Sábado, 21 de abril de 2012

Hamza Kashgari visited me several times before he wrote the ill-fated tweets that led to his arrest in February and then to solitary confinement in a Riyadh prison. We discussed social, political and philosophical issues, including some that are taboo in Saudi Arabia. I warned him that his thoughts, if expressed publicly, would lead religious hard-liners to call for his blood.

I find it outrageous that in the 21st century one person could threaten another with death merely for embracing ideas other than religion, God and the prophet Muhammad. But that is exactly what happened at a weekly salon that focuses on political, religious and human rights issues.…  Seguir leyendo »

Hay algunas personas que se han labrado meritoriamente un lugar al sol gracias a eso que ahora se llama excelencia, que suele ser información y conocimiento puestos al servicio directo del dinero. Uno de estos es el señor José Viñals, exsubgobernador del Banco de España, que fue asesor del Banco Central Europeo y que actualmente ocupa el cargo de director de Mercados de Capitales del Fondo Monetario Internacional, una poderosa oenedé (organización no democrática). Por sus difundidas declaraciones recientes se nota que se asoma sin vértigo al borde de la atalaya desde la que se ven las autopistas por las que circula diariamente, sin límite de velocidad, el capital financiero del planeta, sorteando los radares de la tasa Tobin y escaneando en tiempo real dónde depositar por unas horas su selecto semen para que sea más fecundamente reproductivo.…  Seguir leyendo »

La selección natural descubrió el juego para estimular el aprendizaje. Los mamíferos, muy especialmente, se entrenan jugando a ser adultos durante la infancia. Jugar es simular una función vital sin la responsabilidad inmediata de seguir vivo: jugar a cazar, jugar a pelear, jugar a seducir, jugar a escapar, jugar a competir, jugar a colaborar, jugar a explorar… Pero en el reino animal el juego no dura mucho. Los inmaduros solo juegan mientras son inmaduros. Con la madurez se acaban las bromas.

Un bebé de gorila no se distingue mucho en sus juegos de un bebé humano. En cambio, el comportamiento diverge después de la madurez sexual.…  Seguir leyendo »

From the subject of halal meat to the matter of driver’s licenses, the French presidential campaign that culminates in voting on Sunday has been marked by peripheral squabbles and endless invective among the 10 candidates. But few things have been said about the gravity of the French economic crisis: the deficits in France’s public accounts and balance of payments; its drop in competitiveness; its decline in international commerce; its apathetic growth.

Nor have we heard much about the threat of increased unemployment and reduced purchasing power from the austerity measures that the markets expect any president to take — right after the election, of course.…  Seguir leyendo »

Une fois n’est pas coutume, de bonnes nouvelles émergent d’Asie du Sud, l’une des régions les plus troublées de la planète. De la guerre en Afghanistan à la rivalité historique entre l’Inde et le Pakistan (deux Etats nucléaires) en passant par la lutte d’influence entre l’Inde et la Chine (autre puissance nucléaire), les foyers de crise n’y manquent pas. Ils se nourrissent même mutuellement dans une spirale triangulaire alimentant une inquiétante course aux armements.

Le Pakistan aurait déjà accumulé une centaine d’armes nucléaires. L’Inde, de son côté, s’impose désormais comme le premier importateur d’armes au monde. Illustration de son obsession chinoise, New Delhi a effectué avec succès, jeudi 19 avril, un tir d’essai d’un missile de longue portée.…  Seguir leyendo »

The Economist se burlaba, a fines de marzo, de “la más frívola de las campañas electorales” y parodiaba en su portada el Desayuno en la hierba de Manet, al mostrar a Sarkozy y Hollande coqueteando en una pradera, vestidos de oscuro, con una bella joven desnuda. Tanto la izquierda como la derecha se indignaron con los anglosajones. Sarkozy criticó al Financial Times y el equipo de Hollande negó a los ultraliberales el derecho a insultar al pueblo francés. Pero, por desgracia para nuestros virtuosos candidatos, ese sentimiento de inutilidad está también extendido en la propia Francia: los votantes consideran que se trata de una campaña de lo más aburrida y la abstención puede alcanzar cifras sin precedentes.…  Seguir leyendo »

El pasado 30 de marzo el Consejo de Ministros aprobó el proyecto de presupuestos generales del Estado que supone, para los Ministerios, una reducción del 16,9% respecto del año pasado. El ministro de Asuntos Exteriores y de Cooperación, García-Margallo, definió ese mismo día estos presupuestos como de “guerra”, una calificación que se justifica porque los gastos del MAEC se reducen en 54,4%, lo que significa una caída del 47,6% en los presupuestos de ayuda al desarrollo respecto de 2011. De este modo, se consolida el tradicional repliegue interno al que han recurrido históricamente los países desarrollados en momentos de crisis económica como el que vivimos.…  Seguir leyendo »

En una época marcada por la pólvora y el pedernal, la bayoneta y el sable, los asedios y las carencias alimentarias, emergió el Poder de la Palabra. Tribuna y oratoria, pluma y periódicos, discursos y decretos irrumpieron en el fragor de la contienda. La guerra se volvió también revolución. Primero en la Isla de León y después en Cádiz. Las Cortes que se reunieron a partir del 24 de septiembre de 1810 fueron muy diferentes a las conocidas hasta entonces. No solo porque dejaron de reunirse por mandato real y por el sistema de estamentos, sino porque, entre otras consideraciones, se emitió una convocatoria electoral a “todos los territorios de la Monarquía española”.…  Seguir leyendo »

En las películas de Ingmar Bergman se celebra, al fin, un festival de grandes mujeres, casi siempre más interesantes, más bondadosas y más complejas que los hombres. En algunas ocasiones las mujeres son las únicas protagonistas del film, como en Persona, o en Gritos y susurros; en estas películas los hombres aparecen en papeles secundarios o decorativos.

En Persona, 1966, una catástrofe de índole formal marca un punto de inflexión. Responde a un importante contratiempo argumental. En el momento de máxima tensión (la película inicialmente se iba a llamar Cinematographe) se quema la cinta que está rodando y se interrumpe, por tanto, la proyección.…  Seguir leyendo »

No se dejen engañar. Sant Jordi es una fiesta preciosa, con las rosas, los libros, las banderolas, los tenderetes en las calles, la insólita alegría… A mí me encanta Sant Jordi, pasear por una ciudad que al menos un día parece el París del Primero de Mayo de antaño, con su muguet y su alegría popular sin ofender a nadie. Los festejos deportivos siempre se hacen contra alguien. Reconozco que nunca hice esa especie de servicios de “señora amable”, a una hora por librería; darle al palique, firmar un libro y que pase el siguiente. A mí me gusta Sant Jordi, pero me sobran los autores.…  Seguir leyendo »

El 14 de abril, aniversario de la proclamación de la Segunda República, la Casa Real anunciaba que el Rey se había roto una cadera en Botsuana, donde andaba en una de sus pasiones: matar elefantes. Yo he estado en Okavango, emocionado con la inteligencia y sensibilidad de estos animales, con la atención de las madres con sus crías, con su juegos y reyertas, poderosos y pacíficos. Por eso la abyecta conducta del Monarca me afecta personalmente porque he mirado a los ojos a esos mismos elefantes a los que él se deleita fusilando cobardemente. En el parque Rann el precio por cabeza de elefante es de 12.000 euros.…  Seguir leyendo »