Martes, 3 de abril de 2012

The Islamic fundamentalist regime in Iran has been at war with the United States for more than 30 years, but every administration from President Jimmy Carter’s to the current one has tried to ignore it. Currently, the Obama administration is wrestling with the issue of Iran’s drive to achieve nuclear weapons capability. The question of what we should do about it really becomes moot, since we now have clear evidence of Iran’s direct involvement and support of al Qaeda before and after the attacks on Sept. 11, 2001. Evidence indicates Iran, Hezbollah and al Qaeda made an alliance in the 1990s.…  Seguir leyendo »

On Monday the media were allowed to name the teenager Daniel Bartlam, who bludgeoned his mother, Jacqueline, to death with a hammer last year at the age of 14 years. Such acts are assumed to be uncommon but occurrences are more frequent than we might think. In the United States where guns are more widely available, a parent is killed by their own child almost every day.

Research suggests that children who commit this act fall into one of three categories: the severely mentally ill child; the dangerously antisocial child; and – by far the most common, in over 90% of cases according to one study – the severely abused child who is pushed beyond his or her limits.…  Seguir leyendo »

Los acontecimientos se han sucedido a tal velocidad durante los últimos diez días que sus efectos se agolpan desordenadamente, ensombreciendo unos a otros. Los comicios autonómicos en Andalucía y Asturias, la huelga del 29-M y el proyecto de presupuestos que hoy conoceremos al por menor han mostrado a dirigentes saludando desde el balcón en la noche electoral, a piquetes informativos desbordados por imágenes de destrucción, para acabar con las inevitables cábalas sobre quiénes aflorarán su patrimonio oculto atendiendo a la llamada del Gobierno y, todo ello, acompañado de nuevas inquietudes sobre el porvenir financiero. La secuencia de hechos –cada uno de ellos muy complejo de interpretar– es tan frenética que acaba trivializando su importancia.…  Seguir leyendo »

Viñeta Mingote

 

En aquella lejana década de 1950, el chiste de Mingote en Abc era lo único que veíamos a todo color en los periódicos, a pesar de que sus dibujos eran, claro, en blanco y negro. Y así nació mi admiración por él y el deseo de emularle en mi naciente vocación de dibujante de chistes. Desde el primer momento en que nos conocimos, Antonio me acogió en su inmensa paciencia y tolerancia, enseñándome con su simpatía y sentido del humor una forma de estar en la vida muy distinta a la rigorosa y seria de sus coetáneos.

Aquello de haber nacido el mismo día, con 23 años de diferencia, ha sido para mí algo más que una curiosidad cronológica.…  Seguir leyendo »

No esperaba Mark Zuckerberg, cuando inventó la plataforma Facebook para las redes sociales, ni la fortuna que iba a acumular ni la amenaza que este sistema representaría para algunos gobernantes del mundo que mandaban con mano de hierro y fuego. La ONU acaba de avisar que algunos países están pensando cómo desvincularse de la World Wide Web, que permite la distribución de información a través de internet, para reemplazarla por un sistema virtual más fácil de controlar. Las redes sociales y los blogs fueron claves en los levantamientos populares de varios países árabes y, en contextos como la actual crisis en Siria, fueron los primeros que dieron a conocer al mundo la gravedad de la represión ante la ausencia casi total de prensa extranjera.…  Seguir leyendo »

No corren vientos propicios para la teología. Quizá nunca los hayan corrido y esa sea su principal característica y su grandeza: la de tener que avanzar a contracorriente. La situación de destierro que vivimos hoy no pocos teólogos y teólogas, al menos en la Iglesia católica, es muy similar a la de los poetas en la República de Platón. El filósofo griego los expulsa de la República alegando que son meros imitadores y no creadores, que no contribuyen a la mejora de las ciudades ni han demostrado ser buenos legisladores, que no han hecho ninguna invención, ni han realizado aportaciones propias de los sabios, ni han sido guías de la educación.…  Seguir leyendo »

Vendredi 6 avril débute le congrès de l’Union des organisations islamiques de France (UOIF) au Bourget (Seine-Saint-Denis). Ce meeting a déjà suscité une vive polémique, fin mars, parce deux prédicateurs Youssouf Al-Qaradaoui et Mahmoud Al-Masri connus pour leurs prêches radicaux avaient été invités. Ces hommes incarnent pourtant l’archaïsme et utilisent la télévision pour diffuser des fatwas outrancières et belliqueuses. Par exemple, ils légitiment les violences faites aux femmes par leurs époux et justifient les attentats-suicides en Israël. Chaque semaine, des millions de musulmans regardent l’émission de Youssouf Al-Qaradaoui “La charia et la vie” diffusée sur Al-Jazira.

Comment des personnes sensées peuvent faire venir de tels individus sur notre territoire ?…  Seguir leyendo »

A l’occasion de la sixième édition du Forum mondial de l’eau (FME)à Marseille (du 12 au 17 mars), les enjeux liés à l’accès et à la distribution de cette ressource vitale ont retrouvé une actualité. Les données chiffrées sur les populations n’ayant pas accès à l’eau et à l’assainissement dans le monde, le taux de mortalité lié aux maladies hydriques, l’ampleur des pollutions qui touchent la ressource, l’acuité du stress hydrique, l’impact du changement climatique sur la disponibilité en eau et sur les catastrophes naturelles, etc., ont été une nouvelle fois répétées, commentées, analysées. Quelles réponses politiques la communauté internationale apporte-t-elle à ce sujet essentiel ?…  Seguir leyendo »

Depuis plusieurs mois les délégations officielles se succèdent en Birmanie, et le flot de visiteurs ne tarit pas. Officiellement, il s’agit d’encourager l’élan de réforme politique initié par le nouveau gouvernement ‘civil’, présidé par l’ex-Général Thein Sein. Pour autant, évaluer l’ampleur des avancées démocratiques n’est pas l’unique objectif des diplomaties occidentales. Le potentiel économique de la Birmanie attise depuis longtemps les convoitises, et les signaux d’ouverture envoyés par le pays depuis l’an dernier laissent présager de nouvelles perspectives, en particulier celles de voir les sanctions internationales levées et l’arrivée des investisseurs européens et américains.

En Birmanie, pays de soixante millions d’habitants chroniquement sous-développé, tout est à construire : infrastructures, réseaux de télécommunications, secteur bancaire.…  Seguir leyendo »

¿Es alemana la Europa que está saliendo de la crisis del euro? Durante ella, el poder en la Unión Europea parece haberse desplazado hacia las capitales nacionales, en general, y hacia una en particular: Berlín. Pero, con una Alemania en actitud introvertida, una Francia que ha sido bajada de categoría, y una Gran Bretaña comprometida solo a medias, la gran noticia de la política exterior europea es que ha llegado el momento de los pequeños que piensan en grande.

En esta Europa, los movimientos importantes ahorra ocurren a veces en Estocolmo o Varsovia, no solo en Berlín, París o Londres. Y, dado que los principales temas de política exterior se dan a las puertas de Europa, sea en Egipto, Bielorrusia o ahora Siria, se debe dar la bienvenida a todas las iniciativas útiles, sin importar dónde se originen.…  Seguir leyendo »

El primer ministro de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, ha emprendido un desafío abrumador. Después de participar en la cumbre de seguridad nuclear celebrada en Corea del Sur a finales de marzo, viajó a Teherán para instar a los dirigentes iraníes a llegar a un acuerdo en la siguiente ronda de conversaciones sobre asuntos nucleares entre Irán y los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (Gran Bretaña, China, Francia, Rusia y los Estados Unidos) y también Alemania. Erdogan será el anfitrión de dichas conversaciones que se llevarán a cabo a mediados de abril en Estambul.

La última vez que Erdogan había viajado a Teherán fue en mayo de 2010 para concluir un acuerdo previamente negociado que formalizaba el envío de parte de Irán de grandes cantidades de uranio poco enriquecido a Turquía a cambio de combustible nuclear para el reactor de investigación iraní.…  Seguir leyendo »

The European Monetary Union, as many of its critics maintain, looks a lot like the pre-1913 gold standard, which imposed fixed exchange rates on extremely diverse economies. But is that resemblance as bad as it sounds, or as the euro’s critics insist?

The appeal of the historic gold standard lay in an institutional capacity to build confidence. A completely fixed exchange rate rules out monetary-policy initiative, and consequently makes adjustment to large external imbalances very difficult to carry out. And the burden is unequal, because there is much more pressure on deficit countries to adjust via deflation than on creditor countries to allow higher inflation.…  Seguir leyendo »

Pakistán está pasando por tres transiciones al mismo tiempo. La manera como se desarrollen importa no sólo para Pakistán, sino también para gran parte del mundo musulmán, especialmente a medida que la primavera árabe va generando cambios en los gobiernos de Oriente Próximo en su conjunto.

La mayoría de los países musulmanes han sido gobernados durante décadas por autócratas surgidos directamente de las fuerzas armadas, o que han tenido un fuerte apoyo “caki”. Fue el caso de Egipto, Libia, Yemen, Siria y, por supuesto, Pakistán.

La Primavera Árabe hizo añicos la espuria legitimidad que ese estilo de gobierno haya podido tener en algún momento.…  Seguir leyendo »

For the last two months, senior government officials and private-sector experts have paraded before Congress and described in alarming terms a silent threat: cyberattacks carried out by foreign governments. Robert S. Mueller III, the director of the F.B.I., said cyberattacks would soon replace terrorism as the agency’s No. 1 concern as foreign hackers, particularly from China, penetrate American firms’ computers and steal huge amounts of valuable data and intellectual property.

It’s not hard to imagine what happens when an American company pays for research and a Chinese firm gets the results free; it destroys our competitive edge. Shawn Henry, who retired last Friday as the executive assistant director of the F.B.I.…  Seguir leyendo »

Se ha celebrado con gran entusiasmo el segundo centenario de la Constitución de Cádiz. En el día de hoy, con una crisis de valores que afecta a nuestra manera de convivir, resulta oportuno y conveniente recordar los momentos brillantes de la Historia. Sin embargo, no hay que dar a las palabras un alcance distinto del que en su día tuvieron. Con La Pepa acaba de comprobarse que las ilusiones de los intérpretes actuales van más allá de lo que sucedió. Es cierto que la lectura del documento constitucional nos entusiasma unas veces, pero también nos asombra en otros momentos. Desde nuestra actual perspectiva cuesta comprender lo que se discutió y aprobó en las Cortes Generales y Extraordinarias.…  Seguir leyendo »

Cada vez que se abre una reflexión sobre la socialdemocracia, gran parte del debate se centra en su contenido ideológico. En cambio, se presta muy poca atención a los ciudadanos. Pero tan importante es desarrollar un proyecto de izquierdas, como saber qué piensan los progresistas. Conocer sus perfiles sociodemográficos y sus preferencias políticas es muy útil para desarrollar una estrategia que permita alcanzar el poder. Esto no significa que todo valga para ganar unas elecciones. Pero si los partidos socialdemócratas no son capaces de representar a la mayoría social, el mejor de los proyectos políticos no pasará de ser una ilusión.…  Seguir leyendo »

Hay libros que merecen —que reclaman— una segunda lectura. Yo había leído La guerra y la paz de Tolstoi a los 21 años. Veinte más tarde, la novela me pidió que la re-leyese. Busqué una manera de volver a las 1.500 páginas del libro sin interrupciones. Telefonemas, citas para comer, cartas, diálogos, etc. Lo mejor era embarcarse para un largo viaje de alta mar sin más compañía que Tolstoi.

Escogí el vapor español Virginia de Churruca. Zarpaba de Barcelona, con escalas en Cádiz, Tenerife, Maracaibo, San Juan de Puerto Rico y Veracruz. Una pintura de desastre marino me recibía seis veces al día: nave incendiada, hombres ahogados, madres salvando niños… Muy español…

Llegamos a Maracaibo donde me recibió mi amigo Michel Otero Silva acompañado de 12 señoritas caraqueñas con una pancarta en alto que leía: “Al llegar Carlos Fuentes en el vapor de Churruca, todas las caraqueñas le ofrecieron la cuca”.…  Seguir leyendo »

Tras una época de expansión de los presupuestos para investigación y de aumento de personal en universidades y centros públicos de I+D, desde 2009 vivimos sucesivos recortes presupuestarios, congelación de plantillas e incertidumbres sobre el futuro de los investigadores temporales. En investigación es importante evitar daños irreversibles y, ahora, hacer reformas estructurales que mejoren los incentivos de los actores y la capacidad de respuesta ante la crisis. Si no queremos seguir siendo -casi- irrelevantes, con los efectos negativos que ello tiene para la innovación y el crecimiento económico, son necesarias instituciones fuertes, con flexibilidad de gestión y capacidad de adaptarse al entorno.…  Seguir leyendo »

EL gran debate en la escena política española gira hoy en torno al Estado del bienestar, con la izquierda defendiendo su permanencia tal como está y la derecha intentando reformarlo. Parece que, una vez más, los españoles discutimos sobre el sexo de los ángeles. Porque ese Estado del bienestar del que tan orgullosos estamos ya no existe. Mejor dicho, existe solo en nuestra imaginación y en unos libros de contabilidad que, como los de las empresas en quiebra, están llenos de datos falsos. Las cuentas no encajan en las finanzas, la sanidad, la educación, las pensiones, los subsidios ni prácticamente en nada.…  Seguir leyendo »