Viernes, 6 de abril de 2012

A couple of weeks ago, two other engineers and I were given a tour of a late-1920s mansion outside Detroit. To reach the second floor, we decided to take the vintage elevator. As it descended toward us, it sounded like a cage being rattled by a large animal. Our guide cheerfully told us not to worry; the suspect elevator had been well-maintained and was “absolutely safe.”

My fellow engineers and I exchanged looks. We know that nothing is absolutely safe.

On the 100th anniversary of the Titanic’s sinking, it’s worth remembering that safety is and always will be relative. Though lifeboat drills have proliferated since 1912, catastrophes still occur.…  Seguir leyendo »

Ireland’s tempestuous love affair with European treaty referendums is set for another date on 31 May. That leaves eight long weeks of debate before the public votes on the fiscal compact treaty. Over the past two, ambassadors, academics, politicians and interest groups have presented their views on the treaty to a parliamentary subcommittee.

The meandering name of that body – the subcommittee on the referendum on the intergovernmental treaty on stability, co-ordination and governance in the economic and monetary union – underlines the treaty’s complexity and the extent to which it’s seen as a turn-off. The Irish public have largely ignored the committee hearings and, with less than two months to go to polls, this has to be worrying for the government.…  Seguir leyendo »

¿Qué fue lo que poseyó al joven francés musulmán Mohamed Merah para asesinar a tres colegiales judíos, un rabino y tres soldados, dos de ellos correligionarios musulmanes? ¿Qué fue lo que poseyó a otro hombre, Anders Breivik, para que matara a tiros a más de sesenta adolescentes en un campamento de verano noruego el año pasado? Esas matanzas son tan inhabituales, que la población exige explicaciones.

Llamar “monstruos” a esos asesinos, como algunos se apresuraron a hacer, arroja poca luz sobre el problema. No eran monstruos; eran jóvenes. Y desecharlos como locos es igualmente evasivo. Si hubieran estado clínicamente locos, nada más habría que explicar.…  Seguir leyendo »

The world’s most significant social, political and economic development is its aging population. Little wonder that Europe has declared 2012 the year of active and healthy aging.

Within five years, for the first time in history, the number of adults 65 and older will exceed the number of children younger than 5, the World Health Organization reports. By mid-century, this demographic will outnumber children younger than 14, and more than 2 billion of the people on Earth will be 60 or older.

By 2050, U.N. data show, 33 countries will each have more than 10 million citizens who are 60 and older, including Brazil with 58 million, China with 437 million, India with 324 million, Indonesia with 70 million and the United States with 107 million.…  Seguir leyendo »

In a cavernous London conference center so devoid of life as to seem a film set for “The Matrix,” 3,000 scientists, officials and members of civil society organizations met in the last week of March to consider the state of the planet and what to do about it.

The Planet Under Pressure conference is intended to feed directly into the “Rio+20” United Nations Conference on Sustainable Development this coming June, 20 years after the Earth Summit in Rio convened the largest number ever of heads of state and produced, among other things, two international conventions, one for climate change and the other for biological diversity.…  Seguir leyendo »

Revolutions today seldom produce the outcomes that the masses desire. Iran’s 2009 Green Revolution flopped and the flower revolutions in Eastern Europe wilted. Egypt is now suffering under the yoke of a military regime seeking to entrench itself.

Toppling a dictator is only the first step in establishing a free society. The next step is dismantling the dictatorship itself. It is analogous to a defective vehicle with a bad driver. After sacking the driver, the vehicle itself must be fixed or the new driver will quickly land in a ditch.

In far too many countries, the second step is either not attempted or botched, which leads to a reversal or hijacking of the revolution.…  Seguir leyendo »

Viktor Orban, prime minister of Hungary, was once a leftist freedom fighter against the Soviets. But in 1994, he took a turn to the right and never looked back. As head of the Fidesz party, he has governed since 2010 with a two-thirds majority in the parliament. Last week, in his first interview with an American journalist, he tried to explain to The Washington Post’s Lally Weymouth why his critics are wrong in claiming that he is creating an autocratic, centralized state. Excerpts:

Your president, Pál Schmitt, resigned this week [amid charges that he plagiarized his doctoral dissertation].

The [president is] . …  Seguir leyendo »

With Venezuelan President Hugo Chavez returning to Cuba this week for more treatment in his battle with cancer, much speculation has begun about the future of his authoritarian, anti-American populist model in Latin America. Will his movement die with him, or will someone be there to pick up the banner when the strongman falls?

Well, if there is anyone who has been auditioning for the job of new standard-bearer, it is Ecuador’s Rafael Correa. Although he hasn’t generated the same international attention as the Venezuelan caudillo, it hasn’t been for lack of trying.

Mr. Correa may not have Mr. Chavez’s vast oil wealth (although oil-producing Ecuador is a member of the Organization of the Petroleum Exporting Countries) but he has enough.…  Seguir leyendo »

Il est difficile d’imaginer que le plan proposé par Kofi Annan puisse réussir car on voit mal quels en seraient les bienfaits à terme. Ses objectifs manquent de clarté. Imaginons une partie où le fort est en train de céder du terrain dans sa confrontation avec le faible. Le premier impose au second une très grande souffrance en violant les règles que des arbitres divisés et délibérément distraits sont censés faire respecter. En dépit de l’importance de la peine qui lui est infligée, le faible est déterminé à aller jusqu’au bout. Il finit par attirer la sympathie d’un nombre grandissant de personnes qui sollicitent alors les arbitres.…  Seguir leyendo »

Mission de la ligue arabe suspendue en janvier, refus d’une résolution du Conseil de sécurité des Nations unies en mars, inertie de la Ligue arabe à Bagdad la semaine dernière et semi-échec de la conférence des «amis de la Syrie» à Istanbul. C’est dans ce contexte pour le moins flou que cette énième initiative diplomatique prend forme à travers le plan de paix de l’émissaire spécial Kofi Annan. Cependant, une nouveauté de taille rentre en jeu : l’engagement de la Russie. Comment l’interpréter dès lors : subterfuge diplomatique ou réelle volonté politique ?


Le plan de paix de Kofi Annan correspond à une logique d’internationalisation du dossier syrien et reprend peu ou prou les modalités de la mission d’observation de la Ligue arabe.…  Seguir leyendo »

La crise politique syrienne engagée dès mars 2011, s’est traduite par une montée progressive de la violence atteignant aujourd’hui le triste record de plus de 10 000 morts. L’opposition démocratique avait cru qu’une poussée de masse pacifique suffirait à faire changer le régime voire à le renverser. Mais c’était oublier que le régime baassiste, qui est d’abord l’expression d’un clan, se trouvait le dos au mur. Faute d’imaginer un avenir différent, le président Bachar El Assad ne trouva de solution que dans l’expression de la violence extrême – les vieilles recettes de ses pères.

L’insurrection syrienne ne trouva pas dans les Nations Unies le soutien que la libyenne avait connue.…  Seguir leyendo »

Sundown Friday marks the beginning of Passover, the commemoration of the Jews’ emancipation from enslavement in ancient Egypt.

This year Passover falls on a day of enormous significance in the struggle for freedom in modern Egypt — April 6. That date is synonymous with the April 6 Youth Movement — formed in 2008 and named for the date of a planned strike to support Egyptian workers — that became the backbone of last year’s Tahrir revolution that toppled Egypt’s most recent pharaoh, Hosni Mubarak.

As Jews sit down for Passover Seder, the coincidence of these dates should remind us that — on this night and all others — the struggle for freedom in Egypt is one deeply linked to our own as Jews.…  Seguir leyendo »

La reciente celebración del Bicentenario de la Constitución de 1812 da pie a analizar el ciclo histórico que arranca en Cádiz y culmina en la Transición. Dos biografías ligadas a la consecución de la concordia entre los españoles lo explican. Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1811), arquetipo del político ilustrado, ha merecido una copiosa bibliografía. Contrasta, de hecho, con la pacata atención a la figura de Torcuato Fernández-Miranda (1915-1980), arquitecto de la reforma política que, sin ruptura legal ni convulsiones sociales, condujo a España de la dictadura franquista a la democracia vigente. La fotografía del preceptor del entonces Príncipe de España es, con la del Papa, la única excepción a lo familiar en el despacho regio de la Zarzuela.…  Seguir leyendo »

El Perú vivió la potencia imperial de los incas entre los siglos XIII y XV, y el sometimiento al colonialismo español, a partir del XVI. La situación de subordinación generó reacciones indígenas que llevarían a la independencia.

No es del todo forzado el paralelismo con la historia de Cataluña: esta vivió su período de esplendor en la época medieval, y en el siglo XVI comenzó a sentir las consecuencias del dominio de las dinastías castellanas, que impulsaron el resurgir del sentimiento identitario y el anhelo de plena soberanía.

En el Perú, como en Cataluña, el despertar de las voluntades democráticas en las épocas moderna y contemporánea sitúa como prioridad la lucha contra las desigualdades insostenibles, desde la perspectiva de colectividad que ve en su cohesión la mejor defensa de los derechos fundamentales.…  Seguir leyendo »

La publicación del informe Sexismo lingüístico y visibilidad de la mujer, en el que Ignacio Bosque evalúa guías de lenguaje no sexista, ha abierto un debate que se ha quedado en la punta del iceberg. Propongo prolongarlo para abordar lo que oculta en aguas más profundas y qué pasa con unos glaciares que siempre dijimos que acumulan hielos perennes y hoy se quiebran a un ritmo acelerado. Porque las palabras son instrumentos para el pensamiento y el conocimiento y el masculino constituye la pieza clave de las humanidades, las ciencias sociales, la política, el periodismo…

Bosque y otros proponen continuar utilizando el masculino porque muchas mujeres no nos sentimos excluidas.…  Seguir leyendo »

Leído el texto de Günter Grass publicado bajo el título de Lo que hay que decir, y lejos de admirarme bovinamente por su contenido, por mucho que provenga de un Premio Nobel de su categoría literaria, se me ocurren algunas consideraciones políticamente incorrectas y contra la corriente acomodaticia dominante.

1. El título. Soberbio, aseverativo, sin manifestar la menor sombra de duda. Parece que hasta ahora nadie, salvo él, ha dicho lo que hay que decir. ¿Y por qué es esto lo que hay que decir? Günter Grass pontifica, es su estilo de gran santón moralista, de pluma que blande la verdad demostrando que las cosas no son hasta que él las dice.…  Seguir leyendo »

Desde mi llegada a Sevilla hace tres años han sido muchas las ocasiones en las que me han preguntado si, a mi juicio, las Hermandades y Cofradías siguen teniendo vigencia, si siguen teniendo sentido las manifestaciones de la piedad popular, en concreto las estaciones de penitencia de la Semana Santa andaluza, que en opinión de algunos tendrían escaso provecho pastoral. Como es imaginable, mi respuesta siempre ha sido positiva. Sin ningún tipo de restricciones mentales he afirmado que las Hermandades y sus manifestaciones de fe, tan queridas por millones de andaluces y españoles, siguen teniendo sentido. Es verdad que en el inmediato posconcilio no faltaron voces que afirmaban que su ciclo vital estaba periclitado.…  Seguir leyendo »