Martes, 10 de abril de 2012

Ten years ago Latin American history reached a turning point. In Venezuela, a US-backed military coup against the elected government of Hugo Chávez was stopped dead in its tracks after just a few days. It marked a clear break from the coups and subsequent dictatorships installed to defend economic elites that had cast a long shadow across Latin America. (Indeed, Pinochet’s 1973 coup in Chile shows what could have happened in Venezuela.) A tide of progressive governments across the continent followed.

Over the three days of the coup many were killed. Like many others, I had a friend shot dead by coup police.…  Seguir leyendo »

Bad news: the Obama administration and the West hold a lousy hand as they go into talks with Iran.

In a world of dreams and miracles, the conversations, starting Saturday, would end with the mullahs renouncing their drive toward nuclear weapons, and the disappearance of a thunderhead of foreboding and grief.

Reality says otherwise, three ways.

It demonstrates that the Iranians are emboldened by the West’s backing off in Syria. It acknowledges that some of the allies have serious concerns about Barack Obama’s willingness to make concessions and stretch out the talks, playing for time, Iranian-style, until after the U.S. presidential election.…  Seguir leyendo »

The United Nations estimates that since the Syrian uprising began a year ago, more than 9,000 Syrians have been killed. A recent assessment by Council on Foreign Relations Senior Fellow Elliot Abrams puts the total number of Syrian refugees at almost a half-million. Worse, it appears that Syrian president Bashar Assad’s forces are continuing to torture, imprison and kill Syrian civilians. It also seems that the recent peace plan promulgated by U.N.-Arab League peace envoy Kofi Annan, which Mr. Assad’s government agreed to, is dead. According to Turkey’s prime minister, «He [Assad] is not withdrawing troops, but he is duping the international community.»

The conventional wisdom purports that the international community is out of alternatives short of another potentially dangerous military intervention or the risky prospect of arming Syria’s rebels.…  Seguir leyendo »

The United States holds a strong bargaining position going into Friday’s scheduled nuclear talks with Iran. An Israeli military attack seems imminent. U.S.- and European Union-led sanctions on Iran’s Central Bank and oil exports are wreaking havoc on the Iranian economy. And yet, despite these massive pressures on the Iranian regime, it is not Tehran but the United States that is signaling that it is prepared to make concessions — setting the stage for Washington’s unprecedented leverage to be squandered.

The United States and its Western allies reportedly plan to demand that Iran suspend its higher-level enrichment activities, a position Secretary of State Hillary Clinton previewed in comments to the press April 1.…  Seguir leyendo »

The May NATO summit in Chicago is approaching fast, and the expectations for that being an historic one is fading. That is fine; NATO summits do not always have to be spectacular. At times it is important to just take stock and assess the strategic situation. The opportunity, however, should not be missed to raise some very relevant issues. There should be a serious debate about the lack of consensus between the United States and its European allies about the threats in the decades ahead. There must also be an exchange about falling military budgets in Europe and the consequences associated with it.…  Seguir leyendo »

My friends in New York City laugh at me when I tell them of my latest fear: dying alone and not being discovered for weeks.

It doesn’t seem like such a far-fetched possibility to me. I have high-blood pressure and thus a greater chance than normal of having a stroke. I live alone in a large high-rise and don’t know my neighbors. I moved here recently and am only beginning to create a network of friends who could be on the lookout for me.

Admittedly, it’s a silly worry. I should take what precautions I can, and move on. Besides, what difference would anything make to me once I am gone?…  Seguir leyendo »

Hace dos años, un fragmento de código informático defectuoso infectó el programa nuclear de Irán y destruyó muchas de las centrífugas utilizadas para enriquecer uranio. Algunos observadores declararon este aparente sabotaje como el presagio de una nueva forma de guerra, y el secretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, advirtió a los norteamericanos sobre el peligro de un «Pearl Harbor cibernético» contra Estados Unidos. Ahora bien, ¿qué sabemos realmente sobre un ciberconflicto?

El dominio cibernético de las computadoras y las actividades electrónicas relacionadas es un entorno complejo diseñado por el hombre, y los adversarios humanos son resueltos e inteligentes. Las montañas y los océanos son difíciles de mover, pero se pueden encender y apagar porciones del ciberespacio con sólo accionar un interruptor.…  Seguir leyendo »

With three nominees now in the running to become the World Bank’s next president – Nigerian Finance Minister Ngozi Okonjo-Iweala, former Colombian Finance Minister José Antonio Ocampo, and the United States’ nominee, Dartmouth College President Jim Yong Kim – this is the moment to step back and assess the Bank’s trajectory. Unless the Bank’s next president has a clear vision of the way ahead, and the gravitas to withstand the institution’s internal pressures, he or she will be swallowed up by its complex machinery and unwieldy processes.

Global attention has been focused on weighing the three candidates’ strengths and qualifications, particularly their economic and financial credentials.…  Seguir leyendo »

La sanidad pública española es un elemento básico de nuestra sociedad del bienestar, que de una forma solidaria y con niveles de excelencia, resuelve eficazmente los complejos problemas de salud de nuestros ciudadanos. Es una sanidad desarrollada a lo largo de los últimos cincuenta o sesenta años, muy bien valorada dentro y fuera de nuestro país, y una garantía de tranquilidad ante la eventualidad de enfermar por parte de toda la población.

La sanidad pública española es pública porque se financia con recursos públicos, con origen en los impuestos directos e indirectos de nuestro sistema tributario, con independencia de quien sea quien la preste: centros públicos, centros privados concertados o centros de colaboración público privada.…  Seguir leyendo »

Los servicios públicos pueden financiarse usando la lógica de la capacidad de pago o la del beneficio. Según la primera, deben pagar los ciudadanos que perciben más renta, consumen más, o poseen más riqueza. Es la lógica del IRPF, el IVA, o el impuesto sobre el patrimonio, entre otros muchos. Según el principio de beneficio, deben pagar quienes se benefician directamente de los servicios públicos. El instrumento fundamental aquí son tasas y precios públicos. Estas figuras son mucho menos relevantes cuantitativamente que los impuestos y solo en el ámbito municipal generan un capítulo de ingresos significativo. Los copagos también se incluirían en este vector.…  Seguir leyendo »

Marta, 33 años, licenciada y doctora en Biología Molecular por la Universitat de Barcelona; trabaja desde hace cuatro años en un laboratorio de investigación en Estocolmo, Suecia. Pablo, 33 años, licenciado en Filosofía y en Lingüística por la Universitat Autònoma de Barcelona, doctor en Lingüística por la Universidad de Nueva York; situación laboral: profesor en la Universidad de Leiden, Países Bajos. Laura, 35 años, licenciada en Sociología por la Universitat de Barcelona, doctora en Ciencias Políticas por la Universidad de Yale; profesora en la Universidad de Chicago. Marco, 36 años, licenciado y doctor en Ingeniería de Telecomunicaciones por la Universitat Politècnica de Catalunya; es directivo de una empresa de alta tecnología en Múnich, Alemania.…  Seguir leyendo »

Salvados es uno de los mejores programas que se pueden encontrar hoy en la oferta televisiva del Estado. Y Jordi Évole se ha mostrado como un periodista que sabe sacar partido de las situaciones más diversas e inverosímiles. El Pujol independentista ya causó furor, pero me llamó la atención de manera muy especial la entrevista con el expresidente del Gobierno español Felipe González. Entre las perlas que soltó, González apostó por poner en libertad a Arnaldo Otegi, el líder independentista vasco, que a estas alturas está encerrado en la cárcel de Logroño, con acusaciones diversas.

En Europa se están moviendo muchas cosas.…  Seguir leyendo »

La Turquie est en position de force sur la scène régionale et internationale. Son économie de marché solide, la vigueur de sa démocratie, son influence culturelle et la mise à l’écart de menaces de longue date, à savoir l’islamisme, le nationalisme ethnique, le militarisme et l’autoritarisme, semblent consacrer son heure de gloire.

Pourtant, les Turcs commencent à se demander si leur chance ne va pas tourner. La température monte au Moyen-Orient, et les frontières de l’Est turc n’y sont pas insensibles. Tout était plus simple au début des années 2000, quand la Turquie pouvait se permettre d’être neutre. Que ce soit avec Israël ou l’Iran, elle maintenait l’ouverture économique de ses frontières et encourageait l’intégration d’infrastructures entre les pays voisins et la création de zones régionales de libre-échange.…  Seguir leyendo »

«Lo siento, señor, pero el jefe es un ignorante y un sinvergüenza». El camarero, por lo visto, no sabía inspirar en el cliente confianza en la calidad de la cocina de su establecimiento, pero parecía un tipo honrado, de esos estólidos de edad madura que se encuentran desilusionados por ejercer un trabajo modesto en un hotel de las afueras de Oxford, en el frío y húmedo campo inglés, en lugar de haber ascendido a maître, o por lo menos a sommelier, en un gran restaurante de la metrópolis. El cliente le había preguntado por qué, tratándose del almuerzo del domingo de Pascua, no había cordero en el menú.…  Seguir leyendo »

La historia me acompaña desde hace tiempo: desde que era estudiante en Italia, y en Florencia me contaron el rumor. De hecho, en estas mismas páginas, hace unos años, en 2004 concretamente escribí un texto, La escuela del mundo, sobre el que sin duda habría sido el más insigne de todos los espacios del arte, si hubiera sido realizado o lo hubiéramos conservado: en la Sala de los Quinientos del Palazzo Vecchio de Florencia veríamos, frente a frente, dos enormes frescos pintados casi simultáneamente por Leonardo da Vinci y Miguel Ángel, tras el encargo y financiación de la capital toscana que quería, así, recurriendo a sus dos mayores talentos artísticos, rendir homenaje a su glorioso pasado.…  Seguir leyendo »

Analizadas con detenimiento, la batería de pretendidas reformas anunciadas por el ministro de Justicia traen a la memoria la imagen del eterno retorno: los mismos acontecimientos de hace 30 años se volverán a repetir en el mismo orden, tal cual ocurrieron, sin ninguna posibilidad de variación.

El discurso de Ruiz-Gallardón traslada la fatalidad de lo inevitable. Aunque aparecía como un político con aires de gran reformista, en el fondo y en las formas no ha pretendido sino devolver a la justicia de este país al escenario y situación anterior a 1982. Los proyectos de referencia son, en realidad, meras disposiciones derogatorias de lo legislado en los últimos 30 años.…  Seguir leyendo »

Hace unos días, en el curso de una cena con Tony Blair, le pregunté quién creía él que, entre los progresistas de Europa, era el heredero de su legado político. Después de un breve silencio, se encogió de hombros y admitió que en realidad no lo sabía. Su reacción no es una muestra de falta de interés —en los últimos meses su compromiso político ha sido mayor que en ningún otro periodo posterior a su estancia en el poder—, sino que ponía de relieve lo poco de moda que está ya la Tercera Vía.

En parte, la falta de aceptación de ese enfoque tiene que ver con el renacimiento ideológico de una arraigada crítica de izquierdas, el mismo que propugnaba que estaba vendido al neoliberalismo.…  Seguir leyendo »

Cuando decidí poner fin a prolongadas tareas parlamentarias me animé —junto a Javier Paniagua, durante años rival dialéctico en el grupo socialista y, como yo, profesor universitario— a poner en marcha una fundación, «Ciudadanía y Valores», que sirviera de ámbito de reflexión al margen de condicionamientos de partido. Jaime Mayor, afortunadamente en activo al frente del grupo español del PP en el Parlamento Europeo, ha decidido poner en marcha una fundación bajo rótulo no muy diverso («Valores y sociedad»), pero con objetivo quizá más ambicioso: lograr que se difunda el humanismo cristiano, no sólo entre creyentes y agnósticos sino incluso en el seno del propio Partido Popular, en cuyos estatutos sigue figurando tras alguna escaramuza.…  Seguir leyendo »

Au-delà des abus qui choquent tout un chacun, comme, par exemple, les bulles financières à répétition, les délocalisations sauvages ou le travail des enfants, la globalisation de l’économie est très généralement associée à la montée des inégalités et au nivellement des normes environnementales et sociales à l’échelle de tous les continents. La Chine et les pays du Sud-Est asiatique jouent ici le rôle de bouc émissaire, mais pratiquement aucun pays ne peut être exonéré de ses responsabilités. Unifiant la circulation des biens et des capitaux, la globalisation met en compétition des pays et des zones aux exigences écologiques et sociales très différentes.…  Seguir leyendo »