Junio de 2012

Vamos de chasco en chasco. Primero nos creímos que subiendo el IRPF descolocábamos a la izquierda; luego pensamos que posponiendo los presupuestos y mareando la perdiz sacábamos mayoría absoluta en Andalucía; luego nos pareció que quitando a Rato de Bankia se resolvía el problema de las cajas. Por último, decidimos que una “línea de crédito” (no un rescate, Dios nos libre) para la banca pondría fin a nuestros problemas, porque ya habíamos hecho los deberes y lo único necesario era dar una imagen de solvencia. Por último, estábamos convencidos de que una victoria de Samarás en Grecia tranquilizaría a los mercados y, unida a la “línea de crédito”, disiparía todas las dudas.…  Seguir leyendo »

En 1997, cuando arreciaban los rumores acerca de “una becaria” de la Casa Blanca a la que faltaba aún poner rostro, un periódico sensacionalista británico contrató a un skip tracer —un investigador privado especializado en rastrear el paradero de personas desaparecidas— para que la encontrase. Le dijeron que se llamaba Monica Lewinsky, pero no por qué la buscaban. El detective consiguió dar con su dirección, llamó para verificarla fingiendo ser un repartidor de UPS, y por la noche se enteró, por las noticias, del porqué de su misión. Este investigador, Frank M. Ahearn, fue el mismo que, en 2005, fue contratado para borrar el rastro de un recepcionista de hotel a quien el actor Russell Crowe tiró un teléfono a la cabeza.…  Seguir leyendo »

México está en vísperas de que gane las elecciones presidenciales la derecha revolucionaria. Esta situación paradójica –un conservadurismo revolucionario– es el fruto de muchos decenios de alquimia política, durante los cuales el PRI logró la transmutación de las corrientes que emanaron de la Revolución de 1910 en expresiones claramente derechistas y conservadoras. La derecha revolucionaria mexicana ha logrado colocar a su partido, el PRI, y a su candidato a la presidencia, Enrique Peña Nieto, a la cabeza de las intenciones de voto. Hoy en México pocos dudan de que gane la presidencia el partido del antiguo régimen autoritario. Será una verdadera restauración del poder tradicional de la vieja derecha revolucionaria, con su pesada carga de corrupción, cuya hegemonía fue rota en el año 2000 por el partido que en México representa a la derecha democrática (el PAN).…  Seguir leyendo »

Está leyendo a Chandler. La madrugada es fresca, demasiado tal vez para alguien de sus años. De los muchos que ha sido, le fue quedando, al cabo, la lúcida desgana que sabe irrenunciable: en el retrovisor, la vida tiene el tono de un ácido monólogo de Marlowe, Philip Marlowe, el tono indiferente de un demasiado triste y un demasiado largo adiós a lo no sido. «Hasta la vista, amigo» —silabea en voz baja—. «No le digo ahora adiós. Ya se lo dije cuando tenía algún significado. Se lo dije cuando era triste, solitario y final».

Pasaron cuarenta años de vida previsible.…  Seguir leyendo »

There Is No Alternative: This has been Angela Merkel's mantra over the last two years; a phrase that the German chancellor frequently used to organize support within her government and in the German parliament for increasingly unpopular rescue measures helping euro countries hit by the crisis.

So far, it has worked out okay. But Angela Merkel will have to put her European policy to the German electorate in general elections next year. This should have been her biggest concern when she left Brussels for Berlin on Friday afternoon.

Part of the domestic deal so far has been the assurance that Germany is in charge of shaping the rules of the game; rules that would guarantee none of the countries receiving financial assistance happily went on spending and increasing their sovereign debt levels.…  Seguir leyendo »

When Paul Kagame led Rwandan rebel forces to victory in 1994, he was praised not only for halting a genocide that had killed half a million people, but also for advocating reconciliation rather than revenge. After he became president in 2000, he was acclaimed as a democratic visionary. Under his leadership, Rwanda is attracting investment, fighting corruption and improving health and education.

But a shadow hangs over Mr. Kagame’s Rwanda, in the form of persistent concern about intimidation of the political opposition. Outspoken journalists and politicians have disappeared or died in mysterious circumstances, while the government insists that some thoughts are too dangerous to permit, in the aftermath of genocide.…  Seguir leyendo »

Jubilant chants echoed far beyond Tahrir Square when the Muslim Brotherhood’s candidate, Mohamed Morsi, was confirmed as Egypt’s first civilian president last week. Mr. Morsi’s election was lauded across the globe, and many are hailing today’s “transfer” of power as a triumph for democracy.

But there is little reason for celebration. In this latest grand spectacle manufactured by the Supreme Council of the Armed Forces, the generals symbolically respected the people’s choice while using the election to further entrench their unaccountable political autonomy.

In February 2011, most analysts assumed that Mr. Mubarak’s government had collapsed. They were wrong. The regime never changed.…  Seguir leyendo »

On Sunday, about 45 million Mexicans (roughly 60 percent of eligible voters in a population of 110 million) are expected to choose their next president. Most polls predict that the winner will be Enrique Peña Nieto, the young candidate of an old party, the PRI, that is often associated with the image of a dinosaur. Unless there is a major upset — which would probably be in favor of Andrés Manuel López Obrador, the left candidate — many Mexicans will ponder two questions: Will we see the restoration of the old regime, which Mario Vargas Llosa once called “the perfect dictatorship”?…  Seguir leyendo »

As the date for the drawdown of NATO forces from Afghanistan approaches, an atmosphere of optimism is being created, mainly in the Western media, about the prospects of a reasonably successful transition to a stable and eventually prosperous Afghanistan.

Much is being read into the manner in which Afghan national security forces handled simultaneous Taliban attacks on several targets in Kabul in April. But those incidents, no doubt competently dealt with by the Afghan forces, should not lead to any definitive conclusions regarding their capability to face up to the insurgency after 2014.

The security forces should, and probably will, be better equipped and trained by then, but it would be prudent not to be overconfident about their ability.…  Seguir leyendo »

Es conocida la afirmación de Ortega de que el gran problema para la filosofía de su tiempo venía del imperialismo de la física. Ortega hablaba así en 1929: «La vida intelectual ha padecido durante casi cien años lo que pudiera llamarse el terrorismo de los laboratorios. Agobiado por tal predominio, el filósofo se avergonzó de no ser físico. Como los problemas genuinamente filosóficos no toleran ser resueltos según el modo del conocimiento físico, renunció a atacarlos, renunció a su filosofía contrayéndola a un mínimum, poniéndola humildemente al servicio de la física». Invito al lector a que sustituya Física por Economía y Filosofía por Ciencias Sociales y podrá observar hasta qué punto el Tema de nuestro tiempo (por seguir con Ortega) es el absoluto predominio de los economistas a la hora de analizar los problemas sociales.…  Seguir leyendo »

El rescate de la parte de la banca con problemas mediante una línea de crédito a España pone sobre el tapete cómo la fragilidad del sistema financiero amenaza el proyecto del euro. En efecto, la ayuda contribuye a la estabilidad de la banca a costa de hacer más frágil al soberano puesto que el crédito aumentará de forma importante la deuda pública así como el déficit cuando haya que pagar intereses. El castigo a la deuda será mayor si el crédito europeo tiene prioridad sobre otros acreedores (así será con el nuevo Mecanismo de Estabilidad Europeo (MEDE) que se aprobará en julio).…  Seguir leyendo »

La crisis comenzó a finales de 2007. Todo lo malo que pasó a partir de esa fecha tenía un único culpable: José Luis Rodríguez Zapatero. Según el PP, entonces en la oposición, España tenía solo un problema de credibilidad política y de desconfianza porque los mercados no se fiaban del Gobierno ni de su presidente. Con una simpleza que hoy se aprecia como infantil, el PP fue capaz de convencer a los ciudadanos de que cambiando a Zapatero por Rajoy, el problema quedaría amortiguado. Siete meses después del cambio gubernamental las profecías del PP no solo no se han cumplido, sino que los problemas se agravan a medida que pasan los días.…  Seguir leyendo »

El sector bancario atraviesa un momento de agudas tensiones vinculado a su proceso de restructuración y saneamiento. Bajadas generalizadas de rating, caídas bursátiles, evaluadores externos, necesidades de recapitalización, y el paquete de apoyo financiero a España, dan la impresión de un sector dormido en sus laureles, incapaz de hacer frente a sus propios retos y de proveer a la economía española lo que necesita: canalizar crédito para estimular el crecimiento.

El sector está realizando una restructuración bajo la supervisión y tutela de las autoridades, cuya parte principal comenzó hace ahora tres años con el establecimiento del FROB. El FROB surge ante un diagnóstico del sector en aquel momento del que surgieron tres conclusiones: primera, el sector tenía un exceso de capacidad sustancial debido al crecimiento del crédito durante el boom económico, crédito que se había financiado mayoritariamente apelando a mercados internacionales; segunda, parte del sector, las cajas de ahorro, tenía problemas institucionales de gobernanza que les impedía captar recursos propios en los mercados, ampliar capital, y carencias en sus órganos de gestión que cuestionaban su profesionalidad; y tercera, las instituciones tenían concentraciones excesivas de crédito vinculado al inmobiliario que podían derivar en problemas de solvencia.…  Seguir leyendo »

Decía el escritor israelí Amos Oz en su breve y memorable ensayo Contra el fanatismo que el mejor antídoto contra «un pequeño fanático con el cerebro lavado», como él mismo se declaraba en su infancia jerosolimitana de los años cuarenta, era sumergirse a tiempo en un adecuado «baño de relativismo». Es decir, aparte de adoptar el sentido del humor —algo inexistente en la mente de un fanático— para tomar las distancias necesarias ante según qué situaciones de la vida, abandonar progresivamente «las creencias en blanco y negro». Creencias que tendrían que adoptar por fuerza cierto sentido de la ambivalencia. Eso le permitiría a ese mismo chico indómito de los tiempos de la dominación británica de su tierra ser rescatado de una dinámica simplista y chovinista con «ínfulas de superioridad moral» hasta llegar al paso siguiente: admitir que «ni los británicos ni los árabes tienen cuernos ni rabo».…  Seguir leyendo »

A group of influential countries from the U.N. Security Council and the Middle East will meet Saturday in Geneva to agree on an action plan for peace in Syria.

The situation could hardly be more grave. Since last spring, many thousands of Syrians have risen up to demand change. While at first they gathered peacefully, in the face of appalling government brutality some have resorted to arms. Others, especially members of minorities, have sat on the fence or supported the government, and they fear the alternative.

The resulting maelstrom has shocked the world. Battles have raged through city after city. Whole neighborhoods have been shelled into ruins.…  Seguir leyendo »

On Saturday, the "let's make ourselves feel better" club will convene in Geneva to try to figure out what to do about Syria.

The motives of those gathering in Geneva at the invitation of U.N. Special Envoy Kofi Annan -- the five permanent members of the U.N. Security Council (United States, France, China, Britain and Russia), plus Turkey and a number of Arab league members including Iraq and Qatar -- are well-intentioned. Their concern over the continued killing, more than 12,000 dead with thousands more wounded and imprisoned, is understandable.

But sadly, the results of the Geneva meeting, even with some added wind at its back (the Turks are madder than ever at Syria for downing a Turkish reconnaissance plane earlier this week), are not likely to produce much new.…  Seguir leyendo »

Australia is the world's first Murdochracy. US citizen Rupert Murdoch controls 70% of the metropolitan press. He has monopolies in state capitals and provincial centres. The only national newspaper is his. He is a dominant force online and in pay TV and publishing. Known fearfully as "Rupert", he is the chief mate.

But Murdoch's dominance is not as it is often presented. Although he is now one of the west's accredited demons, thanks to his phone hackers, he is but part of a media system that will not change when his empire is broken up. The political extremism that is the concentration of the world's wealth in few hands and the accelerating impoverishment of the majority will ensure this.…  Seguir leyendo »

The election of a Muslim Brotherhood leader to the presidency of Egypt arrived in Israel like delayed thunder after a burst of lightning: It was not a surprise, but it still provoked nervous attention.

Mohammed Morsi, Egypt’s first democratically elected president, comes from an organization that has a long history of opposition to peace with Israel and even to the very existence of the Jewish state. And yet, the situation may not turn into a disaster — at least not any time soon.

In the face of uncertainty, there is time for Israel to prepare for the worst. Israel must remain strong.…  Seguir leyendo »

The Arab world has recently gone through its most anxious period since the start of the Arab spring 19 months ago. People held their breath before their television screens, awaiting the outcome of the Egyptian presidential election. Only when the success of the Muslim Brotherhood and revolutionary forces candidate, Muhammad Morsi, over Hosni Mubarak's prime minister, Ahmad Shafiq, was announced did people start to breathe freely again.

Throughout the night, there were celebrations not only in Egypt, but across the length and breadth of the Arab world. This was not simply because of Egypt's centrality in the region, but also because Morsi's long-awaited victory sent a clear message that the Arab spring was still alive, and that the attempts by the military and the forces of the former regime – "the deep state" – had failed yet again before the tenacity of the revolutionaries in Tahrir square.…  Seguir leyendo »

In June 2011, Secretary of State Hillary Rodham Clinton gave a speech in Zambia warning of a “new colonialism” threatening the African continent. “We saw that during colonial times, it is easy to come in, take out natural resources, pay off leaders and leave,” she said, in a thinly veiled swipe at China.

In 2009, China became Africa’s single largest trading partner, surpassing the United States. And China’s foreign direct investment in Africa has skyrocketed from under $100 million in 2003 to more than $12 billion in 2011.

Since China began seriously investing in Africa in 2005, it has been routinely cast as a stealthy imperialist with a voracious appetite for commodities and no qualms about exploiting Africans to get them.…  Seguir leyendo »