Domingo, 22 de abril de 2012

La primera decisión en la que tuvo que participar el doctor Villamor a primera hora del viernes de la semana pasada, después de hablar con el Rey y con el intensivista que le acompañaba durante su cacería en el delta del Okavongo, quedó encauzada por su rotundo consejo: «¡Tráetelo para acá!».

Todos los detalles sobre la rigidez de la pierna del Monarca tras su caída de madrugada en el bungalow y su propio conocimiento del proceso de artrosis que afectaba a sus caderas le llevaron a la rápida conclusión de que se había producido una fractura cercana a la cabeza del fémur, afectando probablemente a la inserción del psoas con el trocánter.…  Seguir leyendo »

Por fin he comprendido la razón de que los académicos de la Lengua reciban el sobrenombre de “inmortales”. Se les llama así porque por ellos no pasa el tiempo o, quizá mejor, porque en nada afecta el tiempo a quienes están destinados a la vida eterna. Les han hecho falta decenios para declarar que, además de erróneo, suena fatal eso de cargos y cargaspúblicos/as…, que ha invadido hasta el lenguaje de los mudos. ¿Deberán transcurrir otros cuantos decenios hasta que la Academia futura confeccione un catálogo de archisílabos que conviene desterrar del habla común?

Puestos a engrosar la colección de estas prescindibles palabras kilométricas, empecemos por el estiramiento de las que a diario se inventan las estiradas gentes de las finanzas.…  Seguir leyendo »

Outside the sun is blindingly hot, and in the immigration office 100 people are sweating profusely. But no one complains. A critical word, a demanding attitude, could end in punishment. So we all wait silently for a “white card,” authorization to travel outside Cuba.

The white card is a piece of the migratory absurdities that prevent Cubans from freely leaving and entering their own country. It is our own Berlin Wall without the concrete, the land-mining of our borders without explosives. A wall made of paperwork and stamps, overseen by the grim stares of soldiers. This capricious exit permit costs over $200, a year’s salary for the average Cuban.…  Seguir leyendo »

If only I had read Plato.

That’s what I thought when I saw my MRI: 28 images, impossible to deny, of a torn rotator cuff muscle — a consequence of years of weightlifting. And that’s just my shoulder. May I present C4, C5 and C6 (my herniated discs), my plantar fasciitis, my patellar tendinitis — residual damage done to a body, now 51, in the name of exercise, in pursuit of being buff.

Plato could have warned me. In “The Republic,” he advises “temperance” in physical training, likening it to learning music and poetry. Keep it “simple and flexible,” as in all things, don’t overdo.…  Seguir leyendo »

Why is it that when Ai Weiwei is detained, the west assumes that he is a victim of trumped-up charges by the government, but when Bo Xilai is dismissed as the Chongqing party chief having angered the central party leaders, London and Washington follow every step of Beijing?

The political upheaval triggered by the downfall of Bo and the «Chongqing model» – is still unfolding in China. Although the model is not fundamentally different from the national agenda of neoliberal global integration, it included more independent social policies. These proved so popular, it took what the Financial Times has called a «palace coup» to crush it.…  Seguir leyendo »

We live in a technological universe in which we are always communicating. And yet we have sacrificed conversation for mere connection.

At home, families sit together, texting and reading e-mail. At work executives text during board meetings. We text (and shop and go on Facebook) during classes and when we’re on dates. My students tell me about an important new skill: it involves maintaining eye contact with someone while you text someone else; it’s hard, but it can be done.

Over the past 15 years, I’ve studied technologies of mobile connection and talked to hundreds of people of all ages and circumstances about their plugged-in lives.…  Seguir leyendo »

La expropiación del 51% del capital de YPF, propiedad del grupo Repsol, decidida por el gobierno de la señora Cristina Fernández de Kirchner, no va a devolver a Argentina “la soberanía energética”, como alega la mandataria. Va, simplemente, a distraer por un corto período a una opinión pública de los graves problemas sociales y económicos que la afectan con una pasajera borrachera de patrioterismo nacionalista, hasta que, una vez que llegue la hora de la resaca, descubra que aquella medida ha traído al país muchos más perjuicios que beneficios y agravado la crisis provocada por una política populista y demagógica que va acercándolo al abismo.…  Seguir leyendo »

En noviembre de 1519 aquellos hombres protegidos por pesadas corazas y con los caballos resoplándoles en el cogote se adentraron por el gran camino que sale de Estapalapa. No tardaron mucho en montar la formación. A medida que se aproximaban a la gran ciudad, ellos, que sólo conocían los pueblos españoles y las villas coloniales cubanas, iban quedando cada vez más atónitos: “Y de que vimos cosas tan admirables, no sabíamos qué nos decir, o si era verdad lo que por delante parecía, que, por una parte, en tierra había grandes cibdades, y en la laguna, otras muchas; e víamoslo todo lleno de canoas, y en la calzada muchas puentes de trecho en trecho, y por delante estaba la cibdad de México”.…  Seguir leyendo »

Esta semana parece haber culminado el «annus horribilis» particular de la Monarquía española y ha culminado ni más ni menos que con una disculpa pública del titular de la Corona, de S.M. el Rey.

Siendo el Rey la piedra angular de nuestro sistema constitucional, parece que el hecho bien merece algunas reflexiones, siquiera sea con la premura que el «tempus» periodístico impone, con el fin de enfriar los ánimos en una cuestión tan fundamental y en la que nos jugamos la tranquilidad de nuestro futuro.

Sea la primera referente al papel jugado por el Rey desde su acceso al trono hace más de treinta y seis años; como ha dicho Emilio Lamo de Espinosa, «sin duda los historiadores del futuro concluirán que el reinado de Juan Carlos I fue el periodo más brillante de la historia moderna de España e incluso puede que el periodo más brillante de la historia de España tout court», opinión que comparten nada menos que un 72 por ciento de los españoles.…  Seguir leyendo »

En el momento de enfilar la jornada electoral de la campaña presidencial francesa, los observadores políticos están cada vez más convencidos de que la suerte está echada y el vencedor de los comicios será Francois Hollande. Le Monde, por ejemplo, ha dado la pauta al publicar un largo artículo donde se explica que los resultados de los sondeos favorables al candidato socialista aguijonean las aspiraciones ministeriales y se consideran también los posibles titulares, ministerio por ministerio.

Hay que reconocer, en efecto, que una derrota de Nicolás Sarkozy ofrece bastantes visos de probabilidad: los franceses se han mostrado escasamente receptivos a las promesas y propuestas de Sarkozy en las últimas semanas; por otra parte, su obstinación en adoptar posiciones notablemente de derechas, a fin de atraer al electorado del Frente Nacional, parece haber constituido poco menos que un suicidio, política y no sólo moralmente.…  Seguir leyendo »

Late last year, a jury in Boston convicted Tarek Mehanna, a 29-year-old pharmacist born in Pittsburgh, of material support for terrorism, conspiring to provide material support to terrorists and conspiring to kill in a foreign country, after a 35-day trial in which I testified as an expert witness for the defense.

On April 12, Mr. Mehanna was sentenced to 17 and a half years in prison. Hearing this, most Americans would probably assume that the F.B.I. caught a major homegrown terrorist and that 17 and a half years is reasonable punishment for someone plotting to engage in terrorism. The details, however, reveal this to be one of the most important free speech cases we have seen since Brandenburg v.…  Seguir leyendo »

Since the start of the wars in Iraq and Afghanistan, there has been a large and steady rise in the prevalence of post-traumatic stress disorder among our troops. One recent study of 289,000 Americans who served in those countries found that the rates of the disorder jumped to 22 percent in 2008 from just 0.2 percent in 2002.

Given the duration of these wars and the length and frequency of deployments, when compared with other wars, perhaps such high rates of PTSD are not so surprising. Prolonged exposure to a perilous and uncertain combat environment might make trauma common.

But there is another factor that might be playing a role in the increasing rates of the disorder, one that has escaped attention: the military’s use of stimulant medications, like Ritalin and Adderall, in our troops.…  Seguir leyendo »