Lunes, 7 de mayo de 2012

Los franceses acaban de confirmar su creatividad política. En otras democracias occidentales, una elección presidencial lleva a la victoria clara de un partido sobre el otro, junto con la aprobación de un programa más o menos predecible. ¿Ha sido este el caso en las elecciones francesas? El 22 de abril, fecha de la primera vuelta de las elecciones, los franceses eligieron al candidato por el que más se inclinaban entre 10 aspirantes a la Presidencia. El 6 de mayo, día de la segunda vuelta, entre los dos rivales que quedaban, han rechazado al presidente que ocupa el cargo, Nicolas Sarkozy, en la misma medida en que han seleccionado al socialista François Hollande.…  Seguir leyendo »

Los puntos de vista sobre el islamismo y su evolución en el mundo difieren según los distintos grupos y países del mundo árabe. El tronco principal de los islamistas del partido tunecino Enahda y de los Hermanos Musulmanes egipcios acepta la noción de ciudadanía y la voluntad popular en relación con la noción de soberanía divina como base y fundamento de la legítima autoridad.

La mayoría de islamistas no aluden tanto a la formación de gobiernos de base islámica como suele mencionarse en los distintos manifiestos cuanto a la que llaman al-dawla al-madaniya; es decir, un Estado civil. Incluso la vieja guardia de los Hermanos Musulmanes ya no defiende la creación de un Estado islámico.…  Seguir leyendo »

The message of Sunday’s election in Greece is clear: the Greeks have said no to more of the cuts and austerity measures that have devastated the country, pushing unemployment above 20%, shattering the healthcare system, tearing families apart and leading some to suicide. It was above all a vote of rage against the two major parties, Pasok and New Democracy, which between them ran the economy into the ground, signed up to a disastrous austerity programme in exchange for dead-end bailouts from the EU and IMF, and then allowed the blows to fall on the most vulnerable.

The medium, though, is more confused and troubling.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel isn’t due to meet François Hollande for the first time until next week, but she must think she already knows him fairly well. Otherwise her senior diplomats wouldn’t have confidently announced that the German and French head of state will find a “pragmatic solution” over the new fiscal pact, as they told Süddeutsche Zeitung last week. But then she would say that: pragmatism is what Merkel is all about.

When not quipping for the 100th time that the new Franco-German alliance at the heart of European politics will no longer be known as “Merkozy” but as “Merde”, the British press still tends to talk of continental diplomacy in terms of all-or-nothing-pacts and cloak-and-dagger intrigues.…  Seguir leyendo »

Hace algunos meses, 25 de los 27 miembros de la Unión Europea suscribieron solemnemente un tratado en el que se comprometieron a consagrar en sus constituciones nacionales límites severos al déficit. El llamado “Pacto Fiscal” fue una condición central para lograr que Alemania aceptara aumentar sustancialmente el financiamiento para los fondos de rescate de la zona euro, y para que el Banco Central Europeo procediera con su “operación de refinanciamiento de largo plazo” (LTRO) de 1 billón de euros, que fue esencial para estabilizar los mercados financieros.

Sin embargo, ahora la atención de la zona euro se ha centrado en el crecimiento.…  Seguir leyendo »

La reunión anual del Fondo Monetario Internacional dejó claro este año que Europa y la comunidad internacional continúan sin timón en términos de política económica. Los líderes financieros, desde los ministros de economía y finanzas hasta los líderes de instituciones financieras privadas, repitieron el mantra actual: los países en crisis deben poner en orden sus asuntos, reducir sus déficits y deudas públicas, adoptar reformas estructurales, y promover el crecimiento. La confianza, reiteraron numerosas veces, debe ser restaurada.

Ese tipo de pontificación suena un tanto afectada cuando proviene de quienes, al mando de bancos centrales, ministerios de hacienda y finanzas, y bancos privados llevaron al sistema financiero mundial al borde de la ruina y fueron artífices del desastre actual.…  Seguir leyendo »

Entre la Francia fuerte y el cambio tranquilo, la mayoría de los franceses ha optado por el cambio tranquilo, aunque muchos de ellos sospechen que, en la Europa de 2012, no hay milagros.

Entre una mala imitación de De Gaulle y un discípulo de François Mitterrand convertido en candidato socialista por los escándalos de bragueta de Dominique Straus-Khan, han preferido al segundo con la esperanza de recuperar el equilibrio entre crecimiento y sacrificios, y el simbolismo presidencial que se merece la segunda potencia económica de Europa y la quinta potencia nuclear del mundo, con poder de veto en el Consejo de Seguridad de la ONU.…  Seguir leyendo »

Cuando se afirma que el presidente Rajoy carece de relato, él y su círculo cercano interpretan que existe un fallo de comunicación. Animosos, se ponen a comunicar a diestro y siniestro, pero siguen sin tener un relato, es decir, una narrativa que dote a sus actos de legitimación. Para ello hay que ubicar las decisiones en el tiempo e imprimirles sentido, como sabe muy bien el príncipe del cuento: hace algo tan estrafalario como besar a una rana, porque sabe que va a convertirse en princesa. Esa certeza dota de sentido su sacrificio.

Imaginemos por un momento que la mutación de la rana se demora unos meses, algo perfectamente posible, pues transformar un ser vertebrado, viscoso y sin lenguaje, en una bella princesa erguida y parlante no es tarea de un día.…  Seguir leyendo »

Pensemos un poco en la historia de Murdoch Xilai y el pequeño Bo James. He decidido mezclarlos porque tanto Reino Unido como China se encuentran inmersos en sendos escándalos con elementos de corrupción, chantaje, espionaje, intimidación, encubrimiento y conspiración al más alto nivel.

Como es natural, los hechos no se desarrollan de la misma forma en una de las democracias más viejas y la autocracia más antigua del mundo. Imaginemos que hubiera un poder judicial absolutamente independiente, un comité parlamentario de consenso y una prensa libre que investigaran el caso de Bo Xilai en Pekín. Imaginemos que los políticos de la oposición interrogasen al presidente Hu Jintao en airados debates parlamentarios, durante lo que podríamos llamar, por analogía con las Preguntas al primer ministro de Westminster (las sesiones de interpelación que se celebran todas las semanas en la Cámara de los Comunes), Preguntas al secretario general del Partido Comunista.…  Seguir leyendo »

Recientemente se ha debatido en el Congreso de los Diputados las enmiendas al presupuesto para el año 2012, calificado como el más restrictivo de la historia de la democracia española. A los 27.300 millones de euros de reducción en gasto público, se sumó una semana después, un recorte de 10.000 millones en salud y educación. El 83% de la reducción del presupuesto corresponde al gasto público directo, la mayoría en áreas sensibles de la política social. Estos recortes castigarán más duramente a las mujeres de bajos recursos, a los jóvenes y a la población inmigrante. Su impacto se sentirá más allá de nuestras fronteras debido al recorte dramático en cooperación al desarrollo, que se reduce en un 72%.…  Seguir leyendo »

France is glad to be rid of Nicolas Sarkozy, who lost the country’s presidency in a runoff election this weekend to the Socialist candidate, François Hollande. He was ineffective in office, and prone to gaffes in public.

But the French will miss him more than they realize. Beneath the boorishness, the cringe-worthy comments, he transformed how France thinks of the presidency, just as he altered what America thinks of the French.

Heads of France lead from a palace, and traditionally they retire to a cloud. Mr. Sarkozy’s predecessors, François Mitterrand and Jacques Chirac, the “my two dads” of the Fifth Republic, still float above the country, disembodied and untouchable.…  Seguir leyendo »

La espiral de anuncios gubernamentales derivados de la crisis social, económica y política que sufre Europa ha hecho caer gobiernos estatales, está haciendo tambalear legítimos gobiernos nacionales (dichos autonómicos en nuestro caso) y en los últimos días está apareciendo el fantasma del intervencionismo sobre los gobiernos municipales y regionales. Se habla de fusión de municipios, de mancomunar servicios y de reducción de administraciones supramunicipales. Objetivos todos ellos que comparto siempre que se hagan con sensatez, con consenso y con rigor: cuando hace dos años me opuse -con otros alcaldes- al establecimiento de las veguerías, ya defendía que no podía haber nuevas administraciones si antes no se eliminaban otras.…  Seguir leyendo »

On September 11, 2001, I sat in my office in the Empire State Building, then New York City’s third tallest building, with a direct view of the two tallest, the twin towers of the World Trade Center. Shortly after the second jet crashed into them, I evacuated the building, aware that it might easily be targeted as well.

A neighbor, the father of three, died in the World Trade Center, and my city was traumatized. It was thus with a great personal interest that I looked forward to the alleged masterminds of this horrendous crime being brought to justice. But as I sat in the Guantánamo courtroom this weekend for the arraignment of the five leading suspects, I couldn’t help but feel cheated.…  Seguir leyendo »