Lunes, 16 de abril de 2012

As Africa’s economies grow, an insidious attack on press freedom is under way. Independent African journalists covering the continent’s development are now frequently persecuted for critical reporting on the misuse of public finances, corruption and the activities of foreign investors.

Why this disturbing trend? In the West, cynicism about African democracy has led governments to narrow their development priorities to poverty reduction and stability; individual liberties like press freedom have dropped off the agenda, making it easier for authoritarian rulers to go after journalists more aggressively. In the 1990s, leaders like Paul Kagame of Rwanda and Meles Zenawi of Ethiopia were praised by the West as political and social reformers.…  Seguir leyendo »

Las tratativas que actualmente lleva adelante Gran Bretaña para vender a fondos de deuda soberana en Abu Dhabi una parte del 82% de participación estatal en el Royal Bank of Scotland son otra muestra de la creciente influencia financiera del mundo islámico, influencia que además plantea un desafío sistémico a la forma de conducir las finanzas que prevalece actualmente en todo el mundo.

Desde unos inicios humildes en los noventa, las finanzas islámicas han llegado a convertirse en una industria de un billón de dólares. El consenso de los mercados señala que las finanzas islámicas tienen un porvenir brillante, lo cual se debe a la conjunción de una demografía favorable con un aumento de los ingresos en las comunidades musulmanas.…  Seguir leyendo »

Hemos construido una sociedad globalizada y uniforme, reconocible desde cualquiera de sus ángulos, no solo por la estandarización de modas, hábitos culturales o redes informativas y tecnológicas, sino sobre todo por la generalización de un discurso social maquillado. Los cosméticos, las prótesis, los estiramientos a favor de una estética artificial traspasan el físico de hombres y mujeres para penetrar en su conducta y en su forma de actuar en público. Esta tendencia está creando lo que podríamos llamar una cultura de escaparate donde todo detalle está diseñado para provocar un estado de opinión polite.

Se podría decir que esta necesidad de alterar algo para mejorar su apariencia y presentarse ante el mundo con intención de ocultar una verdad ha fagocitado sobre todo el discurso oficial desde Oriente a Occidente.…  Seguir leyendo »

For months after the allied invasion of Afghanistan in 2001, there were no Taliban attacks in Kabul. Now, as the weekend’s gun, rocket and suicide attacks demonstrate, they are frequent and fatally effective. This is one measure of the progress of the war, more than 10 years on. There are many others.

According to a devastating account from a senior US army officer, the Taliban now range freely across much of the country. US forces barely control the territory they can see from their highly fortified bases. Lieutenant Colonel Daniel Davis reports that the Afghan army, like its government, is neither competent nor trusted.…  Seguir leyendo »

The terror of Oslo and Utøya has given us Norwegians a shared trauma that will stay with us for ever. We are also bonded by our sympathy for the survivors, and the family and friends of the 77 people killed last July. In the aftermath of the attack we gathered in marches and public displays of sorrow.

But I fear this response differs little from how we would have reacted to a natural disaster or a fatal accident of the same dimensions. As the trial against self-confessed killer Anders Behring Breivik starts, Norwegian politics seems to be back to normal. Though Behring Breivik’s deeds, trial and psyche totally dominate the national media, we seem to be shying away from the political matters close to the terrorist’s heart.…  Seguir leyendo »

Le 17 avril 2012 marque le 66e anniversaire de l’indépendance syrienne. De l’État souverain à un pays libre, un grand pas reste à franchir. Enhardi par le «printemps arabe», toute une société s’est mise en marche depuis un an pour réclamer la justice et la dignité, mais n’a obtenu pour réponse des autorités que des arrestations et des tortures, des balles et des bombes.

Le décompte scrupuleusement tenu par l’ONU frôle à ce jour les 10 000 morts, dont 800 enfants et 500 prisonniers achevés par leurs bourreaux. Selon les ONG, le nombre des disparus s’évalue en dizaines de milliers, les réfugiés à l’étranger dépassent les 200 000, les personnes déplacées à l’intérieur des frontières approchent le million.…  Seguir leyendo »

Le Soudan et la République du Soudan du Sud, devenue indépendante le 9 juillet 2011, connaissent en 2012 une extension des conflits près de leurs frontières (Sud Kordofan, Nil bleu au Soudan), Jonglei au Sud mais également dans les zones contestées comme Abyei. Après les bombardements de Khartoum au Sud, le SPLA, armée de la République du Sud Soudan, a fait une incursion dans la zone pétrolifère de Heglig le 11 avril. Les pourparlers entre le Soudan et le Soudan du Sud sont interrompus. A l’Ouest, les conflits du Darfour demeurent, avec une intensité moindre, mais pourraient resurgir notamment avec des alliances avec le Sud Kordofan et le MPLS contre Khartoum.…  Seguir leyendo »

In July, Mexico will elect a new president to replace Felipe Calderón. Whoever wins will need to address the foremost challenge confronting the country today: the battle against the drug cartels. And despite all the negative headlines, the next president will find that the government under Calderón has made huge gains toward defeating them.

When Calderón took office five years ago, there were roughly half a dozen cartels, each a large criminal organization in its own right. These illegal enterprises — the Gulf, the Juárez, La Familia Michoacana, the Sinaloa and the Tijuana cartels — dominated large swaths of Mexican territory and operated abroad as well.…  Seguir leyendo »

Se veía venir el conflicto entre Argentina y la multinacional española Repsol tras las decisiones concatenadas de una decena de gobiernos provinciales de retirar las licencias de operatividad y otras acciones lesivas sobre YPF, la sociedad local de la que Repsol es accionista mayoritaria. Todo apunta a una expropiación, aunque ésta podría haberse frenado en las últimas horas.

¿Puede un Estado expropiar propiedades extranjeras? Sí. El Derecho internacional general reconoce esa facultad siempre que el Estado expropiante la ejerza de manera respetuosa con el propio sistema internacional: que sea por causa de utilidad pública -controlable jurisdiccionalmente y no con meras afirmaciones panfletarias-, que no haya discriminación, que se dé una compensación adecuada (justa, rápida, efectiva en divisa convertible y adecuada) y que se respeten los compromisos internacionales contraídos (entre otros, en este caso el Acuerdo para la protección recíproca de inversiones entre España y Argentina de 3 de octubre de 1991).…  Seguir leyendo »

Hoy, día 16 de abril, el Papa Benedicto XVI, cumple 85 años y el día 19, siete años de un pontificado “sin pena ni gloria”. Mi experiencia me dice que ya deben estar en marcha las negociaciones para organizar la sucesión del Sucesor de Pedro, y Jefe del Estado del Vaticano, del que debería ser símbolo de aquel profeta de Nazaret, expresión del antipoder que acabó clavado en un madero como un agitador cualquiera.

En vísperas de un nuevo sucesor de Pedro, se vuelven a alborotar pasiones, intereses políticos y ambiciones personales y hasta esperanzas de los cristianos aún puros, que sueñan con una renovación radical de la Iglesia.…  Seguir leyendo »

El enfermo está grave y la familia escucha al nuevo cirujano, al que ha visto llegar desde el fondo del pasillo, con su bata aún impoluta: “No sé qué podré hacer. Está muy grave. Habrá que tocar órganos vitales. Quizá sobreviva pero no volverá igual. Tenían que habérmelo traído antes…”. La familia está en sus manos. Algún familiar no está seguro de que ese nuevo doctor vaya a hacer un buen trabajo, pero ni lo dice. Cuando la angustia es tan profunda, el riesgo es quedar como un agorero que entorpece el trabajo del esforzado médico. Incluso cuando alguien objeta —los sindicatos, por ejemplo— el doctor Rajoy y su equipo saben que los críticos serán tomados por insolidarios y egoístas frente a la inmensa tarea que parece que tienen por delante.…  Seguir leyendo »

El sábado se abrió en Estambul una nueva ronda de negociaciones sobre el programa nuclear iraní entre los cinco países miembros permanentes del Consejo de Seguridad y la Unión Europea (5+1) e Irán.

La reunión, presidida por la jefa de la diplomacia europea, Catherine Ashton, y por el jefe negociador iraní, Said Jalilí, se produce tras más de un año de bloqueo. Recordemos que la anterior ronda de negociaciones tuvo lugar en enero de 2011, también en Estambul, y no condujo a ningún resultado fructífero.

Para muchos, este diálogo es visto como la última posibilidad para lograr una solución a un conflicto que se extiende en el tiempo desde hace ya casi una década y en el que yo he participado muy de cerca como negociador principal desde 2006 hasta 2009.…  Seguir leyendo »

Cuando un político gana unas elecciones, deduce que ha sido gracias a su talento. Cuando pierde, se convence de que es la víctima inocente de circunstancias que se le escapan. No hay ninguna excepción a este principio: en Europa, todos los dirigentes defenestrados recientemente se han hecho pasar por víctimas de la crisis económica. Ninguno de ellos se ha planteado que, a lo mejor, la ha afrontado mal. La posible derrota de Nicolas Sarkozy en las elecciones presidenciales del 6 de mayo se enmarca en este cuadro de interpretación: si resulta derrotado, el presidente será «forzosamente» una víctima de la crisis.…  Seguir leyendo »

Recientemente ha tenido lugar en Marsella la cumbre mundial sobre el agua. La base del análisis geopolítico sobre el agua descansa en su desigual reparto: ¡nueve países se reparten el 60% del caudal anual mundial de agua dulce! Las tensiones de todo tipo vinculadas al acceso al agua, la rivalidad por el control del aprovisionamiento se han convertido en temas de reflexión geopolítica. Algunos no han dudado en decir que, en el siglo XXI, el agua será lo que fue el petróleo en el siglo XX, y que acabará habiendo guerras por el control y acceso al agua. Indudablemente, cuando se habla de una materia indispensable, los riesgos de enfrentamiento se multiplican.…  Seguir leyendo »

La crise économique et financière qui traverse l’Europe depuis des mois met à rude épreuve un élément structurant de l’expérience du politique sur le continent, à savoir la relation entre les Etats et leurs sociétés.

Le sociologue américain Charles Tilly affirmait qu’à ses débuts l’Etat occidental moderne s’est institué par la pratique du racket, en exigeant des taxes et impôts aux sociétés en échange de sa protection contre les menaces extérieures et intérieures. Par la suite, le mouvement tend à équilibrer les intérêts des différents groupes sociaux qui constituent l’Etat, afin de s’assurer qu’aucun ne prenne le dessus aux dépens d’autres, pour mieux pouvoir protéger les citoyens et leur garantir un cadre de vie et d’épanouissement.…  Seguir leyendo »