Miércoles, 16 de mayo de 2012

Thousands of protesters are expected to descend on Chicago this weekend for Nato’s annual summit where Afghanistan will be top of the agenda. It promises to be one of the most important anti-war demonstrations of our generation. I will be unable to travel to attend, but from here in Kabul I can tell you that the whole country will be watching Chicago this weekend.

The protesters remind us that the US government is not representative of the US people. It’s encouraging to see so many willing to take action and stand up against this unjust, disastrous war.

Recently Barack Obama travelled to Kabul to meet Afghanistan’s so-called president, Hamid Karzai.…  Seguir leyendo »

«Es un país muy extraño!», dijo la reina. «Mira, ¿ves? Tienes que correr tanto como puedas para quedarte en el mismo lugar. Si quieres ir a algún otro lugar, tienes que correr como mínimo el doble de rápido!» Lewis Carroll.

Facebook sale a bolsa este viernes y se espera que sea la salida más espectacular que se haya hecho en Silicon Valley. Ni en aquellos días agitados de la burbuja puntocom. Con las acciones que pondrá a disposición de los inversores (listadas en el Nasdaq con el anagrama FB), Facebook espera recaudar cerca de unos 7.800 millones de euros y pulverizar el anterior récord en la categoría internet, establecido por Google en el 2004.…  Seguir leyendo »

Fue durante el vuelo de regreso de Washington a Madrid tras asistir a la última reunión anual del FMI. El presidente de una importante corporación financiera española, de los pocos dotados de una sólida formación intelectual y sentido histórico, confesaba desolado a su segundo de abordo: «En los años 50 solicitábamos desde la dignidad de nuestra pobreza ayudas internacionales y nos las concedían sin humillaciones ni dilaciones. Más tarde, ya en los 70, volvimos a pedir fondos para la Transición sin perder nuestro pundonor. También nos las otorgaron con simpatía hacia nuestro cambio de Régimen. Ahora, tres décadas después, al recabar ayudas al FMI, esta vez para nuestro marasmo, nos miran como se hace con el amigo alcohólico arruinado que te está pidiendo más dinero para seguir yéndose de copas».…  Seguir leyendo »

Por estos días, uno de los temas que vincula a Chile con España es la decisión de la ex vicepresidenta del Gobierno socialista, Elena Salgado, de asumir el puesto de consejera de Chilectra, filial de Endesa. La polémica generada, además de colocar el foco en el cambio de hábito de algunos jerarcas socialdemócratas cuando devienen en empleados del capital trasnacional, brinda la oportunidad para recordar que el socialismo se encuentra, en ambos países, en condición de oposición. Ello ocurre, además, cuando la paradoja ronda la nueva crisis que aflige a la socialdemocracia. Mientras algunos de sus principales postulados –como la regulación de los mercados y la expectativa de un rol sustantivo por parte del Estado– siguen vigentes, las fuerzas políticas con pretensión de encarnarlos suscitan todo tipo de suspicacias.…  Seguir leyendo »

Desde la aprobación de la amnistía fiscal aplicable a la afloración de capitales ocultos han sido varios los comentarios publicados, especialmente en diarios económicos, en torno a las dudas que, desde el punto de vista técnico, platea la citada amnistía o regularización especial, como queramos llamarla. Lo que ha llamado mi atención es que entre esas dudas no se haga mención de lo que, a mi juicio, es el elemento más vidrioso de la norma: el que esta exoneración de responsabilidad penal se establezca mediante Decreto ley.

Ya sé que para los portavoces del Gobierno (nunca su presidente) no estamos ante una amnistía, sino ante una simple regularización de la situación tributaria.…  Seguir leyendo »

Las ciudades rumanas de Ploiesti y Bucarest fueron bombardeadas durante la II Guerra Mundial por soviéticos, ingleses, estadounidenses y, después, por alemanes. “No una semana, tampoco un mes ni un año, sino años enteros”, escribe en sus memorias Raúl S-W Berg, el personaje que protagoniza la Enciclopedia B-S (Periférica), donde el historiador argentino José Emilio Burucúa reconstruye los avatares del siglo XX siguiendo los pasos de una familia judía centroeuropea. La Rumanía de Antonescu se situó desde el principio al lado del Eje. El 23 de agosto de 1944, sin embargo, el rey Miguel dio un golpe de Estado y su país empezó a combatir en el bando de los aliados.…  Seguir leyendo »

Así, el señor, muy de mañana y con gran sigilo, se levantaba y se echaba encima una pesada capa negra. Era tanto su acostumbrado silencio y la consiguiente destreza para escapar de la alcoba, atravesar la capilla sin mirar hacia el cuadro traído de Orvieto y llegar al pie de la escalera, que ni el mismo can «Bocanegra», de suyo tan alerta, se desperezaba con los movimientos del amo, antes seguía echado al pie de la cama, con la cabeza vendada y un persistente apelmazamiento de la arena negra de la costra cerca de la herida y en las patas.

Pero esta particular madrugada (el señor le ha pedido a Guzmán que no deje de recordarle qué día es éste; un muchacho ha sido quemado ayer junto a la caballeriza del palacio en construcción; las obras del propio palacio se retrasan más de lo debido, mientras las carrozas fúnebres luchan contra el tiempo y el espacio para acudir a la cita; Jerónimo ha sido penado por aguzar excesivamente las herramientas; Martín ha visto pasar a la señora con el azor sobre la mano; un joven yace, bocabajo y con los brazos abiertos en cruz, sobre la playa negra), el señor, antes de abandonar la alcoba, se detuvo un instante con la capa entre las manos, mirando al perro; se preguntó el porqué de esas modorras matutinas de «Bocanegra».…  Seguir leyendo »

When Germany’s chancellor Hannelore Kraft met France’s president François Hollande in a sunny Berlin earlier this week, they agreed on a compelling strategy to save the eurozone. With no elections in any eurozone country for the next two years, they were able to stretch the austerity timeline for Greece, Spain and Italy, add some elements of growth stimulus, including increased demand in Germany itself, but also keep up the essential pressure for fiscal discipline and structural reform. As a result, even devastated Greece began to glimpse light at the end of the tunnel.

In our dreams, fellow Europeans, in our dreams.…  Seguir leyendo »

In 1949, shortly after the Soviet Union exploded its first nuclear weapon, the United States and 11 Western European nations formed NATO. The organization’s original goals were the deterrence of Soviet aggression against the war-ravaged nations of Western Europe and containing Soviet influence within the boundaries of its already existing Eastern bloc.

Now, more than six decades later, as the 28-country alliance gathers in Chicago for its summit, the Afghan war and U.S. military spending in general are due for some increased scrutiny. President Barack Obama’s recently announced joint agreement with Afghan President Hamid Karzai calls into serious question Obama’s intention to withdraw all U.S.…  Seguir leyendo »

NATO has been one of history’s most powerful and successful alliances, preserving and extending liberal values for more than 60 years. It must continue to do so.

For much of its history, NATO was essential to the stability and prosperity of Western Europe, once the center of political gravity. It was formed, in the words of Lord Ismay, NATO’s first secretary general, «to keep the Russians out (of Europe), the Americans in and the Germans down.»  Its charter, signed 63 years ago last month, is one of the most elegant political documents ever written.  Running a little more than 1,000 words, its Article 5 remains the core of the alliance — «An armed attack against one or more of them in Europe or North America shall be considered an attack against them all.»…  Seguir leyendo »

The recent Vatican edict that reproached American nuns for their liberal views on social and political issues has put a spotlight on the practices of these Roman Catholic sisters. While the current debate has focused on the nuns’ progressive stances on birth control, abortion, homosexuality, the all-male priesthood and economic injustice, tension between American nuns and the church’s male hierarchy reaches much further back.

In the 19th century, Catholic nuns literally built the church in the American West, braving hardship and grueling circumstances to establish missions, set up classrooms and lead lives of calm in a chaotic world marked by corruption, criminality and illness.…  Seguir leyendo »

Last week, my colleagues and I did something defense attorneys rarely do: We asked the government to file charges against our client. And because it seems unlikely the case will ever make it to an American courtroom, we have asked that it be heard in the nation’s flawed military commission system.

Abu Zubaydah, our client, was an early poster child for the Bush administration’s torture regime. He was the first prisoner held in a secret «black site» and the first to be tortured using «enhanced interrogation» techniques. The infamous torture memo of August 2002 was written to clear away legal barriers that stood between him and CIA contractor interrogators.…  Seguir leyendo »

Después de que hable tanto de la mala herencia recibida, pese al corto plazo de tiempo transcurrido desde que gobierna el Partido Popular hay que empezar a hacer cuentas sobre la herencia que día a día nos está empezando a preparar Mariano Rajoy. Para cuando llegue el final de su legislatura o para antes, según como vayan las cosas, porque nunca se había visto un descrédito más grande de un Gobierno en menos de medio año. Nadie puede negar la mala herencia socialista. Era real y estaba configurada por tres factores: el pinchazo de la burbuja inmobiliaria, la debilidad enmascarada de nuestro sistema financiero, y el estallido económico internacional.…  Seguir leyendo »