Viernes, 4 de mayo de 2012

As I write these lines, there are police bodyguards at the door. No visitor can enter my office without passing through several security checks and metal detectors. I have been marked for death. I am forced to live in a heavily protected safe house. Every morning, I am driven to my office in the Dutch Parliament building in an armored car with sirens and flashing blue lights. When I go out, I am surrounded, as I have been for the past seven years, by plainclothes police officers. When I speak in public, I wear a bulletproof jacket.

Who am I? I am neither a king nor a president, nor even a government minister; I am just a simple politician in the Netherlands.…  Seguir leyendo »

It has become conventional wisdom: populist parties are on the rise across Europe, from left (Jean-Luc Mélenchon) to right (Marine Le Pen), and in widely different national and local contexts – from Bradford to Budapest. But while the "P-word" is ubiquitous in political analysis, most observers would be hard pressed to define where exactly legitimate democratic politics stops and pernicious populism begins.

Consequently, the charge "populism" is routinely dismissed by populists themselves as the last resort of discredited elites who don't like the outcome of a referendum or an election. Sometimes they defiantly adopt the very label that is meant to disqualify them: both Marine Le Pen and Hungarian Prime Minister Viktor Orbán went on record saying that, yes, they are populists – if populism means defending the people (and, in Le Pen's case, "those who are forgotten" in particular).…  Seguir leyendo »

Como los titulares diarios se centran en la guerra, el terrorismo y los abusos de gobiernos represivos y en dirigentes religiosos que se lamentan de la decadencia de las normas de comportamiento público y privado, resulta fácil tener la impresión de que estamos presenciando un desplome moral, pero creo que tenemos motivos para ser optimistas sobre el futuro.

Hace treinta años escribí un libro titulado The Expanding Circle (“El círculo en expansión”), en el que afirmé que, históricamente, el círculo de seres a los que aplicamos la consideración moral se ha ampliado, primero de la tribu a la nación, después a la raza o al grupo étnico, luego a todos los seres humanos y, por último, a todos los animales no humanos.…  Seguir leyendo »

Syria yearns for freedom from the brutality of the Assad regime. For four decades, thousands upon thousands paid the price for their opposition to Bashar Assad and his father, Hafez Assad. We have been intimidated, arrested, tortured and killed. Since the uprising began in 2011, opposition forces put the death toll at more than 10,000, with many more imprisoned. And all because we want a free, fair Syria.

I am 81; I have dedicated my life to advancing democracy, constitutional principles and an independent judiciary in my country. I have been arrested on many occasions for having resisted the dynastic family rule of the Assads.…  Seguir leyendo »

The past two months in China have revealed something profound about the outsized expectations that China and the United States have for each other and the often-feeble returns on what many call the most important bilateral relationship in the world.

Many Chinese place the United States on a pedestal that looms even higher from the capital of a nation facing a deep crisis in belief. The Chinese vest the United States with a moral authority that Americans are flattered by but are often loath to accept. For its part, the United States, in need of a hand around the globe, wants China to start acting like a superpower.…  Seguir leyendo »

In the Bosnian city of Mostar, a beautiful Ottoman-era limestone bridge called the Stari Most arched over the Neretva River for 427 years, surviving earthquakes and two world wars. After a barrage of shelling in 1993, during the Bosnian civil war, the bridge collapsed. Citizens were stranded on opposite sides of the riverbank. Ethnic strain wasn’t the cause. It was the effect. Across the country, the war itself was dividing citizens into three ethno-nationalist clusters: Bosnian Serbs, Bosnian Croats and Bosnian Muslims (Bosniaks). Twenty years after the war began, and 17 years after the Dayton accords brought the fighting to an end, the bridge stands again, and a shallow peace prevails.…  Seguir leyendo »

I’m a 31-year-old physical therapist living in Astoria, Queens, an American citizen more into “Seinfeld” reruns than bloodthirsty revenge. And yet, 20 years after the start of the Bosnian war that exiled my Muslim family, I still hesitated to buy my lamb prsuta from my neighborhood’s Serbian butcher, until I learned he had been here 30 years. So he couldn’t have been the soldier with the AK-47 who took my father and brother to the concentration camp.

I’m one of over 10,000 ex-Yugoslavians in Queens. I have my hair cut by my old countryman Gigi and eat cevapi at the Old Bridge (owned by a Sarajevan also named Kenan).…  Seguir leyendo »

E l proyecto de ley que exigirá solo mayoría absoluta en el Congreso de los Diputados para elegir al presidente de Radiotelevisión Española (RTVE) es una vuelta atrás en el camino de la libertad y de la transparencia informativa. Es repetir el tal como éramos, o mejor dicho, tal como era nuestra televisión pública, que por lo general miraba de reojo al Gobierno de turno para halagarle o conseguir su aprobación. A veces, sin ruborizarse lo más mínimo, los presentadores se convertían en ventrílocuos de los intereses de la Moncloa.

Alfredo Urdaci fue un arquetipo de ese modelo. Para hilvanar estas reflexiones he visionado alguno de sus telediarios y eran como para hacer ruborizar a un elefante.…  Seguir leyendo »

Ante todo, las realizaciones, que son muchas y resumiremos en el enorme salto adelante en riqueza y en modernidad. Seguro que no llegó a milagro, pero con 30 años de democracia europeísta España mejoró quizá más que en ningún otro periodo histórico. Basta con leer la hasta ahora oculta España contemporánea, obra cumbre de Vicens Vives, para asegurarlo. Los problemas del primer tercio del siglo XX que tan bien describe Vicens -religión, patria, Ejército y propiedad- dejaron de existir como tales. La España por hacer de 50 años atrás tenía la conciencia de estar casi acabada hace solamente cinco. Hoy se encuentra por rehacer.…  Seguir leyendo »

Miré los muros de la patria mía, y su tasa de crecimiento, y su prima de riesgo, y sus datos del paro, si un tiempo fuertes ya desmoronados. Sin pulso. Y descubrí que, de nuevo, como si la historia se repitiese con obstinación, los españoles nos dividimos entre: los que se lamentan por el desastre sin aportar ningún remedio, los que aprovecharían la depresión para liquidar el proyecto común, los que piensan que con buscar al chivo expiatorio para perseguirlo a muerte hacen suficiente y los que sostenemos que cada crisis profunda es también una oportunidad para una profunda regeneración.

Es fácil ponerse de acuerdo en que necesitamos reformas políticas para conseguir, en nuestras instituciones públicas, el mismo tipo de calidad democrática que disfrutamos en internet.…  Seguir leyendo »

Hace hoy 36 años que EL PAÍS salió a la calle en medio de una enorme expectación ciudadana. El diario, cuyos iniciales promotores quisieron y no pudieron publicar en las postrimerías del franquismo, llegaba apoyado por un accionariado múltiple y variopinto, dividido y hasta enfrentado entre sí, que había puesto más fervor en el proyecto que dinero en la inversión. Era el primer periódico de cobertura nacional que aparecía después de la muerte del dictador. Enseguida tuvo un éxito espectacular, que le ha acompañado hasta nuestros días y le ha permitido ser durante décadas el diario español de referencia y el más difundido e influyente de cuantos se publican en nuestra lengua.…  Seguir leyendo »

Para nosotros, uruguayos, vecinos e hijos de la misma matriz, son inolvidables —y no por agrado— esos momentos de la República Argentina en que, en nombre de la soberanía, se asumen radicales actitudes reivindicatorias de explosivas consecuencias. ¿Quién puede olvidar aquel 2 de abril de 1982, en que el general Galtieri convocó al pueblo para anunciar que invadían las islas Malvinas y declaraban la guerra a Reino Unido? ¿O aquel otro 24 de diciembre de 2001 en que, cantando el himno en el Parlamento, se declaró el default del pago de la deuda externa? La misma imagen, el mismo clima, los mismos brazos levantados, observamos el pasado 16 de abril, cuando la presidenta Cristina Fernández de Kirchner anunció que el país reasumía, en extraño neologismo, la “soberanía hidrocarbúrica”.…  Seguir leyendo »

El pasado 3 de abril, Cristóbal Montoro entregó los Presupuestos Generales del Estado en el Congreso de los Diputados con un ajuste en los gastos (excluidas partidas comprometidas como intereses, financiación de Administraciones Territoriales, pensiones de clases pasivas, etc.), del 1,7% del PIB, es decir, equivalente a 18.500 millones de euros. Sólo seis días después, el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, quien previamente había afirmado solemnemente aquello de le voy a meter la tijera a todo, salvo a pensiones, sanidad y educación, anunciaba un recorte de nada menos que 10.000 millones en estas dos últimas partidas, las cuales pasaban, de forma fulminante, de ser intocables a principales agraciadas en el triste premio gordo de la poda.…  Seguir leyendo »

El balance, el papel y el futuro de las Comunidades Autónomas (CC AA) están hoy a debate. La cuestión de fondo es ¿por qué modelo de Estado optamos? Desde hace unos meses determinados sectores han lanzado una ofensiva contra las CC AA, es decir, contra la actual configuración del Estado de las Autonomías. La expresión más pintoresca han sido las declaraciones de Esperanza Aguirre planteando la devolución de las competencias de Sanidad, Educación y Justicia para ahorrar 48.000 millones de euros al erario público. No sé cómo lo calcula, pero creo que ella tampoco lo sabe.

El pistoletazo de salida lo dio la FAES en 2010 con el estudio Por un Estado autonómico racional y viable.…  Seguir leyendo »

Si, melifluo y cursilón, un viandante de los ásperos caminos medievales alzase el aldabón de un monasterio para profesar en él so capa de una recitación vacua y monótona del amor con mera resonancia en la oquedad de lo vano, probablemente el sabio y dulce Abad sospecharía en él la hiel de la hipócrita beatería y, urgido por la santa caridad, dominando su primero y ácido impulso de requerir un fámulo para que en proyección elíptica alejase al suplicante del portón de la Abadía mediante propincuo puntapié, lo acogería con unción y de inmediato ordenaría su ingreso en una celda a ración de pan y agua, para purificación de su espíritu antes de aceptarlo en el rigor y orden de la comunidad.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos meses se habló mucho en la Autoridad Palestina de la intención de su presidente, Mahmud Abas, de escribirle una carta al primer ministro israelí, en la que le daba dos semanas para responder a sus peticiones, y a partir de entonces decidiría qué camino tomar. Una respuesta positiva supondría el inicio de las negociaciones con Israel, y una respuesta negativa justificaría, según Abas, la toma de una serie de medidas, entre ellas, dirigirse a la Asamblea General de la ONU (donde los palestinos cuentan con una gran mayoría de apoyos y donde ningún país tiene derecho a veto), con el fin de obtener el estatus de “país no miembro”, tal y como ocurre en el caso del Vaticano, o incluso, anunciar el fin de la Autoridad Palestina, unos dieciocho años después de su creación, con lo que Israel volvería a tener el estatus de país ocupante en Cisjordania.…  Seguir leyendo »

Hace unos 20 años, un importante ministro argentino dejó atónito a un embajador brasileño recién llegado al decirle que “Argentina es pródiga en tres cosas: carne, trigo y actos de locura”. La decisión de expropiar a la compañía española Repsol el 51% de YPF, la mayor empresa petrolera de Argentina, es uno de esos actos. La medida de la presidenta Cristina Fernández de Kirchner, sumada al desdén hacia los acreedores extranjeros y a un proteccionismo creciente y arbitrario que viola todas las reglas internacionales y regionales, deja a Argentina todavía más cerca de que el mundo la considere un país donde no impera la ley.…  Seguir leyendo »

The emergence of a united Europe is a process that has been going on for decades, characterized by progress but also by setbacks. There have been crises again and again in the history of European unification. Europe has always found an answer to these crises and come out stronger. It will be the same this time if the political actors face up to the challenges and muster the political will to overcome them.

Since the founding of the European Coal and Steel Community in 1951, the number of participating states has increased from 6 to 27. The European institutions and bodies of regulations have been steadily enlarged in parallel.…  Seguir leyendo »

On Sunday, France will not only select a new president, but if one takes seriously the arguments of the two opposing political camps, it will also choose its geography.

Will France move south and sink into economic decay, or will it move north to join the “Nordic lights” of enlightened social justice? The direction it takes will be decisive for the European Union and the world economy.

“Vote Hollande and France will become a new Greece” warn the partisans of Nicolas Sarkozy. It’s not austerity but indebtedness that is the problem, they argue. The program of the Socialist candidate can only lead France to bankruptcy.…  Seguir leyendo »