Jueves, 12 de abril de 2012

The French language is justly renowned for its clarity and precision. Yet on a seemingly simple matter its speakers stumble into a fog — who or what can be defined as French? The question arose afresh in the wake of the Toulouse killings. No one doubted that the perpetrator was 23-year-old Mohammed Merah, a native son of Algerian descent. But was Mr. Merah French?

Impossible, declared four members of Parliament belonging to President Nicolas Sarkozy’s center-right party. In a joint statement, they insisted that Mr. Merah “had nothing French about him but his identity papers.”

Nonsense, retorted the left-wing journal Libération: “Merah is certainly a monster, but he was a French monster.” A childhood friend of Mr.…  Seguir leyendo »

Trees are on the front lines of our changing climate. And when the oldest trees in the world suddenly start dying, it’s time to pay attention.

North America’s ancient alpine bristlecone forests are falling victim to a voracious beetle and an Asian fungus. In Texas, a prolonged drought killed more than five million urban shade trees last year and an additional half-billion trees in parks and forests. In the Amazon, two severe droughts have killed billions more.

The common factor has been hotter, drier weather.

We have underestimated the importance of trees. They are not merely pleasant sources of shade but a potentially major answer to some of our most pressing environmental problems.…  Seguir leyendo »

In January 2007, Israeli intelligence officials were horrified by information acquired when Mossad agents broke into the hotel room of a senior Syrian official in London and downloaded the contents of his laptop. The pilfered files revealed that Syria, aided by North Korea, was building a nuclear reactor that could produce an atomic bomb.

Until then, according to military intelligence officials, Israeli intelligence thought Syria had no nuclear program. But that was because Syria’s president, Bashar al-Assad, had set up a parallel and separate system of command and control for building the reactor. The discovery caused a panic in Israel, and grave concern in Washington, which had relied heavily on Israel’s assurances that it knew everything about Syria.…  Seguir leyendo »

With Rick Santorum’s decision to end his campaign, the outcome of the Republican primaries is decided. But a different republican primary is just now heating up. The French Fifth Republic is 10 days away from the first round of its presidential elections.

The latest polls show the two front-runners, the Gaullist (and current president) Nicolas Sarkozy and Socialist Francois Hollande, have each captured slightly less than 30% of the electorate. But the real news is in the pack that follows: Jean-Luc Melenchon, leader of the extreme Left Party, has barreled into third place with 15%, leading by a neck Marine Le Pen of the extreme right-wing National Front.…  Seguir leyendo »

On Monday the Modern Spies programme substantiated an extraordinary allegation that suggested how far the war on terror has descended into legal abyss. The claim was that MI6 rolled the pitch for Tony Blair’s bizarre 2004 hug-in with Libya’s Colonel Gaddafi by apparently arranging for the CIA to kidnap Gaddafi’s opponent in exile, Abdel Hakim Belhaj. He was seized in Bangkok, where he and his wife were en route to Britain. It’s been suggested they were «rendered» via the British colony of Diego Garcia to Tajoura jail in Tripoli. Belhaj spent six years, and his wife four and a half months, at the tender mercies of Gaddafi’s security boss, Moussa Koussa.…  Seguir leyendo »

Speaking at an Islamic university in Jakarta, David Cameron hailed Indonesia as a model democracy to be celebrated and emulated by countries across the Muslim world. The nation, Cameron claimed, showed that democracy could ensure prosperity, security and religious freedom, as an «alternative to the dead-end choice of dictatorship or extremism».

At first glance, the prime minister’s comments deserve commendation, especially in light of the Arab spring. The success of parties representing the Muslim Brotherhood and puritanical Salafi Islam in Egypt’s parliamentary elections, for instance, has produced an alarmist response in some parts of Washington DC, London and other western capitals.…  Seguir leyendo »

Los viajeros del tiempo aterrizan desconcertados en un mundo que no reconocen. No es el caso de Unamuno, que como todos los clásicos sobrevive a su contexto y explica el futuro. Salamanca celebra durante todo 2012 el año de Unamuno, transcurridos 75 años de su muerte -en realidad, casi 76, pues falleció en diciembre de 1936, al tiempo que la República dejaba de serlo y murió, se exilió, asfixió o silenció a la España dispuesta a escuchar-. Bien está que se rememore, porque pocas figuras hay en nuestra Historia fuera del alcance de los tentáculos ideológicos de cualquier signo.

El caso es que Unamuno ha regresado.…  Seguir leyendo »

“Hay algo profundamente erróneo en nuestra forma de vivir actual”, con esta afirmación se inicia el libro Ill Fares the Land [Algo va mal, en su versión española] del difunto Tony Judt. Y aquí radica también el gran desafío al que se enfrenta la socialdemocracia en los ámbitos local, nacional, europeo y mundial.

Tres propuestas para afrontar los desafíos:

1. Una propuesta sencilla para lograr políticas con política

Para los socialdemócratas, la democracia también comienza en casa. De manera que la socialdemocracia europea debería partir de su propio entorno, aunque es evidente que, a nivel continental, la democracia y la legitimidad también tienen problemas.…  Seguir leyendo »

Cartagena de Indias, la capital caribeña de Colombia, será marco de una nueva cumbre de las Américas, este fin de semana. Asistirán todos los máximos mandatarios de los países del Hemisferio Occidental, con una estrella central (el presidente de Estados Unidos, Barack Obama) y tres ausencias por motivos distintos (Chávez de Venezuela, Correa de Ecuador, y Raúl Castro de Cuba). Los demás, conservadores moderados, populistas irreprimibles, obsesionados por la reelección y tentados por el autoritarismo y el indigenismo, no se han querido perder la oportunidad de retratarse con el presidente norteamericano, vestido de una elegante guayabera del mejor modisto local. No es la primera cumbre de ese formato, ni será la última.…  Seguir leyendo »

El mayor fracaso de la economía española durante su etapa democrática ha sido su elevada y persistente tasa de desempleo. En las tres décadas transcurridas desde el Estatuto de los Trabajadores de 1980 hasta 2010, la tasa promedio de desempleo española ha sido del 14.5%, 1,7 veces superior que la UE a 15, cuyo promedio ha sido del 8,5% y 1,6 veces mayor que el área euro a 12 que ha sido del 9,2%.Y ello a pesar de que el PIB español ha crecido en las tres décadas a un promedio del 2,6% frente al 2,2% de la UE a 15 y al 2,1% del área euro a 12.…  Seguir leyendo »

It is not certain that the talks scheduled to begin in Istanbul on Friday between the “P5-plus-1” group (the five permanent U.N. Security Council members — the United States, China, Britain, France and Russia — plus Germany) and Iran are really the last chance to avoid war over Iran’s nuclear program. But there is no question that the risk of military conflict increases should this round prove as fruitless as the last one in early 2011.

The conditions appear a little better this time. The European Union and the United States continue to see a — dwindling — chance to prevent Iran from achieving a military nuclear capability through negotiations and also decrease the risk of a military confrontation between Israel and Iran.…  Seguir leyendo »

El inesperado o singular resultado obtenido en las dos elecciones autonómicas celebradas el pasado día veinticinco de marzo debieran conducir a un ejercicio de reflexión sobre el comportamiento de la ciudadanía ante la demanda de los políticos.

En primer lugar, que se hubiera producido un índice de abstención de voto tan elevado pone de relieve una actitud de cansancio ciudadano que se superpone a la importancia y responsabilidad de la participación del pueblo soberano en la conformación de los órganos de gobierno que han de representarlo y administrarlo.

Este deplorable dato viene a confirmar, por otra parte y una vez más, la desconfianza progresiva que la sociedad viene teniendo respecto de la clase política en general y que se refleja en las encuestas de población que, constantemente, vienen situando el problema de los políticos que la representan como uno de los más preocupantes para la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

Con la presentación por el Gobierno del proyecto de ley de presupuestos vuelve a invocarse el incumplimiento por parte del Estado de la famosa disposición adicional tercera del Estatut. Según fuentes autorizadas del Govern de la Generalitat, dicha disposición establece que el Estado está obligado a invertir en Catalunya en materia de infraestructuras por un valor equivalente al porcentaje del producto interior bruto (PIB) catalán en relación con el PIB del conjunto del Estado. De acuerdo con este criterio, en dichos Presupuestos debería figurar una partida de 219 millones para inversiones en Catalunya, el 18,6% del PIB español, que no aparece por ninguna parte.…  Seguir leyendo »

Le 13 février 2012 le nouveau petit lanceur européen Vega réussissait son vol de qualification, dénommé VV01. Le concept du programme du lanceur européen remonte à la fin des années 1970 quand l’université de Rome et les responsables du projet San Marco proposent de développer une version évoluée du lanceur américain Scout. Les premières études démarrent, mais en 1992 le programme est arrêté et ce n’est qu’au milieu des années 1990 que l’Agence spatiale italienne (ASI) reprend à son compte l’idée d’un lanceur léger qu’elle dénomme Vega pour Vettore Europeo di Generazione Avanzata. En 1998, l’Italie le propose aux pays membres de l’ESA pour un développement en coopération.…  Seguir leyendo »

La place des citoyens européens dans la construction européenne pourrait connaître une évolution marquante dès cette année. En effet et depuis le 1er avril 2012, l’initiative citoyenne consacrée par le traité de Lisbonne dispose de son règlement d’application, précisant sous quelles conditions un million de citoyens européens peuvent adresser à la Commission européenne une proposition législative.

Devenue le porte-étendard de la Commission pour illustrer le rapprochement de l’Europe des citoyens, l’initiative citoyenne a pourtant fait son entrée par la petite porte sur l’agenda politique. En effet, c’est au moment de la Convention sur l’avenir de l’Europe chargée d’élaborer une Constitution européenne (2002-2003) que l’on évoque timidement la perspective d’une telle initiative.…  Seguir leyendo »

La tempestad financiera continúa arreciando, con la prima de riesgo coqueteando con los 450 puntos básicos, unos valores desconocidos desde la galerna del pasado verano. ¿Qué ha pasado? ¿No iban las reformas a calmar los mercados? Lo que ha sucedido, simple y llanamente, es que se ha evaporado la tregua que provocó la inundación de dinero del BCE, con sus créditos a la banca a tres años y al módico 1% de interés. Y lo ha hecho porque, de nuevo, hemos perdido el tren y no hemos utilizado la ventana de oportunidad que se nos concedió.

¿Qué ha hecho el Gobierno estos últimos tres meses?…  Seguir leyendo »

Tengo un recuerdo muy especial de los primeros días de curso en mis clases de filosofía como profesor de instituto. Evoco este antiguo recuerdo personal porque espero que ayude modestamente a entender la expectativa social que le seguirá. Este recuerdo son las miradas, entre incrédulas y estupefactos, de los más de 40 chicos y chicas que en cada aula se sentaban delante de mí. Las miradas empezaban siendo sobre todo incrédulas: y es que no podían creer que la realidad comenzase, casi desde el primer día, a desmentir el tópico de la filosofía abstracta, difícil e inútil, y quedaban enseguida estupefactos, porque una muy específica sorpresa desbordaba todas las previsiones.…  Seguir leyendo »