Martes, 17 de abril de 2012

Many problems cannot be solved without international cooperation, yet “multilateralism” — the system of international institutions and rules intended to promote the common good — appears to be weakening. The G-20 has become a talk shop; the Doha round of trade liberalization is moribund; the U.N. climate change talks have achieved very little. We seem to be moving toward a world of balance-of-power politics, competing alliances and unilateral actions.

One reason for these trends is that Europe, always the biggest supporter of international institutions, is economically, diplomatically and militarily weak; another is that the United States has over the past 20 years become relatively weaker and more prone to unilateralism.…  Seguir leyendo » “Multilateralism à la Carte”

The Arab Spring, the threat of Iran as an emerging nuclear power, the continuing violence in Syria and the American reluctance to get involved there have all signaled the weakness, if not the end, of America’s role as a world policeman. President Obama himself said in a speech last year: “America cannot use our military wherever repression occurs.”

America’s position today reminds me of Britain’s situation in 1945. Deep in debt and committed to building its National Health Service and other accouterments of the welfare state, Britain no longer could afford to run an empire.

Moreover, Britain, which so proudly ruled the waves a generation ago, was tired; it lacked the willpower to pursue its imperial destiny.…  Seguir leyendo » “Echoes of the End of the Raj”

En 1962, hace 50 años, en España pasaron muchas cosas. Tantas, que cambiaron de forma sustancial las relaciones internas en un país que vivía ya más de dos décadas de opresión por la dictadura franquista.

España era entonces un país miserable en lo material, azotado por las secuelas de la guerra, y por los efectos de un Plan de Estabilización que pretendía abrir, por primera vez desde 1939, las fronteras a la economía mundial. En el occidente de Europa, en un proceso que todavía estaba lleno de contradicciones, se estaba construyendo el mejor de los sueños, el de una economía potente que crecía a un ritmo con pocos precedentes, dentro de unas normas democráticas que permitían a los ciudadanos expresarse en libertad tanto en la calle como en las urnas, y curar las heridas que había dejado abiertas el gran conflicto mundial de 1939 a 1945.…  Seguir leyendo » “Mieres y Múnich, hace 50 años”

España necesita un poco de solidaridad. El país fue sometido y es víctima de una coyuntura que es casi una conspiración.

Problemas reales fueron maximizados e inflados por un ataque psicológico y por el pesimismo que agravó la búsqueda de soluciones y superaciones. Dentro de ese cuadro las agencias de riesgo cumplen con su misión de casandras.

Éstas nacieron para valorar la solidez de entidades estatales o particulares que ofrecen productos financieros, mas su influencia de actuación va más allá, direccionando los rumbos del capital.

Los historiadores económicos registran esa actividad, por primera vez, en 1833 y atribuyen su origen al francés Eugene-François Vidocq, un policía que abrió en París una oficina de informaciones y de espionaje sobre deudores.…  Seguir leyendo » “El riesgo de las agencias de riesgo”

La ironía de la Historia hace que fuera José María Aznar el que en 2003 obtuviera a duras penas de George W. Bush, y luego de Horst Kohler, el entonces director Ejecutivo de FMI y más tarde presidente de Alemania, el asentimiento para articular los préstamos correspondientes que la Argentina de Kirchner (todavía él), sumida en el marasmo económico, urgentemente necesitaba. Fueron los mismos momentos en que el propio Aznar desbloqueó en la Casa Blanca el acuerdo de libre comercio entre Chile y los Estados Unidos, almacenado en el refrigerador después de lo que los americanos consideraban conducta poco amistosa de Ricardo Lagos, el presidente chileno, con Washington al comienzo de la guerra de Irak.…  Seguir leyendo » “Hacen falta dos para bailar un tango”

Cuando la economía española crecía gracias a la burbuja inmobiliaria, dos presidentes de Gobierno (Aznar y Zapatero) se pasearon por el mundo dando lecciones de gestión macroeconómica. ¿Lo recuerdan? Eran los tiempos de la Championlí. Últimamente, sin embargo, España no sólo ya no puede dar lecciones de nada, sino que es utilizada como ejemplo del desastre que evitar. ¡Todos los candidatos a las elecciones francesas lo han hecho!

Sin querer defender la gestión de los líderes españoles (más que nada porque es indefendible), me gustaría explicarles a los candidatos franceses que quien gane presidirá un país completamente arruinado. ¿Quieren datos? Empecemos: Francia tiene casi el doble de funcionarios per cápita que Alemania (90 por cada 1.000 habitantes en comparación de 50 en Alemania) y un Estado del bienestar insostenible.…  Seguir leyendo » “Crisis (35): la bomba de relojería”

La opinión generalizada la semana pasada sobre si Siria cumpliría el plan de cese el fuego del ex Secretario General de las Naciones Unidas Kofi Annan era la de que dependía de Rusia. Estábamos volviendo a la política de la Guerra Fría, en la que Occidente era reacio a recurrir a la fuerza y Rusia estaba dispuesta a seguir armando y apoyando a su satélite. Así, pues, Rusia tenía la mejor baza: la de elegir la presión que estaba dispuesta a ejercer sobre el Presidente de Siria, Bashar Al Asad, para que cumpliera el plan.

Si esa opinión fuese correcta, no cabe duda de que el Irán tendría una baza igualmente importante.…  Seguir leyendo » “Cuidado con los vecinos”

Muchos comentaristas dudaban de que la democracia en Senegal, país cuya población es 95% musulmana, fuera a sobrevivir a sus más recientes elecciones, en las que el actual presidente, Abdoulaye Wade, buscaba obtener un controvertido (y legal solo a medias) tercer mandato. Sin embargo, su ya bien establecida democracia no sólo sobrevivió, sino que salió fortalecida. ¿Por qué?

En primer lugar, los ciudadanos senegaleses, a diferencia de Wade, estaban decididos a seguir tácticas pacíficas. Aunque algunos de los candidatos y grupos de la sociedad civil optaron por demostraciones de fuerza ante el régimen, la mayoría de la población decidió derrotar a Wade en las urnas, en una muestra de paciencia y respeto por la tradición electoral que se debe entender desde una perspectiva histórica.…  Seguir leyendo » “La resistente democracia de Senegal”

¿Es que integración social y radicalización yihadista son compatibles?: una reflexión sobre el caso de Mohamed Jarmoune en Brescia

Tema: El primer ejemplo de homegrown terrorism detectado en Italia refuta una tesis muy extendida en la explicación del fenómeno y advierte una vez más sobre la importancia de Internet tanto en su producción como en su control.

Resumen: A sus 20 años y tras 14 viviendo en una pequeña localidad de la provincia de Brescia, el hijo de inmigrantes marroquíes disfruta de un trabajo cualificado con contrato indefinido y su estilo de vida muestra que está bien integrado en la sociedad italiana.…  Seguir leyendo » “¿Es que integración social y radicalización yihadista son compatibles?”

Le Pakistan connaît trois transitions simultanées. Leur évolution est évidemment d’importance pour le Pakistan, mais aussi pour une grande partie du monde musulman, particulièrement dans la mesure où les forces du Printemps arabe entraînent des changements de gouvernement dans le grand Moyen-Orient.

La plupart des pays musulmans ont depuis des décennies été gouvernés par des autocrates soit issus directement des forces armées, soit fortement soutenus par les militaires. Ce fut le cas en Egypte, en Libye, au Yémen, en Syrie et, bien sûr, au Pakistan.

Le Printemps arabe a épuisé toute forme d’éventuelle légitimité que ce style de gouvernance pouvait encore détenir.…  Seguir leyendo » “Le Pakistan tente de démilitariser son système politique”

Early this year, the Pentagon’s strategic review signaled a shift in priorities for U.S. foreign policy, suggesting that more attention would be paid to the Asia-Pacific region. Secretary of State Hillary Rodham Clinton spoke of this as a “pivot” toward Asia, signaling what for many analysts and ordinary Americans has been a long-overdue transition away from Iraq, Afghanistan and the Middle East in general.

But there’s a problem with that. The act of pivoting involves turning your back, and the United States should not turn its back on the Middle East.

Of course it makes sense for the U.S. to pay more attention to the Asia-Pacific region, which will be both a leader in economic growth and a security challenge during the 21st century.…  Seguir leyendo » “U.S. can’t abandon the Middle East”

There are cautionary tales in the Arab uprisings, as Syria has shown: not every revolution can be as successful as Tunisia’s, not every aftermath is rosy. And then there are also questions raised about those places where revolution did not take place. Was it averted because there is wise and popular government, or has some kind of social shock merely been postponed?

Last year Morocco seemed for a while to be following the path of its eastern neighbours. Protests were proliferating, with public participation unseen since the 1970s. King Mohammed VI, whose legitimacy was never targeted by the protests – even if that of his regime was – deftly retook the initiative by proposing, and hurriedly passing, a new constitution.…  Seguir leyendo » “Morocco’s second spring”

España se encuentra en un momento crítico de su historia reciente. A pesar de haber desarrollado a lo largo de los últimos 40 o 50 años, con el esfuerzo de muchas generaciones, un sistema de prestación de servicios sanitarios y sociales útil, generoso y solidario, ahora se encuentra con enormes dificultades para mantenerlo en su actual configuración financiera, como consecuencia de las deudas acumuladas (más de 16.000 millones de euros), el desplome de los ingresos fiscales que lo sustentan, que tan ligados están al empleo (en concreto a impuestos como el IRPF o el IVA que pagan los trabajadores con su renta y su consumo), y del ingente volumen de intereses que sólo este año pagaremos por la deuda: 29.000 millones de euros.…  Seguir leyendo » “Decálogo para la nueva sanidad”

Europa está ante una encrucijada histórica en la que se decidirá el futuro común. ¿Lograremos dar una respuesta conjunta a la crisis financiera y monetaria, oponiendo reglas a los desencadenados mercados financieros? ¿Conseguiremos, desde la crisis, desplegar una nueva dinámica para una mayor integración europea? ¿O permitiremos, por el contrario, que Europa se deje desmembrar por los mercados financieros, con el peligro de que revivan antiguos nacionalismos y de que Europa se sitúe a sí misma en un limbo político y económico?

Estamos ante un cambio de época. La era del radicalismo del mercado y del neoliberalismo está tocando a su fin.…  Seguir leyendo » “Refundar Europa desde la solidaridad”

Four weeks ago, the citizens of Timor-Leste, known in many parts of the world as East Timor, went to the polls to elect a president. We were 12 men and women competing for the largely ceremonial but potentially influential office. On Monday, the voters returned to choose between the two top vote-getters.

After the first round, political commentators did a simplistic analysis of the elections and how I “lost.” They missed the point.

A little over a decade ago, our small island was still occupied by the Indonesian military. Hundreds of thousands of our citizens perished under the occupation, either by execution, lack of the most basic medical care or starvation by forced relocations.…  Seguir leyendo » “Elections to Be Proud Of”

Los países europeos han tenido que hacer un ajuste de cuentas con la monarquía para poder construir el Estado constitucional. La monarquía y el Estado constitucional en cuanto formas políticas son incompatibles, porque responden a principios de legitimidad contrapuestos. Un Estado constitucional puede integrar en su arquitectura una Jefatura del Estado monárquica, pero no puede integrar un ejercicio del poder por dicha Jefatura del Estado. El principio de legitimación democrática en el Estado constitucional es una regla que no admite excepciones. La excepción es siempre contravención de la regla. Un rey, que por definición carece de legitimidad democrática, tiene que estar apartado del ejercicio del poder.…  Seguir leyendo » “La raíz del problema”