Lunes, 9 de abril de 2012

It has been nine years since U.S. forces removed a brutal tyrant in Iraq at a huge cost in lives and treasure, but already the country is slipping back into the clutches of a dangerous new one-man rule, which inevitably will lead to full dictatorship, and already it is dashing hopes for a prosperous, stable, federal and democratic Iraq. Exploiting the unconditional support of Tehran and the indifference of Washington, Prime Minister Nouri al-Maliki has violated the constitution to consolidate his own power by using security and military forces to intimidate and oppress political rivals and, indeed, the general population, as manifested in his suppression of peaceful demonstrations in Iraq.…  Seguir leyendo »

The UN action in support of the call from special envoy Kofi Annan for a total ceasefire in Syria on 12 April is, like all security council presidential statements, a lot like a new year’s resolution – sincere, grounded in real needs and aspirations, but really difficult to implement.

Of the several different but linked issues at play here, three will determine its fate: the capacity of the security council to intervene in a sovereign state’s affairs; the Syrian government’s sense of its own durability; and the capacity of the opposition to challenge and change the Damascus ruling elite. And my impression is that the ability of the opposition groups to form a more coherent movement will be the crucial factor, drawing on the substantial support they have generated in the Middle East and around the world.…  Seguir leyendo »

Sanctions and the threat of military attack against Iran’s nuclear facilities aren’t swaying the leaders of the Islamic regime in anticipation of negotiations this weekend. In fact, Iranian pundits proclaim, Iran does not have to make concessions to the United States because it is a powerhouse.

In an analysis that appeared Saturday, Mohammad Mohammadi, an Iranian international affairs and nuclear program expert, wrote, “Iran is in a position now that it does not necessarily need to compromise with the U.S.”

“It is quite clear that when we watch the current arguments between America and Israel over Iran, the Obama administration is quite confused,” Mr.…  Seguir leyendo »

As Cartagena’s Sixth Summit of the Americas revs up, Latin America will join the hemisphere-wide gathering boasting a unique position on the global stage — a stark contrast with the previous gathering in Trinidad and Tobago, almost three years ago.

Then, it was feared that the global financial crisis of 2009 — one the region had no part in — would wipe out many social and economic gains amassed in the previous decade, the result of sound economic decisions and policies.

As it turned out, none of that happened, especially in South America. The region emerged from the global turmoil mostly unscathed and today it is in prime position to tackle the challenges that can potentially get in the way of a continuing growth path with opportunities for all.…  Seguir leyendo »

In the early 1980s, as a Peace Corps volunteer in Nepal, I wore a “Free Tibet” patch on my backpack. Two summers ago, when I returned to my old Nepalese village with my 16-year-old daughter, she affixed the same words to her water bottle.

And still, Tibet is not free.

In fact, it’s less so. My Peace Corps years corresponded to a brief period of liberalization in Tibet, following the death of Chinese dictator Mao Zedong. But the Chinese cracked down in the late 1980s and early 1990s, restricting religious practice and Tibetan language instruction. Chinese authorities imposed martial law in the Tibetan capital of Lhasa after riots in 1989 and again in 2008, when hundreds of protesters were killed or detained by security forces.…  Seguir leyendo »

Last Sunday international election monitors and media outlets reported a remarkable event in Burma. Nobel Peace Laureate Aung San Suu Kyi — who spent years under house arrest, and sometimes in prison, fighting for democracy and justice — was elected to parliament. All week, calls have grown for all economic sanctions and international pressure on the Burmese regime to be lifted.

Heeding these calls would be a serious mistake.

I and a colleague spent election day in Kachin state, in the northernmost part of Burma, also known as Myanmar. Bullets, not ballots, are the currency there. International observers and reporters are not welcome.…  Seguir leyendo »

For the first time since the World Bank’s creation at the end of World War II, the United States is facing a real challenge over the bank’s leadership. Leaders of some developing and emerging economies have refused to support President Obama’s unexpected choice of Jim Yong Kim, the president of Dartmouth College, to lead the bank.

As the bank’s executive board prepares to vote on April 18, the Americans are likely to get their way, since an 85 percent supermajority of the bank’s voting shares are needed to appoint a president, and the United States is the largest shareholder. But the controversy is not going away.…  Seguir leyendo »

President Obama recently nominated Jim Yong Kim, the president of Dartmouth, to be the next president of the World Bank — a privilege accorded to the United States since the bank’s founding in 1946. A European, in turn, gets to run the International Monetary Fund.

In the wake of World War II, such a divvying up of the top spots among the great powers was inevitable. But how did the United States, the primary founder and financer of the two institutions, wind up taking the helm of the World Bank, and not the I.M.F., which was of vastly greater importance to its government?…  Seguir leyendo »

Brazil’srising stature and influence will be on display when President Dilma Rousseff arrives in Washington this week — as it was when President Obama visited Brazil one year ago, accompanied by his top economic advisors, including several Cabinet members, and about 50 chief executives from the largest U.S. companies. The conundrum that faces the two governments is how to turn what both agree is a critical relationship into a productive and cooperative one.

Brazilians and Americans talk a great deal about the desirability of a “strategic” relationship between their countries, but neither does much to achieve it.

The economic benefits should be obvious.…  Seguir leyendo »

En 2008, le président américain Barack Obama a fait campagne en s’engageant, notamment, à redresser la situation économique et à surmonter la crise internationale provoquée par l’Iran. Il souhaitait discuter avec Téhéran afin de régler le contentieux nucléaire. M. Obama arrive à la fin de son mandat et la crise avec l’Iran est plus critique que jamais. D’un côté, les dirigeants iraniens menacent de fermer le détroit d’Ormuz ; de l’autre côté, les tambours de guerre se font entendre.

Il y a de multiples raisons pour lesquelles il faut empêcher l’Iran de se doter de l’arme atomique. Si ce régime se dote d’un tel arsenal, il devient intouchable.…  Seguir leyendo »

Los directores del Banco Mundial que representan a los países en desarrollo y Rusia me han honrado eligiéndome como uno de los dos candidatos de países en desarrollo para la próxima presidencia del Banco. Por ello, deseo que la comunidad mundial conozca los principios que guiarán mis acciones si resulto elegido, principios basados en lecciones que hemos aprendido a través de experiencias de desarrollo.

Esas experiencias me han enseñado que el desarrollo exitoso es siempre resultado de una buena combinación de mercado, estado y sociedad. Intentar suprimir los mercados conduce a graves ineficiencias y a la pérdida de dinamismo. Intentar avanzar sin el estado lleva a resultados inestables o injustos.…  Seguir leyendo »

Avec ses 8 375 victimes recensées, le génocide de Srebrenica, commis en juillet 1995, est devenu la référence du crime de masse et de l’indignité à ne pas reproduire. Quitte à le banaliser quand une population en est menacée (comme c’est le cas depuis des mois en Syrie), les politiques répètent : “Nous ne laisserons pas un nouveau Srebrenica se reproduire.”

Lors de la 20e commémoration du début de la guerre en Bosnie – le 6 avril 1992, quand les forces de Radovan Karadzic mitraillèrent des manifestants pacifistes dans Sarajevo -, force est de reconnaître qu’aucun massacre ne ressemblera plus à celui de Srebrenica : aucun n’oserait reproduire le déni, le “on ne savait pas, on ne pouvait pas savoir” des responsables occidentaux en 1995.…  Seguir leyendo »

La amnistía fiscal con la que nos ha sorprendido el Ejecutivo de Rajoy no es una novedad ni en el panorama europeo ni en el español. De hecho, su primigenio antecedente data de 1959, cuando se produjo la gran operación de ajuste macroeconómico auspiciada por el Banco Mundial, la OCDE y el FMI y que vino al rescate de una economía que también entonces estaba al borde de la bancarrota y de la intervención. Retrotraernos hacia una época tan lejana tiene algo de aleccionador si queremos entender el significado del contexto político, económico y financiero en el que se tomaron esas decisiones y lo que implica el olvido legal de los delitos tributarios.…  Seguir leyendo »

España se encuentra en un momento clave en su Historia. Con unos mercados de deuda a los que ha regresado el nerviosismo, unos Presupuestos para 2012 que han convencido a pocos y una economía en recesión, nos acercamos a un rescate que hay que evitar a toda costa porque sus consecuencias serían gravísimas.

Primero porque los que nos intervendrían son nuestros acreedores y, por tanto, no tendrían nuestros mejores intereses como objetivo. Segundo, porque el rescate impondría un ajuste fiscal aún más profundo. Tercero, porque en estas intervenciones se sabe cómo se entra, pero no cómo se sale.

Los rescates expulsan al capital privado y secan la liquidez de un país.…  Seguir leyendo »

El pasado Consejo Europeo aprobó el Tratado de Estabilidad, Coordinación y Gobernanza en la Unión Económica y Monetaria. Lo firmaron 25 de los 27 Estados miembros. De cara a la opinión pública española, el hecho quedó oscurecido por la aguerrida declaración del presidente Rajoy en Bruselas. Antes de que se secara la tinta de su firma, anunció una cifra de déficit que suponía enmendar lo escrito en función de una decisión “soberana”, no explicada hasta entonces. Con una pintoresca justificación : “Ni pacto ni dejo de pactar”, cuando a lo que se va a Bruselas es a pactar. La prueba es que dicha cifra ya ha sido modificada y lo será más en función de las reglas de coordinación y gobernanza existentes.…  Seguir leyendo »

El islam es la segunda religión del mundo por el número de sus adeptos (unos 1.500 millones) y está en camino de convertirse en la primera. Los países miembros de la Conferencia Islámica albergan tres cuartas partes de las reservas mundiales de petróleo. Sin embargo, el auge demográfico y la lotería petrolera no han evitado el fracaso político y económico del islam actual, ni su atraso cultural e intelectual.

El mundo islámico tuvo una época de esplendor entre los siglos VIII y XII, durante los cuales fue bastante más rico, refinado, tolerante y avanzado que la Europa de su tiempo. La diferencia se puso de relieve durante las Cruzadas, un choque violento unilateralmente provocado por los cristianos, que dieron muestras de mayor fanatismo y brutalidad que los muslimes.…  Seguir leyendo »

La socialdemocracia está de rodillas en toda Europa. Desde la quiebra de Lehman Brothers, los partidos de centro-izquierda han perdido nada menos que 19 elecciones ante sus oponentes. Hoy, el Partido de los Socialistas Europeos (PES) solamente está al frente del Gobierno en cuatro países de la Europa de los 27, a saber en Dinamarca, Austria, Bélgica y Eslovaquia. Aunque si echamos un vistazo a las diversas derrotas no aparece ningún modelo claro. De hecho los socialdemócratas han ensayado y puesto en práctica por toda la UE diferentes estrategias electorales, identidades políticas y programas de gobierno, pero pocos han funcionado. La amarga realidad es que los dos discursos dominantes sobre la política de centro-izquierda están equivocados.…  Seguir leyendo »

Ningún español con dos dedos de frente ha dudado nunca sobre los últimos deseos de las minorías nacionalistas, fundamentalmente vascas y catalanas, que con más ruido que número pueblan nuestro panorama social y político: no quieren otra cosa que no sea la independencia. Es decir, la ruptura de la unidad nacional española, la secesión de sus respectivos territorios y la negación radical de la noción de España recogida en la Constitución de 1978: la «patria común e indivisible de todos los españoles». Ahora que la insidia toma también características verbales y pretende marear la perdiz con el viscoso término del «soberanismo», conviene saber a lo que realmente nos atenemos, para no confundirnos inútilmente sobre el propósito terminal del empeño.…  Seguir leyendo »

Dicen los expertos que microeconomía y macroeconomía son diferentes. Lo mismo se afirma de la psicología respecto de la sociología. Y también se dice que el derecho privado y el derecho público se rigen por principios diferentes. Parece, por tanto, que las entidades singulares presentan sus problemas específicos, que no pueden trasladarse a las complejas, aunque éstas estén formadas por una pluralidad de aquellas. A partir de ahí, se deduce que las soluciones de las primeras no sirven para las segundas.

Sin ánimo de simplificar, vale la pena acercarse a los problemas actuales afirmando lo contrario. Es decir, situarse en la economía familiar para comprender y ofrecer –¿por qué no?– soluciones a los graves problemas que aquejan a nuestra economía social.…  Seguir leyendo »

De ce côté-ci du monde, les yeux continuent d’être rivés sur la Grèce, ses multiples bailout (renflouements) et son PSI (private sector involvement – effacement d’une partie de la dette privée), sur le risque de contagion, et celui de rupture de croissance due aux (très) nombreuses mesures d’austérité des pays de la zone euro. Pourtant, à la veille du G20 de mai, et au lendemain d’un coup d’état militaire au Mali, il semble évident de parler de l’avenir macroéconomique de l’autre zone euro.

Du Sénégal au Gabon, la zone Franc CFA est composée de deux unions monétaires qui rassemblent 14 pays.…  Seguir leyendo »