Viernes, 20 de abril de 2012

Has the endgame on the Iranian nuclear program finally arrived? Is a deal in the cards? A broad swath of the foreign-policy cognoscenti, including Newsweek’s Fareed Zakaria, the National Interest’s Paul Pillar, The Washington Post’s Walter Pincus, Esquire’s Richard Barnett and a host of others, seems to think so. They are optimistic about the current round of negotiations between Iran and the West and confident that – even if negotiations should somehow break down – Iran will not, indeed cannot, pose a real threat to the United States.

The conventional wisdom underpinning this new consensus, being played out on the editorial pages of the nation’s leading newspapers and journals, is based on seven very shaky pillars.…  Seguir leyendo »

Sunday was Earth Day, the annual jamboree of the green movement held worldwide since 1970. Unfortunately, a review of the accomplishments of the advocates of environmentalism and population control since that spectacular debut shows very little reason to celebrate.

The seminal scriptures of modern-day environmentalism were Rachel Carson’s “Silent Spring,” Paul R. Ehrlich’s “Population Bomb” and the publications of the Club of Rome. While stylistically quite different, these books all served to rally the public around a core anti-human philosophy. As the Club of Rome put it, “The Earth has cancer, and the cancer is man.” Such misanthropic views could only have the most horrific consequences.…  Seguir leyendo »

As Iran and the West resume their diplomatic dance, questions about Iran’s internal stability loom large.

To many, it appears that Iran has achieved an autocratic stability, with the mullahs having vanquished the once-popular Green Movement. The recent parliamentary elections are acclaimed by the theocracy and curiously welcomed by many in the international community who hope that a resurrected Ayatollah Ali Khamenei, Iran’s supreme leader, will now focus on mending ties with his global detractors.

Such a reading of Iran’s politics belies an understanding of its turbulent history. The postwar history of Iran reveals a perennial struggle between successive social movements seeking emancipation and accountability, and despotic governments uneasily resting their power on repression.…  Seguir leyendo »

President Bingu wa Mutharika of Malawi died on April 5 of a heart attack at the age of 78. His countrymen, suffering a massive economic and political crisis, seem to have declared good riddance. Some of his rogue allies apparently tried to hold on to power after his death, but democracy prevailed with the installation of the vice president, Joyce Banda, to the presidency. President Banda inherits an acute crisis much of which was Mutharika’s making.

Yet we should also remember a positive legacy of the late president, because that legacy holds a key for Africa’s future development and escape from poverty.…  Seguir leyendo »

For all the fact that it’s taking place in Abroad, what an uncomfortably British production the Bahrain Grand Prix has turned out to be. The whole thing echoes tales of forgotten outposts of the British empire, where a rogue commandant runs amok, assisted by conspiratorial officials banished there after various disgraces back in Blighty. Were the story in the hands of a novelistic genius like Joseph Conrad, our despotic rogue and his factotum might be some renegade captain from the East India Company and his amoral manager. But modern life has a way of failing to live up to fiction, which is why we’ve got Bernie Ecclestone and John Yates.…  Seguir leyendo »

Argentine President Cristina Fernández de Kirchner’s decision to renationalize the energy company YPF has raised a virtual tsunami of political diatribes, threats from unexpected places and players, heated commentary from journalists worldwide, and public outrage in Argentina, Spain, and many other countries. But Fernández is not likely to care about the complaints; renationalization is playing very well with her Peronist supporters at home.

So now Argentina will face international law. In addition to Repsol, the Spanish energy company that held a majority stake in YPF, Spain and the European Union (which, under the Lisbon Treaty, has acquired authority regarding investment matters in third countries) will fight the seizure with every legal tool that they can muster.…  Seguir leyendo »

La Commission européenne est sortie de son crédo libéral ce mercredi 18 avril en plaidant pour des salaires minimums décents dans toute l’Union européenne. C’est une initiative qu’il faut souligner, car au moment où les plans d’austérité font risquer à certains pays de l’Union européenne de plonger en récession pour un certains temps, il est urgent de remettre au centre du débat l’enjeu social et la nécessité de lutter contre la pauvreté.

Pendant un demi-siècle, l’Union européenne a fait de la dimension sociale une caractéristique de sa construction. Dès les origines, le Traité CECA a consacré la place des partenaires sociaux – représentants des travailleurs et des entreprises – que le traité de Maastricht renforcera plus tard.…  Seguir leyendo »

When asked who was France’s greatest writer, André Gide — no slouch himself, of course — replied: “Hugo, alas.”

As France heads into the first round of the presidential elections, President Nicolas Sarkozy shares Gide’s ambivalence. Suddenly, Victor Hugo has become his principal opponent. Whether it is the Socialist candidate, François Hollande, or the candidate of the far left, Jean-Luc Mélenchon, citing from or identifying with this hulking literary figure — the 19th century’s greatest poet, novelist and bard of the Revolution — has become de rigueur.

To add that this year marks the 150th anniversary of the riotous work that channeled Hugo’s republican and revolutionary sentiments, “Les Misérables,” is, well, the sort of coincidence that would hardly faze the man who contrived to have his hero, Jean Valjean, following his epic trek through the muck and mire of the sewers of Paris, emerge and bump up into the man who had been hunting him for nearly two decades, Inspector Javert.…  Seguir leyendo »

Un experto en inversiones internacionales hubiera calificado la inversión de Repsol en YPF como de riesgo. ¿Por qué? Hay razones geoeconómicas, de sector y de desarrollo de la empresa inversora.

La geoeconomía combina geografía física y economía. Pero no solo se ocupa de la distribución espacial de los recursos naturales o los mercados. También debe estudiar las instituciones y la cultura de los territorios. Su trabajo debe ser completado con la geopolítica institucional.

Un estudio de Sudamérica llevaría a la conclusión histórica de que en Argentina hay inseguridad jurídica derivada de la organización peronista del Estado. Por eso algunas inversiones se pueden calificar de alto riesgo.…  Seguir leyendo »

es posible que mucha gente hoy en día ignore que la Unión Europea nació a partir de un plan de cooperación energética. El control compartido sobre el carbón y el acero y las instituciones fundadas en el marco de la CECA constituyeron el núcleo a partir del cual surgió la actual UE. A lo largo de más de 60 años la integración europea nos ha deparado paz, libertad y prosperidad. Sin embargo, en estos momentos Europa se enfrenta a tareas totalmente nuevas: una crisis de deuda pública sin precedentes, un orden mundial en transformación y un retroceso generalizado del respaldo al ideal europeísta.…  Seguir leyendo »

Desde hace tres años, los pensadores y políticos ligados a la Tercera Vía discuten la manera de superar aquel paradigma, ante la convicción de que las victorias electorales sólo llegarán de la mano de una nueva refundación ideológica. Algunos de esos autores han participado en el debate que este diario viene alimentando sobre el futuro de la socialdemocracia, y la realidad es que las aportaciones se están multiplicando desde que los progresistas están en la oposición en la gran mayoría de las democracias avanzadas. De momento, predominan los diagnósticos y escasean las nuevas ideas. Así que, aun a riesgo de ser criticado, optaré en este artículo por exponer los elementos que en mi opinión podrían empezar a formar parte de una Cuarta Vía para la socialdemocracia.…  Seguir leyendo »

En China, la confirmación oficial de las gravísimas acusaciones que penden sobre Bo Xilai y su entorno inmediato abunda en los excesos de una trayectoria marcada en gran medida por la controversia. Las ilimitadas ambiciones de Bo eran de dominio público hacía tiempo, al igual que las enormes reticencias que despertaba su comportamiento en buena parte del actual núcleo dirigente. Esa antipatía, abiertamente manifestada por algunos líderes con el rechazo a su nombramiento como viceprimer ministro en 2008, le llevó a exacerbar su astucia ideando una estrategia de asalto al poder apoyándose en un movimiento que por primera vez en treinta años plantaba cara a los clanes dominantes, sugiriendo otro rumbo político para el país.…  Seguir leyendo »

Desde el año 1994, en el que al ex presidente de México, Carlos Salinas de Gortari, le estalló el país entre las manos en forma de ejército zapatista, asesinato de Luis Donaldo Colosio y todo lo que siguió, México, se puso a la búsqueda de un modelo que sustituyera al patrocinado por el PRI y que había cubierto el papel de ser el mentor, el padre, el autor de la dictadura perfecta según la declaración del Premio Nobel Vargas Llosa.

Pero la búsqueda de nuevos paradigmas es difícil. Dieciocho años después todas las encuestas dicen que Enrique Peña Nieto, en un ejercicio impecable de unidad de su partido, con toda la maquinaria de todos los gobernadores priistas a su servicio y que gobiernan casi el 60% de la nación, ganará las elecciones del 1 de julio.…  Seguir leyendo »

Con el feminismo hemos topado. No resulta fácil cuestionar las verdades oficialmente establecidas por la corrección política feminista dominante. Al respecto, hay que admitir que, cuando se habla de la mujer —de la liberación de la mujer, por utilizar la expresión feminista al uso—, la hegemonía discursiva está en manos, no de la mujer, sino del fundamentalismo feminista. Y eso, que se contempla como una cosa natural, comporta un absolutismo discursivo que frena cualquier crítica bajo pena de excomunión ideológica. ¿Cómo criticar a quien dice defender los auténticos intereses de la mujer? ¿Qué opinan el feminismo posibilista, el llamado feminismo femenino, la mujer no feminista o el hombre sobre la liberación de la mujer?…  Seguir leyendo »

En julio de 1982, la Comunitat Valenciana vio aprobado su Estatut d’Autonomia. En este año 2012, cumplimos treinta de recorrido autonómico. Es un buen momento para hacer balance. Es un buen momento incluso para celebrarlo. En las calles de Valencia, de Castelló, de Dénia, de Orihuela, de Requena o de Morella, se deberían programar (estamos a tiempo todavía) fiestas, modestas, y debates, intensos, sobre lo que significa para los valencianos disponer de autogobierno. Estado que, por otra parte, fue el normal entre la fundación del reino de Valencia en 1238 y el año 1707, momento de la batalla de Almansa. No podemos consentir que se falsee la historia y que se predique que el paréntesis que se abrió con los decretos de Nueva Planta de Felipe V, y que se cerró en 1982 (periodo uniformista ya criticado a finales del XIX por Teodor Llórente), se convierta, paradójicamente, en el estado en el que los valencianos nacieron, crecieron y se desarrollaron como pueblo durante cinco siglos.…  Seguir leyendo »