Miércoles, 13 de junio de 2012

I am saddened but not surprised that a Pakistani judicial inquiry commission has accused me of being disloyal while serving as my country’s ambassador to the United States. The tide of anti-Americanism has been rising in Pakistan for almost a decade. An overwhelming majority of Pakistanis consider the United States an enemy, notwithstanding the nominal alliance that has existed between our countries for six decades. Americans, frustrated by what they see as Pakistani intransigence in fighting terrorism in Afghanistan, are becoming less willing to accept Pakistani demands even though Pakistan has suffered heavily at the hands of terrorists.

This is a difficult time to openly advocate friendly relations between the United States and Pakistan.…  Seguir leyendo »

Australia is a land of dangerous creatures. Almost every year somebody is attacked by a crocodile or shark, the bodies of an unfortunate few never to be recovered, having been used to fuel the metabolism of a great predator. Although the chances of such a thing happening are small, the horrific possibility is never far from the minds of Aussies enjoying the beach or those in Australia's tropical north.

Things have not always been this way; before the 1970s attacks by crocodiles and large sharks were rare. As predator numbers increased, a spate of attacks caught Australians by surprise, and deaths occurred before precautions were taken.…  Seguir leyendo »

Altough Europe may seem far away from the economic life of the average American, the fate of the euro zone weighs heavily on the United States economy. Pension funds have invested in bonds issued by southern European states, while banks and insurance companies have underwritten a sizable fraction of the credit-default swaps protecting investors against default.

It’s no wonder, then, that President Obama is urging Germany to share in the debt of the euro zone’s southern nations. But in doing so, he and others overlook several critical facts.

For one thing, such a bailout is illegal under the Maastricht Treaty, which governs the euro zone.…  Seguir leyendo »

La propuesta que el Partido Popular pretende llevar a cabo para que los vascos y navarros que se marcharon de su lugar de origen a causa de la persecución ideológica, de las coacciones económicas y hasta de la amenaza de muerte, puedan votar en los comicios del País Vasco y Navarra, éticamente es indiscutible. Las personas que por estos motivos trasladaron su domicilio a otras regiones de España, o incluso al extranjero, oscilan entre 150.000 y 300.000, según los cálculos.

Las razones que han llevado al PP a poner sobre el tapete de la actualidad esta cuestión son fundamentalmente dos. Por una parte, se trata de restañar una herida, de devolver el derecho al voto en su lugar de origen a los que tuvieron que ausentarse de forma obligada.…  Seguir leyendo »

La exención del Impuesto de Bienes Inmuebles a la Iglesia católica fue un beneficio singular de los Acuerdos Estado-Iglesia en 1979, pero dejó de serlo en 1992 con su extensión a la federación judía, a las congregaciones protestantes y a las comunidades musulmanas.

Diez años después, en 2002, fue ampliada esta exención por la ley de Mecenazgo a fundaciones y asociaciones de utilidad pública (49/2002), lo que se completó con una reforma de la ley de Haciendas locales que incluía como beneficiarios, entre otros, a los centros concertados, los monumentos declarados de interés cultural y la Cruz Roja, de manera expresa (RDL 2/2004, art.…  Seguir leyendo »

Tomorrow the international criminal court begins an important new chapter when the Gambian lawyer Fatou Bensouda takes over as prosecutor. Having served as the court's deputy prosecutor for the past nine years, Bensouda has solid credentials. Even so, she has a tough assignment ahead. Lately it has become fashionable to criticise the court, particularly for taking too long and costing too much. As Bensouda begins her nine-year term, it is also time for a more constructive dialogue on our future vision of international justice.

International justice is not cheap – the court's budget for 2012 is over €100m. But consider just some of the returns on our investment since 1993 when the UN security council created the international criminal tribunal for the former Yugoslavia – the first international war crimes tribunal since Nuremberg.…  Seguir leyendo »

I hope that one day ex-president Bashar al-Assad will stand before the international criminal court charged with crimes against humanity. None of the violence used by other forces in what has become Syria's civil war can diminish his primary responsibility.

Remember that this started as a wave of non-violent demonstrations, in the best manner of the original Arab spring. Assad had the option of responding with significant reforms, which he toyed with; of opening negotiations; or of allowing a peaceful transition, with an honourable, comfortable exit for himself and his family. Instead, he chose to retain power by brutal repression, as his father did before him, including the indiscriminate shelling of civilians.…  Seguir leyendo »

De acuerdo con el Premio Nobel de Economía Gary Becker, la discriminación por preferencias generalmente deja de ser rentable cuando aparece la competencia. Si yo fuera el presidente de un club de fútbol que se niega a fichar a Leo Messi o a Cristiano Ronaldo porque aborrezco a los argentinos o a los portugueses, los dos se hubieran quedado muertos de asco en Santa Fe o en Madeira siempre que no hubiera competidores. En otras palabras, si existe una liga española o europea altamente competitiva, otros clubs que sepan de la valía de estos jugadores los ficharían, eliminarían a mi equipo en primera ronda, se llevarían los pingües beneficios de ganar los grandes torneos y mi equipo descendería o entraría en un concurso de acreedores.…  Seguir leyendo »

Hoy el edificio del proyecto europeo está tambaleándose. Por supuesto, estoy seguro de que la eurozona superará la actual crisis de deuda soberana y que de ella saldrá una Europa más integrada y eficaz. Pero, para llegar a esa mejor Europa, no solo debe resolverse la crisis de la deuda soberana; será necesario sentar bases más sólidas en las relaciones con tres importantes países que se encuentran al este: Turquía, Rusia y Ucrania.

En mi país, fui parte de la generación que vivió la transición de la dictadura a la democracia hace cuatro décadas. Para nosotros, la Unión Europea era un sueño.…  Seguir leyendo »

No dudo que haya algunos. Pero su número es tan reducido que, sobre el total de cuantos centenares y centenares de jóvenes vascos han militado en ETA durante periodos más o menos prolongados de tiempo desde hace más de cuatro décadas, ni siquiera resulta estadísticamente significativo. Muchos son, sí, los pistoleros etnonacionalistas que decidieron salir de la organización terrorista después de haber apreciado cambios en las condiciones políticas y las reacciones de la sociedad vasca, tras mantener desavenencias con la propia organización terrorista, al ver alterados sus órdenes personales de preferencias o debido a alguna combinación variable de estas tres categorías de factores.…  Seguir leyendo »

Si l’Union européenne continue pendant quelques mois à se défaire sous nos yeux, en suivant très exactement les scénarios les plus pessimistes, ici exposés depuis des années, elle n’existera bientôt plus.

Les Européens ne veulent pas croire que c’est possible. Ils se moquent de ceux qui le prédisent. Comme ceux qui, à la fin du XVIIIe siècle, refusèrent de voir monter le nationalisme, tout occupés qu’ils étaient avec les Lumières, les droits de l’homme et la découverte du monde, et furent surpris par les 25 ans de guerre qui ravagèrent l’Europe à partir de 1792. Comme ceux qui, à la fin du XIXe siècle, refusèrent de voir le retour des mêmes démons, tout occupés qu’ils étaient avec le progrès, la République et la mondialisation, et furent surpris par les 50 ans de guerre qui ravagèrent l’Europe à partir de 1914.…  Seguir leyendo »