Miércoles, 11 de abril de 2012

The dust hasn’t settled on the dramatic Bo Xilai affair in China. Indeed, it may never fully do so despite a report from Beijing that the Communist Party has decided to suspend him and that his wife is in detention. It is 41 years since a previous shooting star of Chinese politics, Mao’s anointed successor, Lin Biao, died in a plane crash after apparently attempting a coup, and we still do not know exactly what happened.

But amid the rumors of an attempted coup and Politburo divisions, along with the murky death of a British businessman in Bo’s former stronghold, important elements are emerging that are likely to have a significant bearing on the way the last major state ruled by a Communist Party evolves.…  Seguir leyendo »

In the wake of the recent Friends of Syria conference, the United States and Middle Eastern powers that include Turkey, Qatar and Saudi Arabia are stepping up aid to armed resistance groups in Syria. Under American leadership, the conference pledged $100 million to provide salary payments to rebel fighters.

Whatever the humanitarian intentions, this strategy, along with discussions of “safe zones” and “nonlethal aid,” is misguided at best, and counterproductive at worst. For all the talk about safeguarding civilians, the proposals are far more likely to escalate violence than to reduce civilian casualties.

To appreciate why, look at events in Syria: An authoritarian regime is engaged in brutal repression and large-scale human rights violations.…  Seguir leyendo »

North Korea has the world’s attention this week with a planned satellite launch and a possible nuclear test. Given North Korea’s fascination with symbolic dates (launching several missiles on July 4, 2006), it is no surprise that the satellite launch, set for Thursday through Monday, along with the nuclear test, comes during the week of the 100th birthday celebration of the nation’s founding father, Kim Il Sung. North Korea seems to want to paint a bold image of itself during this year when it has defined itself as a «strong and prosperous nation.»

These plans have secured North Korea’s goal of remaining relevant in the world spotlight — especially on the same weekend that the international community will be busy holding denuclearization talks with Iran.…  Seguir leyendo »

Las autoridades y los políticos de la zona del euro no abrigan dudas: han hecho lo que debían para apoyar a los miembros de la unión monetaria que tienen problemas aumentando el tamaño de su fondo de rescate, el Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEE). Ahora es el momento de que el resto del mundo –es decir, el Fondo Monetario Internacional– se ofrezca a poner fondos suplementarios en la mesa y los ministros europeos de Hacienda así lo están proponiendo en las reuniones del FMI y del Banco Mundial en Washington.

Dicho de otro modo, los funcionarios europeos dan por sentado que el FMI debe apoyar a la zona del euro, como si el resto del mundo estuviera obligado a hacerlo.…  Seguir leyendo »

Lejos de amainar, en los últimos meses la crisis del euro ha dado un giro para peor. El Banco Central Europeo logró contener una inminente contracción crediticia apelando a una operación de refinanciación a largo plazo (LTRO por sus siglas en inglés) en la que prestó más de un billón de euros a bancos de la eurozona a un interés del 1%. Esto trajo un considerable alivio a los mercados financieros, y la recuperación resultante ocultó el deterioro subyacente; pero es improbable que ese efecto dure mucho tiempo más.

Los problemas fundamentales siguen sin resolverse; de hecho, la brecha entre los países acreedores y los deudores es cada vez mayor.…  Seguir leyendo »

The day I arrived in Istanbul, they buried the last Ottoman. Her Imperial Highness Fatma Neslisah Sultan had been born in a royal palace overlooking the Bosphorus when her grandfather still notionally reigned over the remnants of a vast, intercontinental realm. The day after I left, gunfire from Syrian president Bashar al-Assad’s troops killed several people inside Turkey. Their shots crossed a frontier that did not exist until the demise of the Ottoman empire.

On the face of it, these two events seem quite unrelated: the first, a mere historical curiosity, the second, among the most urgent political and humanitarian challenges of the day.…  Seguir leyendo »

Three Jewish women, each the wife of a German Christian, celebrated Passover together this year and invited me to the feast. One of the wives is a classical pianist from England who brought dark brown eggs boiled with onion skins, prepared from a recipe her Sephardic mother had taught her. An American woman, a translator, brought eggs with glistening white shells. She joked that they could have been colored for an Easter egg hunt for her little girls. The third wife, a German who grew up in Dresden in the communist East and now organizes cultural events for the Jewish community of Berlin, conducted the Seder.…  Seguir leyendo »

No se trata de estropear la fiesta por el bicentenario de la Constitución de Cádiz reabriendo el debate sobre la necesidad de una reforma federal de la Constitución actual, sino de aprovechar la oportunidad que brindan las palabras de Rajoy afirmando que la mejor forma de conmemorar La Pepa es profundizar en las reformas necesarias. Es probable que Esperanza Aguirre tuviera en mente aquellas declaraciones del presidente cuando ayer le propuso revisar el modelo autonómico y devolver al Gobierno central las competencias en Educación, Sanidad o Justicia.

Es cierto que cuando el presidente habló en Cádiz se refería a ajustes económicos y no a otros de calado político como los que habría que aplicar para modificar el sistema territorial y competencial.…  Seguir leyendo »

Con tres candidatos a ser el próximo presidente del Banco Mundial –la ministra de Economía y Finanzas de Nigeria, Ngozi Okonjo-Iweala, el exministro de Finanzas de Colombia, José Antonio Ocampo, y el candidato de Estados Unidos, que es el rector de Dartmouth College, Jim Yong Kim–, es momento de tomar distancia y analizar la trayectoria del Banco y su proyección futura. El próximo presidente deberá tener una visión clara del camino a seguir y el peso necesario para soportar las presiones internas de la institución. De lo contrario se verá devorado por su compleja maquinaria y sus procedimientos laberínticos.

La opinión pública centra su atención en la trayectoria y especialidades profesionales de cada candidato, en particular sus credenciales económicas y financieras.…  Seguir leyendo »

El tiempo político en el que vivimos exige un debate de altura en nuestra política, de sentido de Estado. Todas las partes implicadas en las reformas económicas deben estar del lado de los que proponen soluciones, porque es momento de centrarnos más en lo que nos une que en lo que nos separa, de dejar nuestras diferencias a un lado.

Ante situaciones extraordinarias hay que tomar medidas extraordinarias. Los especuladores están aprovechando nuestra división como país para hacer más difícil nuestra salida de la crisis. No podemos darles motivos un día sí y otro también a través del cruce diario de declaraciones políticas, entrando en un juego en el que los únicos que pierden son los españoles y los únicos que ganan son los mercados.…  Seguir leyendo »

El 31 de marzo se celebró la hora del planeta, una buena ocasión para revisar el estado de la lucha contra el cambio climático, un asunto alrededor del cual las opiniones tienden a polarizarse en los extremos. Para unos, la evolución del clima a varias décadas vista no puede predecirse con certeza; es imposible que las grandes potencias pacten un asunto económicamente tan complejo; además, la humanidad ya se adaptará al cambio cuando se agrave. Para otros, el planeta está abocado a catástrofes encadenadas, nuestro modo de vida supone una irresponsabilidad moral y las futuras generaciones se preguntarán «¿cómo podían seguir tan tranquilos con sus vidas?».…  Seguir leyendo »

Para el común de los españoles, las principales preocupaciones del Gobierno deben ser el paro y los problemas de índole económica. Y deben serlo por la sencilla razón de que son también, a juzgar por los últimos barómetros del CIS, las del común de los españoles. No es de extrañar, por tanto, que en el largo centenar de días que llevamos de legislatura, casi todas las actuaciones gubernamentales hayan tenido por objeto reformar aquellos aspectos del tejido productivo que, de un modo u otro, impiden hoy en día que esas preocupaciones se vayan disipando. Por desgracia, no parece que las políticas emprendidas puedan dar frutos de forma inmediata.…  Seguir leyendo »

La declaración final de la reunión de los Amigos de Siria en Estambul el pasado día 1 de abril revistió importancia política por tres razones principales. En primer lugar, demostró que el compromiso internacional sobre “una transición hacia un Estado de carácter laico, democrático, pluralista, independiente y libre” en Siria es sólido y refuerza el mensaje dirigido a los miembros y defensores del régimen sirio en el sentido de que su aislamiento no disminuirá y su situación económica en continuo deterioro, así como su crisis financiera, se halla íntimamente vinculada a las exigencias de una profunda y esencial reestructuración del poder por parte de la oposición.…  Seguir leyendo »

Recuerda Amartya Sen, citando a John Stuart Mill, que la democracia es gobierno por discusión. De aceptarlo, cabría preguntarse hasta qué punto nuestra democracia responde al modelo. La respuesta depende de lo que entendamos por discusión. Si limitamos el concepto a la libre exhibición de antagonismos en la arena política, podríamos contestar afirmativamente. Si, por el contrario, entendemos la discusión como deliberación, la cosa ofrece dudas más que razonables. ¿Alguien recuerda una deliberación digna de tal nombre sobre el copago sanitario, los trasvases del agua o las balanzas fiscales?

En un ensayo reciente, Félix Ovejero sostiene que, en el interior de grupos que comparten moderadamente ciertas ideas, el debate se halla condicionado por sesgos de confirmación; esto es, por una disposición a recoger solamente argumentos y datos favorables a los puntos de vista previos.…  Seguir leyendo »

Afin de réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES), l’Union européenne a créé le Système communautaire d’échange des quotas d’émission (SCEQE), un mécanisme prévu par le Protocole de Kyoto. Sa mise en œuvre se fait en phases échelonnées de 2005 à 2013.

En 2008, l’UE a adopté une directive intégrant le trafic aérien à ce système. Ainsi, depuis le 1er janvier 2012, toutes les compagnies aériennes qui opèrent en Europe sont tenues de racheter l’équivalent de 15% de leurs émissions de CO2 dans le cadre du SCEQE.

Cette décision a provoqué de vives réactions de compagnies aériennes et d’Etats étrangers:

– le Congrès américain a voté un projet de loi interdisant aux compagnies aériennes américaines de se conformer à la nouvelle réglementation;

– des compagnies aériennes basées aux Etats-Unis et au Canada ont déposé un recours auprès de la Cour de justice de l’UE.…  Seguir leyendo »

Hay debates que desaparecen con el tiempo y que vuelven a estar en la agenda pública cuando el contexto lo reclama. Uno de estos es el debate entre ciudadanía de primera (o ciudadanía plena) y ciudadanía de segunda clase. Me refiero a su dimensión socioeconómica, la que está directamente relacionada con la pobreza y la exclusión social. Detrás está el valor de la libertad y de la autonomía (que siempre defino como libertad consciente). Los ciudadanos de segunda no pueden ejercer como ciudadanos plenos por falta de recursos o de unos mínimos exigibles como la vivienda o el trabajo, y tener medios de subsistencia y de vestirse.…  Seguir leyendo »

President Obama’s nomination of Jim Yong Kim to be president of the World Bank is a powerful choice for an institution charged with addressing some of the world’s toughest challenges. Chief among these is to help developing economies achieve sustained growth by ensuring that its benefits are broadly shared.

Recent claims from some economists that Kim is “anti-growth” are based on a willful misreading and selective reporting of passages from Kim’s co-edited volume “Dying for Growth: Global Inequality and the Health of the Poor,” to which we both contributed. Any reasonable reading of the book indicates that “Dying for Growth” is pro-growth, raising questions about particular policies and patterns of growth that exclude the great majority of people living in poverty.…  Seguir leyendo »