Viernes, 11 de mayo de 2012

The inauguration of Vladimir Putin as president for the third time had the air of a bad Russian hangover. On one side there was the tolling of the Kremlin bells, the parade, the gilded halls, the secret transfer of the nuclear suitcase, the blessing of the Patriarch, the ringing applause — like a slap to the face — of the courtiers, lackeys and international lobbyists; on the other side, a gloomy day after a ruthless, bloody fight.

For the first time in perhaps all Russian history, the installation of the principal leader came the day after a brutal crackdown, as the police dispersed Putin’s opponents.…  Seguir leyendo »

The clear winner of the recent Greek elections is Syriza, a coalition of leftwing organisations active for several years. The fascist Golden Dawn party has also made stunning gains but its rise, disturbing as it might be, is neither the main outcome of the elections, nor yet a major threat to Greek society. Political momentum belongs to Syriza. If it gets its act together, it could help resolve the crisis and give a boost to the European anti-austerity movement.

The two staple parties of Greek government – Pasok and New Democracy – have been trounced for bringing the country to this pass over four decades, and for implementing the bailout agreements.…  Seguir leyendo »

Forty-Five years ago, on April 21, 1967, a right-wing group of colonels seized power in Greece. Tanks rolled into the center of Athens; politicians, artists and journalists were arrested; and the ensuing military dictatorship lasted for seven years.

Decades after the restoration of democracy, we are again hearing echoes of the junta and its aftermath. Nationalistic slogans are uttered by right and left. The rising phoenix — the colonels’ emblem — has been featured on some candidate posters for the far-right-wing party Golden Dawn, and its leader, Nikos Michaloliakos, has glorified the period. It would be easy to dismiss him as a fringe voice were it not for the fact that his party gained parliamentary representation in last weekend’s elections for the first time.…  Seguir leyendo »

On the anniversary of Osama bin Laden’s death last week, Pakistan was the only Muslim country in which hundreds of demonstrators gathered to show solidarity with the dead terrorist figurehead.

Yet rather than asking tough questions about how Bin Laden had managed to live unmolested in Pakistan for years, the Pakistani Supreme Court instead chose to punish the prime minister, Yousaf Raza Gilani, by charging him with contempt for failing to carry out the court’s own partisan agenda — in this case, pressuring the Swiss government to reopen a decades-old corruption investigation of President Asif Ali Zardari. (Never mind that Swiss officials say they are unlikely to revisit the charges.)

In handing down the decision, one justice chose to paraphrase the Lebanese poet Khalil Gibran.…  Seguir leyendo »

Barack Obama’s decision to come out in favour of gay marriage may be a historic occasion but it is not an isolated one. His administration has been making pro-gay noises for some time; his demographic in the upcoming election is young and educated, precisely the group that favours equality for the LGBT community. Although Obama admits he was hastened into his statement by his vice president, Joe Biden, he is careful to state that he has long been planning to affirm gay marriage before the Democratic convention.

The announcement has had immediate repercussions. Gay democrats have started making big campaign donations.…  Seguir leyendo »

I remember the day in my senior year of high school in the San Francisco Bay area when my best friend told me he was gay. I was stunned. I remained close to my friend during the rest of that school year and summer until we parted ways for separate colleges and life journeys. Today I have gay friends with whom I openly and freely discuss my faith. I do not consider myself to be homophobic. Why then do I think same-sex marriage is a really, really bad idea?

If I were counseling a married couple who were about to break their marriage vows by agreeing to an open marriage, I would tell them that adultery is a bad idea.…  Seguir leyendo »

No me divierte el atletismo de los humanos, que son, a fin de cuentas, menos fuertes, menos rápidos y menos ágiles que muchos otros bichos que tienen el buen gusto de no cobrar por probar su superioridad atlética. Ver a un concursante demostrar que es capaz de llegar a cualquier sitio más rápido que otros me deprime y me aburre.

Sin embargo, me resultan interesantes ciertos aspectos relacionados con los Juegos Olímpicos. Remontémonos a 2005, cuando el Comité Olímpico Internacional concedió a Londres la organización de los Juegos que se celebran este verano en detrimento de otras capitales europeas como París o Madrid.…  Seguir leyendo »

En La condición humana, sostiene Hannah Arendt que la libertad para interactuar por medio del discurso con otras personas y experimentar la diversidad en la que consiste el mundo era, y ciertamente ya no es, el propósito final de la política. Mucho antes, Tucídides decía que en Atenas a quien no tomaba parte en los asuntos públicos lo consideraban no un despreocupado, sino un inútil. Ahora que no parecen correr buenos tiempos ni para la política ni mucho menos para Atenas, se cumple el primer año “oficial” del movimiento 15-M, aunque sin ese nombre ya en los primeros meses de 2011 se habían sucedido concentraciones y manifestaciones que reivindicaban una serie de reformas políticas, económicas, sociales y culturales coincidentes con las que sirvieron para convocar, entre otras, las manifestaciones del 15 de mayo y, más adelante, las del 15 de octubre de 2011, que se celebraron en 951 ciudades de 82 países de los cinco continentes, y las del 12 de mayo de 2012.…  Seguir leyendo »

Si algo distingue al primero de mayo de otros días del año, no es el desfile, ni tampoco la muchedumbre que agita sus banderitas de papel. Lo más llamativo resulta el silencio que cae sobre La Habana después de que terminara el acto masivo en la Plaza de la Revolución. Una quietud apenas interrumpida por los pocos autos que recorren las calles y por algún policía que suena el silbato en una esquina. Todas las escuelas, los centros laborales, las dependencias oficiales y hasta las paradas de ómnibus se quedan vacías. Ese escenario se ha repetido por décadas, pero en este 2012 algo rompió el tedio habitual de la jornada de los trabajadores.…  Seguir leyendo »

La crisis es la primera de nuestras preocupaciones, pero que con ella la democracia pueda ir deteriorándose —a pesar de que se acumulan los síntomas, el último, volver a una televisión pública, mero instrumento de propaganda del Gobierno—, es cuestión que sigue en la penumbra.

Habría llegado el momento de cambiar el mercado laboral, reajustar la política social, la fiscalidad, las instituciones financieras, controlar las Comunidades Autónomas, todo habría que cambiarlo, menos corregir las deficiencias de nuestra democracia, por no cambiar, ni siquiera una ley electoral que tan descaradamente favorece el bipartidismo.

Desde la caída del bloque soviético, la democracia representativa por vez primera no compite con otras opciones.…  Seguir leyendo »

Más allá de las cifras, los datos y los indicadores sobre la evolución de la siniestralidad, la política de seguridad vial de los últimos años es un “caso práctico” de indudable interés que merece ser analizado. Si miramos el camino recorrido por el retrovisor podemos sacar algunas conclusiones.

Para resolver un problema, lo primero que hay que hacer es ponerlo sobre la mesa y abrir el debate. Los accidentes de tráfico y sus consecuencias era un tema incómodo, feo y de difícil solución, por lo que había que meterlo en el cajón o debajo de la alfombra; porque parecía que no era bueno ni conveniente hablar de ello y en todo caso era despachado como el inevitable precio del progreso.…  Seguir leyendo »

Los acuerdos de Bretton Woods (1944) y los Pactos de la Moncloa (1977) tienen en común dos cosas: son absolutamente irrepetibles porque las circunstancias históricas y los objetivos eran claramente diferentes, pero «mutatis mutandis», es decir, adaptándolos a las nuevas realidades, son, en estos momentos, estrictamente necesarios tanto para el mundo como para España.
La reciente reunión de la Comisión Trilateral en Tokio con representantes norteamericanos, europeos y asiáticos, ha puesto de manifiesto el estado de incertidumbre a escala global y el desconcierto ideológico generalizado. No es solo, como decía Ortega, que «lo que nos pasa es que no sabemos lo que nos pasa y eso es exactamente lo que nos pasa», es que por el momento nadie tiene el más mínimo interés en conocer realmente lo que nos pasa.…  Seguir leyendo »

En Tánger, el Gran Café de París goza de un buen emplazamiento, entre el barrio antiguo y la ciudad moderna. Tiene a su izquierda el consulado de Francia y a su derecha el bulevar Pasteur. El otro día me senté en el café a beber un té a la menta y me entretuve en observar las mujeres que pasaban por delante fijándome en las que no llevaban velo. De cien mujeres, sólo dieciséis llevaban el cabello al viento. Tal vez en un signo de los tiempos, el año pasado eran más de 35. Naturalmente se trata de una encuesta sin pretensión alguna de ser científica, pero no creo equivocarme si les digo que, en Tánger, más del 80% de jóvenes y mujeres son portadoras del velo.…  Seguir leyendo »

Dès son arrivée au pouvoir, le 12 novembre 2011, l’objectif de Mario Monti était explicite et s’articulait autour du triptyque : rigueur budgétaire, croissance et équité. Réussira-t-il à relever le défi ?

Mario Monti a succédé à Silvio Berlusconi alors que la défiance des investisseurs vis-à-vis de l’Italie ne cessait de croître, comme en attestaient le creusement de l’écart de taux obligataire avec l’Allemagne et la forte augmentation des prix des CDS.

Pour remplir son premier objectif de rigueur budgétaire, l’une des premières mesures du gouvernement a été l’adoption d’un plan d’austérité en décembre 2011, chiffré à 63 milliards d’euros sur 3 ans.…  Seguir leyendo »

El nombramiento de Jim Yong Kim como presidente de Banco Mundial puede haber sido predecible, dada la tradición de larga data que convierte la selección en una prerrogativa estadounidense. Pero incluso la competencia entre Kim y los otros candidatos, Ngozi Okonjo-Iweala y José Antonio Ocampo, sirvió para exponer una profunda fisura en el campo de la política del desarrollo, ya que Kim y sus rivales representan enfoques radicalmente distintos.

La visión que favorece Kim es de abajo hacia arriba. Se centra directamente en los pobres y la provisión de servicios –por ejemplo, educación, salud y microcréditos– a sus comunidades. El lema de esta tradición podría ser «el desarrollo se logra con un proyecto a la vez».…  Seguir leyendo »

La folie meurtrière de Mohamed Merah à Toulouse, tout comme les attentats à la bombe dans la gare ferroviaire de Madrid en 2004 et les attaques suicides dans le métro de Londres en 2005, ont mis en lumière une fois encore les dilemmes auxquels l’Europe est confrontée en ce qui concerne l’expansion de sa minorité musulmane. Aucun modèle d’intégration sociale ne s’est avéré sans défaut. Mais la situation est-elle aussi sombre que voudraient nous le faire croire ceux qui s’inquiètent de l’émergence d’une «Eurabie»?

Ni la philosophie multiculturelle (le respect de «la diversité culturelle dans une atmosphère de tolérance mutuelle», selon les mots du ministre travailliste britannique Roy Jenkins en 1966,) ni l’indifférence officielle aux identités religieuses (comme en France, où l’Etat, ainsi que l’exprimait l’historien Jules Michelet, «prend la place de Dieu») n’ont fonctionné comme prévu.…  Seguir leyendo »

Con Hollande en el Eliseo, las economías de Alemania y Francia en fuerte desaceleración, la periferia de la zona euro al borde del abismo y gente tan cauta y autorizada como Martin Wolf diciendo que le da al euro un 50% de probabilidades de sobrevivir durante la próxima década, empieza a hablarse en serio de cambiar la política económica en Europa.

Pero no nos hagamos demasiadas ilusiones. Hace ya bastante tiempo que hay señales de que la estrategia de la austeridad (sin crecimiento) impuesta a la zona euro (ZE) por Alemania no está dando resultado, pero eso no ha hecho cambiar de opinión ni a la Canciller Merkel ni al Banco Central Europeo (BCE).…  Seguir leyendo »

¿Cómo se acaba con una era de violencia? No es un título de manual ni una reflexión de autoayuda. Es una sincera pregunta que busca respuestas y pide complicidades. Y las busca y las pide porque quien suscribe no tiene esas respuestas. Al menos no en los parámetros que impone la dinámica política, sus exigencias y sus dificultades para afrontar riesgos y componer posturas más allá de las servidumbres partidistas.

Por más que formalmente se sostengan discursos éticos, la triste verdad es que la paz en Euskadi no es en sí misma una prioridad para todos los agentes políticos implicados. No se me entienda mal; no creo que haya quien desde una perspectiva ética humanista o política sana prefiera la confrontación violenta.…  Seguir leyendo »

Mientras unos piensan que la austeridad es la soga, otros consideramos que es el salvavidas de Europa. Dos concepciones contrapuestas, pero no irreconciliables en la práctica. España ha casi duplicado la deuda pública en cinco años. ¡He ahí la soga! ¿Alguien piensa que se puede seguir así sin salir del euro e ir a la quiebra? La conciliación llega por la constatación innegable de que el salvavidas aprieta, a algunos que lo llevan en el cuello, demasiado y que conviene desinflarlo un poco. Las propuestas de François Hollande llegan en buen momento. Él ha asumido el agradecido papel de apóstol del crecimiento (y si se produce, el de padre).…  Seguir leyendo »

Since taking office in 2009, the Obama administration has made cybersecurity a major area of policy focus. The past year in particular has seen a dramatic expansion of governmental awareness of cyberspace as a new domain of conflict. In practice, however, this attention is still uneven. To date, it has focused largely on network protection and resiliency (particularly in the military arena) and on the threat potential of countries such as China and Russia. Awareness of what is perhaps the most urgent cybermenace to the U.S. homeland has lagged behind the times.

That threat comes from the Islamic Republic of Iran.…  Seguir leyendo »