Jueves, 19 de abril de 2012

The circus otherwise known as the presidential elections in Egypt is making an anarchist of me. There isn’t a single candidate I find either qualified or deserving to lead revolutionary Egypt, and I don’t believe the elections will be free or fair – how can they be, under a military junta that has run Egypt since 18 days of revolution forced Hosni Mubarak to step down on 11 February 2011?

Concerned with guaranteeing itself immunity from trial for crimes against the people and protecting its legendary budget from civilian oversight when it hands over power after next month’s presidential elections, the junta – according to which conspiracy you believe – is machiavellian in its evil-genius ability to manipulate the public into voting for its preferred candidate, or as confused as everyone else.…  Seguir leyendo »

Acaba de comenzar la última ronda de negociaciones sobre el programa nuclear de Irán entre este país y el llamado grupo “5 + 1” (los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas: los Estados Unidos, el Reino Unido, Rusia, Francia y China, más Alemania). Tras más de un año de punto muerto, después de que las negociaciones celebradas en enero de 2011 no dieran el menor resultado, este diálogo es, para muchos, la última oportunidad de encontrar una solución pacífica para un conflicto que se ha prolongado durante casi un decenio (y en el que yo participé estrechamente de 2006 a 2009 como negociador principal de Occidente con Irán).…  Seguir leyendo »

Abd al Rahim al Nashiri, wearing white prison clothes, seemed by turns amused and bewildered as he sat in a bright room last week during a pretrial hearing at the U.S. naval base at Guantanamo Bay, Cuba.

Nashiri is charged with being a key organizer of Al Qaeda’s attack on the U.S. destroyer Cole on Oct. 12, 2000, off the coast of Yemen, which killed 17 U.S. servicemen, as well as of two other attacks. He faces the death penalty if convicted in a trial before a military commission that is scheduled to begin in November.

The Nashiri case is seen as a dry run for the trial of Khalid Shaikh Mohammed and four other alleged planners of the Sept.…  Seguir leyendo »

In June 2011 I came to Britain to begin a speaking tour to draw attention to the plight of my people, the Palestinian citizens of Israel. The tour was meant to last 10 days. Instead I had to stay for 10 months in order to resist an attempt by the home secretary, Theresa May, to deport me – itself the result of a smear campaign against me and what I represent. I fought not just for my own sake, but for all who are smeared because they support the Palestinian cause.

Since 1990 I have visited the UK several times to speak publicly.…  Seguir leyendo »

The Final Solution: Auschwitz, Treblinka, Bergen-Belsen, Dachau, Buchenwald, Terezin, Chelmno, Sobibor, Majdanek, Belzec, Polish ghettos.

Adolf Hitler’sNazis murdered 6 million Jews — 6 million girls, men, grandmothers, babies, uncles, neighbors, women, fathers, friends, sisters, colleagues, cousins, lovers, boys, mothers, aunts — 6 million human beings. Though Hitler’s main target was Jews, he also exterminated 5 million other people, mostly Catholics, homosexuals, gypsies and the handicapped, to support his master race ambition.

For perspective, and to humanize each of the 6 million victims, consider this: If you read each victim’s name — taking just two seconds per name — it would take you 139 days to complete the task.…  Seguir leyendo »

Many Earth Day celebrations will commemorate the 50th anniversary on Sunday of the publication of the environmental classic “SilentSpring” in 1962. Indeed, author Rachel Carson has been cited more often than any other environmental writer after Henry David Thoreau. But just because a book is popular doesn’t mean it’s true.

Carson’s passionate prose is persuasive. Unfortunately, it led many readers and policymakers to overgeneralize from isolated cases. Her caution that we should be wary of misuse of pesticides is praiseworthy, but there were major oversights in her work – errors that have played a role in shaping environmental policies that have cost millions of lives and dollars.…  Seguir leyendo »

Last week I stood before a military judge at Guantánamo Bay to argue that the press and public had a constitutional right to observe the proceedings of military commissions. It is an argument I’ve made scores of times on behalf of news organizations objecting to closed proceedings in criminal and civil trials, but this was the first time that a military commission — part of a system of tribunals created in 2006 to try terrorism suspects — agreed to hear such arguments from the press.

Whether this marks a new openness, or is another in a long line of false starts, remains to be seen.…  Seguir leyendo »

El mayor problema que tenemos hoy en España, que engloba a todos los demás, incluido el económico, no es otro que la situación caótica en que se encuentra el Estado de las Autonomías. No se podrá resolver eficazmente ningún otro problema, mientras que no se llegue a un modelo estable de nuestro Estado.

Es indudable que si hubiésemos contado con un Estado eficaz podríamos haber hecho frente a la crisis económica con mucha mayor facilidad. Pero el Estado Autonómico, en estos momentos, presenta una grave inestabilidad que procede de tres causas principales. La primera consiste en que, tal y como se encuentra, es un Estado enormemente gravoso que, mal que bien, pudo funcionar mientras estábamos en el periodo de las vacas gordas.…  Seguir leyendo »

Cuando se cumplía el vigésimo aniversario de la Conferencia de Wannsee, en enero de 1962, la brillante interacción de los cazadores de nazis, de las autoridades alemanas e israelíes, y de los jueces había conseguido llevar ante la justicia a Adolf Eichmann, uno de los últimos arquitectos del Holocausto y uno de los participantes en aquella Conferencia que todavía estaba fugado.

Hoy, medio siglo después de la ejecución de Eichmann, todos los participantes en aquella reunión, en la que se planificó la elaborada puesta en práctica del genocidio de los judíos de Europa, han muerto hace tiempo. Sin embargo, incluso ahora, poco después del septuagésimo aniversario de la Conferencia de Wannsee, no han cesado los intentos de detener y procesar a criminales de guerra nazis.…  Seguir leyendo »

La foto impúdica que publicó EL PAÍS el domingo en primera plana del rey Borbón y otro cazador, ambos con escopetas y atrás de ellos el elefante que acababan de matar, me produjo, ¡otra vez!, un sentimiento que en mí se ha vuelto recurrente: asco a la humanidad. Yo he visto de niño las fotos de los decapitados de mi país, en hileras de decenas, y a veces de centenares, de campesinos conservadores o liberales descalzos (pues entonces no tenían ni con qué comprar zapatos) y con las cabezas cortadas a machete y acomodadas a los cuerpos a la buena de Dios: eran las del enfrentamiento entre el partido conservador y el partido liberal colombianos, que a mediados del siglo que acaba de pasar se estaban exterminando en esa guerra civil no declarada que conocimos como la Violencia, así, con mayúscula como se pone en España el “Rey”, y que incendió y devastó el campo de Colombia.…  Seguir leyendo »

El pasado 8 de abril los expresidentes latinoamericanos Fernando Henrique Cardoso, César Gaviria y Ernesto Zedillo publicaron un nuevo documento sobre el tema de las drogas en América Latina. En el mismo tenor que sus pronunciamientos anteriores, realizados en el marco de la Comisión Global sobre Drogas hace ya cuatro años, pero con mayor precisión y de manera más explícita ahora, reiteran que “40 años de inmensos esfuerzos no lograron reducir ni la producción ni el consumo de drogas ilícitas […]\[…\] frente a la ineficacia y las consecuencias desastrosas de la “guerra contra las drogas” [se ha reconocido] el fracaso de la estrategia prohibicionista y la urgencia de abrir un debate sobre políticas alternativas”.…  Seguir leyendo »

Durante 40 años los vencedores tuvieron tiempo de falsear la realidad adaptándola a su propaganda. Sostuvieron, hasta la náusea, que la República fue un periodo oscuro y nefasto de la historia española que trató de inocular a los buenos ciudadanos las ideas libertarias y ateas con el único propósito de aniquilar la esencia de la nación española, versión tridentina. La España que alumbró la II República no era un exótico y aislado producto generado por nuestro pasado histórico, estaba inmersa en un contexto internacional que no puede ser ignorado.

En Francia gobernaba un Frente Popular claramente inclinado hacia la izquierda. En Alemania, la República de Weimar se desmantelaba ética y políticamente abriendo paso al nazismo.…  Seguir leyendo »

The euro zone crisis is back. Policymakers in those nations worry that they have entered a vicious cycle. Efforts at reform to demonstrate fiscal rectitude are leading to a weaker economy. The austerity medicine appears to be killing the patient.

For euro-zone policymakers in particular, the issue of austerity is awkward. That is because some of the periphery countries in the area of fiscal policy have, to put it bluntly, a history of cooking the books. They deserve the bitter medicine.

Yet not all nations are created equal. As economist Laura D’Andrea Tyson noted recently in the International Economy magazine, in 2008, Spain and Ireland were “models of fiscal rectitude” in their public debt exposure.…  Seguir leyendo »

Diplomats recently initialed a landmark agreement intended to draw Ukraine closer to the European Union, but the continued imprisonment of two major opposition leaders is pushing Ukraine further from its European aspirations.

In the coming months, Ukrainian President Viktor Yanukovych must choose between consolidating power through undemocratic means and advancing his nation’s European aspirations. By ending selective prosecutions, pardoning imprisoned political leaders without conditions, and ensuring free and fair elections this fall, Yanukovych could become the leader who anchors Ukraine to Europe. If he fails to do so, he will be yet another politician to disappoint Ukrainians.

As part of a Freedom House mission of American and Ukrainian analysts to examine the state of democracy in Ukraine, I visited former prime minister Yulia Tymoshenko and former interior minister Yuri Lutsenko in Kachanivska and Lukyanivska prisons, respectively, this month.…  Seguir leyendo »

Nadie conoce y entiende a Don Juan Carlos mejor que los de mi generación —aquellos que nacimos en los años 30 del pasado siglo—. Somos, como él, la generación puente entre las que queríamos que fuesen dos épocas muy distintas en la historia de España, y que, ya camino de la despedida, comprobamos con amargura que pueden ser lo mismo. Crecimos a la sombra de los que habían ganado la guerra, pasamos los años del hambre, del frío, del aislamiento. Buscamos como pudimos salir adelante, unos dentro, otros fuera, soñando que España no podía ser la excepción entre las naciones, que lo de ser diferente valía como eslogan turístico, no como forma de vida, ya que debíamos incorporarnos a las naciones de nuestro entorno.…  Seguir leyendo »

Henry Kissinger, que aprendió lo suyo sobre paranoia política siendo asesor de seguridad nacional de Richard Nixon y secretario de Estado, dijo la famosa frase de que incluso un paranoico tiene enemigos reales. Esta visión penetrante de la cuestión sobrepasa el asunto de si se debe perdonar un comportamiento irracional de un individuo. A medida que es más evidente el escándalo que rodea la caída espectacular del poder de Bo Xilai, el caso resulta de utilidad para explicar el comportamiento irracional del régimen.

La mayoría de personas razonables coincidirían en afirmar que el mayor partido gobernante del mundo (con casi 80 millones de miembros), dotado de un ejército con armas nucleares y un inigualable aparato de seguridad interna a su disposición, hace frente a amenazas insignificantes a su poder en el propio país.…  Seguir leyendo »

A raíz de la expropiación de las acciones de Repsol que formaban parte del capital de la empresa petrolera YPF, se ha dicho que la presidenta argentina, Cristina Fernández, siguiendo una tradición que arranca por lo menos de Perón y Evita en los años cuarenta del siglo pasado, tiene un estilo de gobernar populista. Pero ¿qué es ser populista?

La respuesta no es fácil. Doctrinalmente la noción es discutida. Además, por un lado hay muchos tipos de populismo, a derecha e izquierda del espectro ideológico; y por otro lado también hay muchos grados de populismo; casi todos los gobernantes actuales lo son en alguna medida.…  Seguir leyendo »

Même s’il se peut que beaucoup ne l’aient plus à l’esprit, c’est bien un plan de coopération énergétique qui a marqué la naissance de l’Union européenne. Le contrôle commun du charbon et de l’acier et les institutions créées dans le cadre de la CECA ont formé le noyau à partir duquel s’est constituée l’Union européenne que nous connaissons aujourd’hui. La construction européenne nous a apporté plus de 60 ans de paix, de liberté et de prospérité.

Aujourd’hui, l’Europe se voit cependant confrontée à des défis sans précédent: une crise de la dette souveraine inédite, un ordre mondial en mutation et un affaiblissement général du soutien à l’idée européenne.…  Seguir leyendo »

La economía española nos da un susto tras otro. Claro: era de esperar. Si alguien pensaba que con un nuevo Gobierno todo sería más fácil, estaba equivocado. Los sustos los dan los mercados financieros, que están inquietos: por España, por la Unión Europea, por el petróleo, por China¿ Y, claro, cada noticia nueva pone en marcha una cadena de reacciones: sube la prima de riesgo, los gurús económicos hacen nuevas predicciones catastrofistas, las autoridades europeas vuelven a decirnos lo que debemos hacer, y así hasta el próximo episodio.

No solo son los mercados los que se ponen nerviosos. También dentro del país se oyen voces críticas: el Gobierno ha fracasado, habrá elecciones anticipadas, nos van a rescatar, el fin del mundo llegará la semana que viene, etcétera.…  Seguir leyendo »

«Montesquieu ha muerto», sentenció con su desparpajo habitual Alfonso Guerra hace muchos años. Y, claro, los que por entonces ya éramos lectores de novela negra activamos nuestras sospechas preventivas. En la ficción, cuando el médico forense es juez y parte del caso que certifica, sobre él recaen los primeros recelos del lector atento. Desde aquel día, el llamado Estado de derecho ha padecido un ataque premeditado y sistemático al que no fue ajeno el Gobierno de España en el que el mismo Alfonso Guerra, esquivando su responsabilidad, se autoproclamaba simple «oyente». Las mayorías absolutas y los intereses compartidos entre los partidos políticos mayoritarios han dado santa sepultura y descanso eterno a la teórica e higiénica separación de poderes del clásico Estado de derecho –ejecutivo, legislativo y judicial- establecida por Charles de Secondat, barón de Montesquieu.…  Seguir leyendo »