Viernes, 13 de abril de 2012

After a hiatus of more than a year, negotiations about Iran’s nuclear program are set to resume in Turkey on Friday between Iran and France, Germany, Britain, Russia, China and the United States. Though the participants foresee several rounds of discussions, all will be acutely aware that time to reach agreement peacefully may be running out.

So it is important to ask, at the start, how we will be able to tell whether the talks are moving forward.

Though talks that have taken place since 2004 have produced no real progress, recent developments suggest some grounds for cautious optimism. Sanctions are hurting Iran, and even tougher ones are expected to go into effect July 1.…  Seguir leyendo » “How to Tell if the Iran Talks Are Working”

The current focus of leaders in Washington and Jerusalem on Iran has obscured the near-death of the Israeli-Palestinian peace negotiations and the inevitable catastrophe toward which Israel is now moving.

Prime Minister Benjamin Netanyahu and Foreign Minister Avigdor Lieberman have been establishing more and more settlements in Palestine on confiscated land. While they profess their support for a “two-state solution,” their actions all aim to create a “Greater Israel,” from the Mediterranean Sea to the Jordan River. Washington has voiced opposition to these steps, but has not made any strong efforts to prevent them.

Since 1967, the consensus in the international community and among the majority of Israelis has been that there would be two political entities, with Israelis returning to their pre-1967 borders except for some small land swaps along the border.…  Seguir leyendo » “Don’t Give Up on Mideast Peace”

The former UN secretary general Kofi Annan has reason to be proud of the Syrian ceasefire which, as a result of his persuasion and tireless travels to Moscow and Tehran, Turkey and Qatar, came into force on Thursday. It may well be breached here and there – the transition from killing to talking is bound to be messy; the violent emotions of a vicious year-long conflict will not easily be quelled – but it heralds, nevertheless, the beginning of a new political phase of the Syrian crisis.

The international community must be patient and give Annan its full support, because a durable ceasefire is an essential precondition for a negotiated resolution of the conflict – the only alternative to the horrors of an inter-communal civil war (such as was triggered in Iraq by the Anglo-American invasion of 2003, with the loss of tens of thousands of lives).…  Seguir leyendo » “Kofi Annan is right – negotiation is key for Syria”

Desde el pasado mes de noviembre, el Banco Central Europeo, bajo su nuevo presidente, Mario Draghi, ha reducido sus tipos de interés y realizado dos inyecciones de más de € 1 billón de liquidez al sistema bancario de la eurozona. Esto condujo a una reducción temporal de las tensiones financieras que enfrentan los países endeudados y en peligro de su periferia (Grecia, España, Portugal, Italia e Irlanda), redujo drásticamente el riesgo de una corrida de liquidez en el sistema bancario de la eurozona, y bajó los costes de financiación para Italia y España con respecto a sus insostenibles niveles del otoño pasado.…  Seguir leyendo » “Las breves vacaciones de Europa”

Avant de pointer les améliorations nécessaires pour la future décennie en matière de politiques européennes de conservation de la biodiversité, il faut d’abord saluer le rôle déterminant joué par l’Europe sur de telles questions. Dès 1979, l’Europe s’est dotée d’outils pour protéger les espèces emblématiques et en danger, en construisant peu à peu un réseau de sites Natura 2000 à partir des directives Oiseaux (1979) et Habitats-Faune-Flore (1992). Ces directives demandent à chaque pays la création d’un réseau de sites dévolus à la protection des espèces d’oiseaux, des autres espèces animales et végétales et des habitats menacés.

En s’imposant à l’ensemble des pays membres, Natura 2000 propose un cadre ambitieux de préservation de ces entités menacées, mais son efficacité reste limitée : le déclin de nombre de ces entités n’a pas été stoppé, d’après le bilan fait en 2007.…  Seguir leyendo » “Biodiversité : les européens doivent s’engager !”

El mundo musulmán ya hace mucho tiempo que está haciendo su particular travesía del desierto. Hace algo más de un año, en Túnez comenzó un cambio que, a mis ojos, ya no tiene freno. La primavera árabe ha hecho emerger a la superficie lo que se cocía en el interior. Una parte de la población musulmana es muy conservadora, otra es conservadora -no puede ser de otra manera en unos países con unos índices de analfabetismo estratosféricos y unos gobiernos que han alimentado la ignorancia y el miedo de los pueblos- y una pequeña parte -pero nada despreciable y cada vez mayor porque son sociedades jóvenes, inquietas y conectadas al mundo- quiere que la religión no sea determinante en sus vidas, un espacio común laico y, sobre todo, la instauración de la democracia en sus países.…  Seguir leyendo » “¡Mezclémonos!”

Tal como enseña la historia y teorizaba Stendhal a propósito del amor -que también vale para el desamor-, a veces surgen condiciones para la cristalización de los acontecimientos pero no nos damos cuenta, al experimentarlos, por incapacidad de percibirlos de forma ordenada y clara… hasta que los hechos se muestran irreversibles. Luis XVI no creía que aquello fuera la Revolución francesa hasta que fue demasiado tarde y la guillotina le separó la obtusa cabeza del no menos deforme cuerpo. El futuro es imprevisible por definición, pero los partidarios del Estado propio aumentan, mientras que los argumentos de los detractores se debilitan o caen en el ridículo.…  Seguir leyendo » “El negocio de la independencia”

In April 1987, British Prime Minister Margaret Thatcher visited Moscow and Tbilisi on what she described as “the most fascinating and most important visit” she had made as prime minister. The Iron Lady’s visit fully revealed the cracks in the Soviet system and gave her the resolve to work with President Reagan to break the tyranny of communism.

Now, 25 years later, modern Georgia is implementing reforms that encapsulate Mrs. Thatcher’s belief in democracy, free markets, a strong defense and liberty. President Mikheil Saakashvili came to power after the peaceful 2003 Rose Revolution and has set his focus on gaining membership in the European Union and NATO.…  Seguir leyendo » “Thatcherism still strong – in Tbilisi”

The retired general who won Guatemala’s presidency in November seems an unlikely advocate of a kinder approach toward counternarcotics policy. Otto Pérez — whose party’s symbol is a clenched fist — campaigned on the promise that his government would crack down on the crime ravaging parts of the country. A former member of the special forces known as Kaibiles, he also served as director of military intelligence.

But his reluctance to join a stalemated war against drugs is understandable. As a military man and a pragmatic politician, Pérez wants to fight battles he has a chance of winning. The two Latin American presidents joining Pérez’s call for a debate on legalization also campaigned on the issues of crime and public safety: Colombia’s Juan Manuel Santos, a former minister of defense, and Costa Rica’s Laura Chinchilla, a former minister of public security.…  Seguir leyendo » “Latin America’s new strategy in the war on drugs”

Forty-five years ago, the United States sold my country a research reactor as well as weapons-grade uranium as its fuel. Not long afterward, America agreed to help Iran set up the full nuclear fuel cycle along with atomic power plants. The U.S. argument was that nuclear power would provide for the growing needs of our economy and free our remaining oil reserves for export or conversion to petrochemicals.

That rationale has not changed.

Still, after the Islamic Revolution in our country in 1979, all understandings with the United States in the nuclear field unraveled. Washington even cut off fuel deliveries to the very facility it supplied.…  Seguir leyendo » “Iran: We do not want nuclear weapons”

Hace unas semanas, en un funeral, cuando se hizo el merecido elogio del fallecido se destacó algo así como que había trabajado con gran compromiso y dedicación y, se añadió, “no como un funcionario”. Hasta ahí podíamos llegar. Tenemos un problema. Un serio problema. Algo va mal, muy mal, cuando “funcionario” solo se usa como manera de insultar o descalificar a alguien. Una funcionaria de dedicación y convicción –pero también con buenas dosis de frustración– comentaba no hace mucho que cuando su hija le planteaba cómo enfocaba sus estudios universitarios y su carrera profesional ella le decía “sobre todo, no te hagas funcionaria”.…  Seguir leyendo » “El desprestigio del funcionario”

El 16 de junio de 1940 el Parlamento del Reino Unido aprobó una muy singular propuesta del primer ministro Winston Churchill, líder de un Gobierno de concentración. El acta del Diario de sesiones resume la resolución aprobada: crear la Unión entre Francia y Reino Unido. Dejarían de ser dos naciones distintas. El Parlamento británico aprueba, por acuerdo de liberales, progresistas y conservadores, crear con Francia una única nación, con un único pueblo soberano que elegiría un Parlamento común y un Gobierno común. Fue la apuesta clarividente del pueblo británico a la invasión nazi sobre toda Europa, incluida Francia. La guerra necesitaba unidad.…  Seguir leyendo » “La guerra de los mercados”

El debate ideológico sobre el socialismo en la época industrial constituyó un rico patrimonio de ideas para el desarrollo del sistema de derechos y sus instrumentos de protección en las sociedades democráticas contemporáneas. Este debate no solamente enriqueció el sistema de protección social de los respectivos Estados, sino que sirvió también de estímulo a un ciclo de reformas y revoluciones nacional-democráticas durante el siglo pasado.

Su contenido libertario influyó significativamente, por ejemplo, en el fin de la guerra de Vietnam, en la lucha por los derechos civiles en Estados Unidos (formando allí una izquierda socialdemócrata, de la cual el presidente Obama es hijo ilustre) e influyó también en la revolución cubana y en las revueltas de Mayo del 68.…  Seguir leyendo » “El futuro de la cuestión democrática”

José K. lleva unos días entrenándose. Se pone el despertador a horas imprevistas y baja corriendo —así, iluso, llama él a su trotecillo— hasta el portal de su casa. Que a falta, primero, de un búnker, segundo, de un refugio antiatómico, no tiene más remedio nuestro hombre que llegarse hasta la estación de metro más cercana, lo que causa alguna escena de pavor en el respetable, cuando ven entrar, un punto acelerado, a un anciano barbado en pijama, con el orinal y una bolsa con dos bocadillos y un botellín de agua. Más las pastillas. Y es que José K. está asustado, que hasta duda de si un pobre jubilado como él puede tener voz en esta gran debacle, en esta hecatombe.…  Seguir leyendo » “Míster Adelson y las Póker Barranquillas”

Poco antes del día D y el desembarco aliado sobre la playa Omaha en las costas de Normandía, se celebró la XXVI Conferencia Internacional del Trabajo en la ciudad norteamericana de Filadelfia. El presidente Roosevelt decidió recibir en la Casa Blanca a los delegados de la Conferencia que acababan de aprobar una Declaración fijando los objetivos programáticos de la OIT. Roosevelt les dijo: “Creo rotundamente que las generaciones futuras la considerarán un hito en la evolución del pensamiento mundial”. Hoy sabemos que la Declaración de Filadelfia, de 10 de mayo de 1944, fue decisiva para el advenimiento de la Carta de Naciones Unidas y la Declaración Universal de Derecho Humanos.…  Seguir leyendo » “Si Roosevelt supiese de la reforma laboral de Rajoy”

Ayudar a introducir dinero negro en el circuito legal es un delito de blanqueo de capitales que puede ser penado con seis años de prisión. Las formas más graves son el blanqueo de bienes procedentes del narcotráfico, la corrupción y los delitos urbanísticos, pero es delictivo el de bienes procedentes de cualquier delito, incluso de la defraudación fiscal, aunque en este caso el dinero no proceda de ninguna actividad delictiva previa, según una interpretación discutible, pero consolidada en los tribunales. Así pues, la mal llamada amnistía fiscal no es solo una oferta de impunidad a bajo coste por la defraudación cometida, sino también una forma de blanquear el dinero del crimen, en general.…  Seguir leyendo » “Blanqueo de capitales contra la crisis”

Uno de los grandes placeres de la lectura de los libros de viaje, primero de los ilustrados del XVIII y luego los románticos del XIX, es la perspectiva oblicua, la visión desacostumbrada, con la que conseguían un retrato por inesperado más verídico de un determinado país. Curiosamente, España era foco acostumbrado de esos retratos a veces despiadados, pero nunca exentos de ironía.

Intentemos el experimento contrafactual. ¿Qué es lo que se ve de España desde fuera, cuál es el resultado de la observación de uno de esos viajeros que recorriera a estas alturas del año 2012 nuestra sufrida piel de toro?…  Seguir leyendo » “El momento churchilliano”