Domingo, 29 de abril de 2012

The blind lawyer Chen Guangcheng climbed over the back wall of his home April 22 — and escaped nearly six years of torture, malnutrition and isolation. During his detention, Chen became a global star, his dark glasses emblematic of the embattled movement of human rights defenders in China. Chen is my hero and friend. He is under the protection of the U.S. Embassy in Beijing. His status and safety present a pivotal test for freedom in China and for U.S. credibility as a defender of freedom.

Chen’s escape was planned carefully for many months. The actor Christian Bale was the most prominent person who tried to visit Chen during his years of house detention, but hundreds of Chinese citizens sought a similar audience and were forcibly turned away by police.…  Seguir leyendo »

Almost hidden from outsiders, the US is engaged in a new war in the Middle East which is growing in intensity and running out of American control. Al-Qaida in the Arabian Peninsula (AQAP) has hugely extended its reach across southern Yemen in recent months after driving government forces out of several towns. «For the first time in history al-Qaida controls territory,» an Arab diplomat in Sana’a, Yemen’s capital, told me. «A year ago they were numbered in the dozens, armed with light weapons and scattered here and there. Now they are in their thousands with tanks and heavy weapons.»

The movement’s new armaments come from over-running government troops and bases.…  Seguir leyendo »

A bit like Jesus on the Via Dolorosa, Barcelona’s great manager Pep Guardiola has faltered under his heavy burden. «I’m drained,» he said at his emotional valedictory press conference on Friday as star players like Xavi Hernandez and Andres Iniesta looked on helplessly with tears in their eyes.

Guardiola has been good news throughout his career. A passionate, intelligent Catalan, he learned the game from its Dutch source and took tiki-taka – or «total football» – to new levels of perfection. The numinous football Barça played in his time was inspirational, and his sudden loss to football – after successive defeats to Chelsea in the Champions League and bitter rivals Real Madrid in the Spanish league – is a cause for grief.…  Seguir leyendo »

Time for a quiz question. Last week, who said Binyamin Netanyahu and Ehud Barak – Israel’s prime minister and defence minister – «are misleading the public on the Iran issue» and making decisions «based on messianic feelings»? Was it (a) Iran’s president, Mahmoud Ahmadinejad; (b) the Stop the War Coalition president, Tony Benn; or (c) the former Israeli spymaster Yuval Diskin?

It was (c). At a public meeting on Friday Diskin, former head of Shin Bet (Israel’s MI5), described Netanyahu and Barak as «not fit to hold the steering wheel of power«. He went on: «I have observed them from up close … They are not people who I, on a personal level, trust to lead Israel to an event on that scale and carry it off … They tell the public that if Israel acts, Iran won’t have a nuclear bomb.…  Seguir leyendo »

The Philippines is haunted by its relationship with the United States. I remember the day, in 1991, when the Military Bases Agreement between the two countries was rescinded. The headlines yelled, finally: Freedom! But worrywarts held on to their beads. Clark Air Force Base and Subic Naval Base were America’s largest overseas outposts — powerful vestiges of colonial rule decades after the American occupation, which lasted from 1899 to 1946, had ended. In American history books those decades have fallen into an Orwellian memory hole: lost or abridged.

On the Philippine side, however, the relationship with America looms like Donald Barthelme’s balloon, a deep metaphysical discomfort arising from an inexplicable physical presence.…  Seguir leyendo »

The United States has been narrowly saved from lethal terrorist plots in recent years — or so it has seemed. A would-be suicide bomber was intercepted on his way to the Capitol; a scheme to bomb synagogues and shoot Stinger missiles at military aircraft was developed by men in Newburgh, N.Y.; and a fanciful idea to fly explosive-laden model planes into the Pentagon and the Capitol was hatched in Massachusetts.

But all these dramas were facilitated by the F.B.I., whose undercover agents and informers posed as terrorists offering a dummy missile, fake C-4 explosives, a disarmed suicide vest and rudimentary training.…  Seguir leyendo »

Cristóbal Montoro no es ni un gran estratega ni un brillante orador y tiene cierta propensión a meter la pata cuando trata de hacerse el gracioso -recuérdese su defensa de la subida del IRPF como forma de «descolocar» a la izquierda- pero ha hecho un buen debate de los Presupuestos. Tanto por su dominio de los números de las cuentas del Estado, sin apenas papeles delante, como por la claridad con que centró el debate político en el antes y el después del proyecto que defendía.

Su «usted sí lo sabía, don Alfredo» llegó al corazón de lo ocurrido con el déficit oculto de 2011 y dejó en evidencia la hipocresía de Rubalcaba que, tras haber contribuido decisivamente al incendio, ahora se queja de la lentitud y torpeza de los bomberos.…  Seguir leyendo »

Recientemente, la sociedad colombiana vivió con alegría y alivio la liberación de las diez personas en poder de las FARC desde hace una década, por decisión unilateral de esta guerrilla y poco después de que dicha organización decidiera prohibir el secuestro con fines extorsivos. Estamos por tanto ante dos grandes noticias que pueden ser la antesala de un nuevo período con expectativas de paz. Todo hace suponer que el presidente Santos ya habrá empezado a tantear la posibilidad de abrir un diálogo con la insurgencia colombiana, o al menos con las FARC, que es la guerrilla más grande y la más fuerte a nivel militar.…  Seguir leyendo »

Hace 75 años, el escritor inglés George Orwell, llegó a España, con el proyecto de pelear en la Guerra Civil. En su viaje desde Inglaterra, hizo una escala en París, que aprovechó para completar un trámite en el consulado español y, sobre todo, para conversar con Henry Miller. Los escritores se tenían mutua admiración a pesar de que, o quizá justamente por esto, la obra de Miller estaba situada en las antípodas de la de Orwell.

El secretario del escritor neoyorquino escribió un registro de aquel encuentro, que fue amistoso, entrañable e ideológicamente muy tirante. Cuando Orwell le explicó su proyecto de viajar a España para combatir el fascismo, y habló del deber moral que, desde su punto de vista, tenían los escritores frente a aquel formidable enemigo, Miller trató de hacerle ver que aquellas ideas eran propias de un boy-scout, y después le dijo textualmente: “Ir a España en este momento es el acto de un idiota”.…  Seguir leyendo »

Conversando con miembros de la Real Academia de la Historia a lo largo de varios años, tuve conocimiento del plan de publicar un diccionario biográfico español. Estaba entusiasmado, ya que, aunque hay muchas pequeñas biografías en la gran Enciclopedia Espasa, hay muchas personas de interés e importancia que no figuran en ella. Por fin, el plan se ha hecho realidad. Ya se han publicado los primeros 25 volúmenes, que incluyen los apellidos hasta Hernández. Pronto se distribuirán otros cinco volúmenes, y los veinte restantes los seguirán a finales de año. El equivalente francés avanza pesada y lentamente por la letra L, y las nuevas versiones italiana y alemana también van a la zaga.…  Seguir leyendo »

La primera vuelta de las elecciones presidenciales francesas celebrada el pasado 22 de abril vino a confirmar que la segunda ronda enfrentará a François Hollande (28,6%) con el presidente saliente Nicolas Sarkozy (27,1%) y trajo la sorpresa del resultado increíblemente alto de la candidata de extrema derecha, Marine Le Pen, con el 18% de los votos. El candidato del Frente de Izquierdas, Jean-luc Mélenchon, obtuvo el 11,1% y el centrista François Bayrou, el 9,1%. Los sondeos para la segunda vuelta siguen dando ganador a Hollande (53%-47% o 54%-46%).

Hollande puede considerar que ha superado su gran reto. Ha alcanzado un resultado que ningún candidato de izquierdas había logrado desde François Mitterrand en 1988.…  Seguir leyendo »