise financière mais sa conséquence. En instaurant des politiques d’austérité généralisées simultanément dans tous les pays déficitaires de la zone euro, les responsables politiques prennent le risque de plonger la zone euro dans une décennie perdue de récession jusqu’à ce qu’elle implose sous la pression des révoltes sociales contre le joug de la rigueur.…  Seguir leyendo »

Se puede ser corrupto si el asunto prescribe. Ese es el tremendo mensaje que se ha instalado en la sociedad ante la ola de corrupción que nos azota. Además, se trata de un fenómeno cuya depuración va para largo, fundamentalmente por dos razones: la cantidad acumulada en los últimos años y la legislación poco ágil de que disponemos. Y, por si fuera poco, sobre este panorama aletea un pájaro siniestro dispuesto a aparecer cuando menos se le espera: la prescripción. Que además -no falla- siempre surge, en los denominados casos de imputados excelentes: los Albertos, Fabra (aunque el Tribunal Supremo en su sentencia de 21-11-2011 lo desprescribió), el padre de Artur Mas (fallecido hace poco), Berlusconi, Garzón…y los por venir.…  Seguir leyendo »

El Real Decreto Ley 2/2012, de saneamiento del sistema financiero, es el paso más reciente en el camino hacia la consolidación del sistema bancario español. Se pretende reforzar dicho sistema con la nueva normativa, saneando los balances y clarificando así la situación de las entidades integrantes. Dicho Real Decreto Ley clasifica a los activos inmobiliarios que afectan a los balances bancarios en viviendas terminadas, promociones en curso y suelo. La excesiva exposición del sector bancario a tales activos es el principal lastre que afecta al mismo al inicio de 2012, más de cuatro años después del inicio de la crisis.

La reducción de los precios de venta de la vivienda, la recuperación del crédito bancario en general y un nuevo avance en la consolidación del sector bancario son los principales objetivos.…  Seguir leyendo »

Si Aung San Suu Kyi resulta elegida al Parlamento de Birmania tras las elecciones del domingo, será inevitable que el mundo se pregunte: ¿ha encontrado por fin la Nelson Mandela de Asia a su F. W. de Klerk? O, si prefieren una comparación europea, ¿ha encontrado la Václav Havel asiática a su Mijail Gorbachov? ¿Vamos a empezar el tercer episodio de la saga “de prisionera a presidenta”? Estoy convencido de que un día llegará a la presidencia, pero no nos hagamos ilusiones: todavía quedan grandes obstáculos que vencer. Y para superarlos será necesario dar muestras de prudencia y fortaleza, dentro y fuera de Birmania.…  Seguir leyendo »

La Presidencia danesa del Consejo de la Unión Europea nos está llevando en estos meses a fijarnos algo más en ese pequeño y próspero país. No resulta fácil encontrar demasiados parecidos entre Dinamarca y España, pero aun así hace pocos años las Islas Feroe, el archipiélago del Atlántico Norte constituido en región autónoma, fueron tomadas por algún avispado como referencia para justificar sus reivindicaciones nacionalistas. La anécdota, ya casi olvidada, tiene más enjundia si recordamos que, casi en las mismas fechas, se estaba fraguando la reorganización territorial danesa, algo que pasó por aquí totalmente desapercibido. Tras un amplio debate, en 2005 los daneses optaron por reducir sus regiones a cinco y eliminaron dos terceras partes de los municipios al exigir a cada término jurisdiccional una población mínima de 30.000 habitantes.…  Seguir leyendo »

Si consideramos la vida como una carrera en la que el nacimiento es la salida y la muerte la meta, es evidente que se evoluciona mucho más deprisa en los primeros tramos del trayecto que en los últimos. Hay una parte de nuestra existencia, que se inicia en los primeros años y llega más o menos hasta la treintena, en la que tenemos tanto por delante y es tan poco nuestro pasado que solo contemplamos el futuro. Pero los hechos en esta etapa vital acaecen tan vertiginosamente que nos van quedando en el recuerdo fogonazos instantáneos que son desplazados inmediatamente por otros que vienen sucesivamente, como si fueran olas que arriban cadenciosa pero imparablemente a la orilla.…  Seguir leyendo »

El gobierno de Rodríguez Zapatero nunca se tomó en serio la gravedad de la situación económica de España: negó la crisis, anunció falsos brotes verdes y engañó constantemente a la prensa, a los socios comunitarios y a la ciudadanía. Una de sus últimas mentiras es que decir que recortó el gasto del gobierno central en un 16% mientras culpaba del déficit a unas Comunidades Autónomas que seguían malgastando. Esa reducción se ha visto confirmada con la reciente publicación de la liquidación de las cuentas del 2011. Todo esto está muy bien pero hay un pequeño problema: ¡es falso!

Durante el 2011 entró en vigor el nuevo sistema de financiación de las CCAA según el cual, el porcentaje del IVA e IRPF que va directamente a las autonomías pasó del 35% al 50% y el de los impuestos especiales al 58%.…  Seguir leyendo »

Hemos asistido recientemente a una auténtica demostración del poder de las redes sociales. En internet se ha levantado una colosal ola provocada por una organización hasta ahora desconocida, Invisible Children, que tiene como objetivo combatir a los hasta ahora también desconocidos Ejército de Resistencia del Señor y su jefe, Joseph Kony. Este es un lunático sanguinario que habla con Dios y se dedica a secuestrar niños y niñas africanos para convertirlos a ellos en soldados -en máquinas de matar- y a ellas en esclavas sexuales. Los niños que se resisten son asesinados u horriblemente mutilados.

Combatir a Kony es sin duda una causa justa.…  Seguir leyendo »

Two recent events highlight the scourge of rebel leaders in Central Africa who use child soldiers to commit atrocities — the Kony2012 Internet campaign by the advocacy group, Invisible Children, which supports U.S.-led military action against the leader of the Lord’s Resistance Army, Joseph Kony, and the International Criminal Court’s guilty verdict against the warlord Thomas Lubanga in the Democratic Republic of Congo.

Accompanying these developments has been widespread praise for two of the international community’s preferred means of ending mass conflict — military intervention and international justice.

Largely overlooked, however, is the fact that, in pursuing rebel leaders in central Africa, the United States and the I.C.C.…  Seguir leyendo »