Miércoles, 25 de abril de 2012

Son muchos y profundos los interrogantes sobre la inmensa crisis. Especialmente acerca de las medidas que deberían propiciar la salida, aunque esta se vea lejana y oscura. Pero hay una pregunta que me repito: cuando salgamos de esta, ¿volveremos a un Estado del bienestar? O, tras la recuperación, ¿qué pasará con los recortes que, aunque ya severos, se están tomando y continuarán? Pero antes de razonar sobre esto, considero necesarias algunas consideraciones.

1ª. La crisis es global, surge fundamentalmente en EEUU a nivel financiero y se basa en una desregulación y una ausencia de controles al capitalismo más neoliberal. 2ª. Esto impacta especialmente en economías menos sólidas y en el caso español, el suflé de Aznar y del primer Zapatero sobre la prosperidad económica, asentada en la burbuja del ladrillo, tenía los pies de barro, unido a un sector financiero lleno de grietas (las cajas de ahorros son escandalosa manifestación).…  Seguir leyendo »

«Las armas te dejan heridas que no cicatrizan nunca». Lo dice Kepa Pikabea, al que se atribuyen más de 20 asesinatos, en el documental Al final del túnel. Pikabea, junto a Urrusolo Sistiaga o Carmen Guisasola, forma parte de ese pequeño grupo de exetarras de la cárcel de Nanclares de la Oca que se han enfrentado con valentía a las consecuencias morales de su pasado terrorista.

La herida es la señal que deja en el propio asesino la violencia que ejerce sobre los demás. Su gravedad dependerá del alcance del mal causado. Sabemos bien que la violencia terrorista es de amplio espectro, pues no solo hace daño a la persona a la que mata, secuestra , amenaza o tortura, sino también a la sociedad dividiéndola entre los que ríen la muerte de alguien y quienes la lloran.…  Seguir leyendo »

El mes pasado tuvieron lugar las celebraciones por el bicentenario de la primera Constitución española, la de 1812. Sin embargo, apenas se ha recordado un tema muy controvertido que ocupó a las Cortes de Cádiz en las semanas posteriores. En abril de aquel año, una violenta polémica estalló y terminó en la abolición de la Inquisición unos meses más tarde. Este año de 2012 se cumple el bicentenario de la publicación de las obras históricas que hicieron posible aquello. Me refiero al trabajo del canónigo Juan Antonio Llorente, quien publicó en Madrid en 1812 sus Anales de la Inquisición de España, en dos volúmenes, y Memoria Histórica sobre cuál ha sido la opinión nacional de España acerca de la Inquisición.…  Seguir leyendo »

Todas las opiniones difundidas en las últimas semanas relacionadas con el género —suscritas por académicos, especialistas en sexismo, lingüistas o polemistas en general— tienen razón, aun pareciendo enfrentadas.

La discusión existe, creo, porque el problema se aborda desde perspectivas discrepantes, no porque esté sometido a discrepancia el fondo del asunto: la necesidad de eliminar cualquier discriminación, incluida la que propicie el lenguaje.

Por un lado escriben quienes creen que las palabras pueden cambiar la realidad. Y por otro, quienes sostienen que es la realidad la que cambia las palabras. Dicho de una forma más técnica: quienes ponen su punto de mira en los significantes y quienes se fijan más en los significados.…  Seguir leyendo »

Si hay que encarecer el ingreso en las universidades públicas españolas, prefiero que sea en sudor, no en euros; que suba el listón de entrada y el nivel de exigencia, no las tasas académicas: incrementarlas para que los estudiantes acaben pagando el 25% de los costes de la enseñanza en lugar del 15% como hasta ahora, como acaba de autorizar el Consejo de Ministros, no es una buena idea.

Aumentar las tasas era la solución más fácil para las penurias de nuestras universidades públicas, la menos costosa para sus probas burocracias, la menos exigente con sus pétreas estructuras docentes. Pero yo sé de bachilleres y de estudiantes universitarios arrasadoramente desharrapados a quienes la subida cerrará las puertas de la universidad o les hará la vida aún más difícil de lo ya es para la juventud de este desangelado país.…  Seguir leyendo »

Antes de entrar en más afinados matices vaya por delante mi impresión de que en el ámbito de las ideas en este país ocurre algo parecido a lo que ocurre en el de la política. En este último, parece claro que un importante sector de la izquierda explotó, hasta dejarla exhausta, la identificación entre derecha y franquismo. La apuró tanto porque, sin duda, le había venido rindiendo durante años notables dividendos. Pero la identificación tenía fecha de caducidad, y hubo avisos de que tan fácil rentabilidad era el preludio de una ruina futura. Ya se vio lo que sucedía en el momento en el que aparecía algún joven dirigente del PP no identificado con las posiciones más extremas de su partido, capaz de asumir propuestas que en otros países asumiría sin pestañear un liberal conservador (como las de la legalización del matrimonio homosexual, la necesidad de promover y apoyar desde el Estado las diferentes lenguas y culturas existentes en el territorio nacional, la exigencia de luchar contra la corrupción o la conveniencia de ir introduciendo una perspectiva laica en determinadas esferas de la vida social): de inmediato dejaba con el paso cambiado, con esa imagen moderna, a una izquierda confiada en detentar el monopolio de los ideales de la Ilustración, de la democracia deliberativa e incluso de la política misma.…  Seguir leyendo »

Hay en el planeta tres elecciones que por su interés, su colorido y su dramatismo están muy por encima de cualquier otra: la elección del presidente de los Estados Unidos, las elecciones parlamentarias británicas y la elección del presidente de la V República francesa, cuya primera vuelta tuvo lugar el pasado domingo. En realidad, la elección presidencial francesa se vino a añadir tardíamente a ese grupo de cabeza. Todavía a mediados de los años setenta se lamentaba un periodista francés de que en su país no hubiera las «apasionantes justas democráticas» del mundo de habla inglesa, donde la alternancia era siempre posible, y la emoción, por tanto, estaba garantizada.…  Seguir leyendo »

Ante la imagen de un niño que necesita ayuda, no hay ser humano que no se plantee qué hacer por él. Sin embargo, cuando la imagen se amplía y los niños se cuentan por cientos, miles o millones, sentimos que la respuesta se empieza a escapar de nuestras manos. Esta es la realidad de la malaria, una enfermedad que es curable y prevenible pero que sigue matando a dos mil personas cada día, la mayoría niños en el África subsahariana. Los avances de esta última década, en la que hemos conseguido reducir la mortalidad un 25%, evidencian que vamos por buen camino y que si no cejamos en el empeño que nos ha traído hasta aquí puede haber respuesta para quienes todavía son víctimas de esta terrible enfermedad.…  Seguir leyendo »

As an American Jew born in 1940, I’ve made or repeated many of the following arguments for over 60 years:

“Arabs never miss an opportunity to miss an opportunity.” “Other Arab nations should absorb the Palestinians.” “Israel withdrew from Gaza and look what happened.” “The Palestinian people don’t exist.” “Israel needs the West Bank for security.” “Critics of Israel are usually anti-Semites or self-hating Jews.” “Biblically, the eastern border of Israel should be the Jordan River.” “Blame the Arabs for not accepting the U.N. partition plan of 1947.”

Of course, the Arabs have retorts to all the above, and a plethora of their own grievances.…  Seguir leyendo »

This month’s maritime standoff between China and the Philippines in the South China Sea isn’t the first time the region’s navies have gone toe-to-toe. But while past tensions revolved around resources under the ocean floor, this most recent event is part of a growing strategic rivalry pitting Chinese power against the United States and its East Asian allies. How Washington responds may determine the prospects for continued peace in the Pacific.

The latest crisis arose after the pocket-size Philippine Navy, with an old United States Coast Guard cutter as its new flagship, tried to apprehend Chinese fishermen it claimed were operating illegally near the Scarborough Shoal.…  Seguir leyendo »

Tema: ¿Qué impacto ha tenido la nacionalización de Repsol-YPF en las opiniones públicas española y argentina?

Resumen: En este ARI se considera el impacto que ha tenido la nacionalización de Repsol-YPF en las opiniones públicas española y argentina. También se revisa la trayectoria de las imágenes mutuas de España y Argentina y, finalmente, se llama la atención sobre la ausencia de una diplomacia pública española que pueda contrarrestar la propaganda contra España y sus intereses en América Latina.

Análisis

Introducción

Este ARI considera el problema de la nacionalización del Repsol-YPF desde la óptica de las opiniones públicas argentina y española. Varios son los motivos que llevan a incluir dicha variable.…  Seguir leyendo »

Tema: La expropiación de YPF por el gobierno argentino merece un análisis entre otras perspectivas desde el Derecho Internacional, asiduamente citado en los últimos días en todos los medios de comunicación con desigual fortuna.

Resumen: Existen cauces jurídicos al alcance tanto de Repsol como del gobierno español para atacar la decisión del gobierno argentino de expropiar YPF. Ahora bien, consideraciones procesales y políticas de diversa índole, así como las enseñanzas que se derivan de la práctica internacional en la materia, aconsejan utilizar sólo ese arsenal de instrumentos jurídicos como último recurso (ultima ratio) y de forma gradual. Por otra parte, la salvaguarda del interés nacional de España debe llevar, en el plano jurídico, a una ponderación del interés particular de la empresa en el contexto de otros intereses en presencia, tanto generales (del Estado) como particulares (de otras empresas).…  Seguir leyendo »

I have seen what happens when the world turns its back and looks the other way. For 20 years I have worked in Sudan, helping its people struggle through the horrors of starvation and murderous attacks. During Sudan’s civil war, the people in the south were being butchered. Shockingly, it took the deaths of more than 2 million before the world finally called it genocide.

When President George W. Bush came to office, he didn’t look the other way. Instead, he engaged all parties and forced them to sit down to negotiate what we hoped would be an end to the violence.…  Seguir leyendo »

Ever since their ice-breaking meeting last year, President Thein Sein and Daw Aung San Suu Kyi have shown uncommon courage and pragmatism as they have moved cautiously, but in step, to reorient public attitudes and transform the political climate within Myanmar.

The government showed wisdom in allowing the National League for Democracy and Aung San Suu Kyi to reenter the political sphere. In turn, “the Lady” was generous to agree to contest elections despite her reservations regarding the 2008 Constitution.

Though the April 1 by-elections covered less than 7 percent of the total seats in Parliament, they have now acquired a unique significance.…  Seguir leyendo »

Por un tiempo, parecía que el programa de crédito de 1 billón de euros del Banco Central Europeo para inyectar liquidez al sistema bancario de Europa hubiera calmado a los mercados financieros globales. Pero ahora las tasas de interés de los bonos de los gobiernos italiano y español vuelven a subir, acercándose al 6% Por supuesto, puede que este no sea el punto de ruptura más allá del cual la carga de la deuda se hace insostenible. Después de todo, las tasas de interés en el sur de Europa estaban muy por encima del 10% en la década anterior a la introducción del euro.…  Seguir leyendo »

During the Cambodian civil war from 1970 to 1998, the Khmer Rouge and other paramilitary groups began decimating that country’s ancient sites in search of treasures to sell on the international art market. Along with arms dealing and drug smuggling, the looting and trafficking of artifacts became organized industries, which helped finance one of the 20th century’s most notorious regimes.

My colleagues and I have documented the painful scars from this plunder — desecrated tombs, beheaded statues and ransacked temples — at archaeological sites throughout Cambodia. We’ve spoken with looters, middlemen and dealers, and have even posed as collectors. The exact path of pillaged objects is admittedly difficult to trace.…  Seguir leyendo »

Le 14 avril, le New York Times s’est fait l’écho d’un phénomène qui se développe en Europe: le suicide lié à la crise économique, les gens se donnant la mort par désespoir, après avoir perdu leur emploi ou vu leur entreprise faire faillite. L’article était bouleversant. Mais je suis sûr que je n’ai pas été le seul lecteur, notamment parmi les économistes, à me dire que le problème n’était peut-être pas tant les individus que l’apparente détermination des dirigeants européens à pousser l’ensemble du continent au suicide.

Prenons le cas de l’Espagne, qui est aujourd’hui l’épicentre de la crise. Elle n’est pas en récession, mais en pleine dépression, avec un taux de chômage de 23,6% – chiffre comparable à celui des Etats-Unis pendant la crise de 1929 – et de plus de 50% chez les jeunes.…  Seguir leyendo »

Si la souveraineté de l’Union entrait aujourd’hui en lutte avec celle des Etats, on peut aisément prévoir qu’elle succomberait ; je doute même que le combat s’engageât jamais d’une manière sérieuse (…). Si (un de ces) Etats voulait retirer son nom du contrat, il serait assez difficile de lui prouver qu’il ne peut le faire. Le gouvernement fédéral, pour le combattre, ne s’appuierait d’une manière évidente ni sur la force, ni sur le droit.»

Alexis de Tocqueville (1805-1859), auteur de ces remarques sur la jeune Amérique, fut l’observateur étranger le plus perspicace à s’être penché sur ce pays. Il ne sut pourtant pas prévoir la guerre de Sécession.…  Seguir leyendo »

Comunicar los riesgos sanitarios a un público amplio es difícil, especialmente si las recomendaciones oficiales chocan contra las percepciones emocionales. Eso explica por qué, cuando en 2009 el Comité de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF por sus siglas en inglés) presentó sus pautas para la aplicación de pruebas de detección de cáncer de mama y recomendó que a las mujeres asintomáticas en la cuarentena no se les hicieran exámenes de rutina y que a las de más de 50 se les hicieran mamografías cada dos años (en vez de una vez por año), la opinión pública respondió con una mezcla de confusión y enojo.…  Seguir leyendo »

Hay dos cosas que se destacan en Oriente Próximo desde que comenzó la Primavera Árabe: una de ellas ocurrió, la otra no. La que ocurrió fue que por primera vez en la historia moderna del mundo árabe, regímenes y gobernantes autoritarios fueron derrocados (o seriamente cuestionados) por manifestaciones populares y no, como en el pasado, por golpes militares. Pero lo que no ocurrió tal vez sea tan importante como lo que sí. Aunque de un día para el otro el poder de dictadores asociados con juntas militares se vio desafiado, la Primavera Árabe no alcanzó a las monarquías conservadoras de la región.…  Seguir leyendo »