Julio de 2012

Human rights lawyers have become modern-day Luddites. Against all evidence that drone strikes offer unparalleled precision and minimize the loss of life, they insist that utopia would be restored if only we could return to the conventional artillery barrage.

Such distaste for innovation disregards the history of warfare, which is marked by an unending quest to engage the enemy beyond the range of his weaponry. It also misconstrues the legal underpinnings of the fight against al Qaeda.

The hallmark of transnational terrorist networks is seeking safe havens under the umbrella of weak or sympathetic governments, and then using that territory as a launching ground to imperil the citizens of other states.…  Seguir leyendo »

El horror se ha vuelto casi una rutina. Esta vez, el lugar de la masacre fue un cine en Aurora, Colorado, donde la persona acusada de disparar, James Holmes, asesinó e hirió a decenas de espectadores. En 1999, la escena fue la vecina escuela secundaria de Columbine. Según algunas estimaciones, en Estados Unidos se producen más de 20 balaceras masivas cada año. Y siempre la misma pregunta: ¿por qué?

Cuando se compara a Estados Unidos con el resto del mundo, una razón se vuelve obvia: si bien Estados Unidos quizá no tenga más enfermos mentales homicidas que otros países, aquellos que sí lo son pueden acceder más fácilmente a armas en Estados Unidos que prácticamente en cualquier otra parte.…  Seguir leyendo »

Por muy mala que uno piense que sea la actual situación de la economía mundial en cuanto al ciclo económico, ese es solo uno de los cristales con que se puede mirar el tema. En términos globales de esperanza de vida, riqueza total y nivel tecnológico, las perspectivas de crecimiento de las economías emergentes y la distribución general del ingreso, el panorama luce bastante bien. Sin embargo, en otros aspectos, como el calentamiento global o la desigualdad del ingreso y sus efectos sobre la solidaridad social dentro de los países, la cosa pinta definitivamente mal.

Incluso si se mira desde el punto de vista del ciclo económico, la situación ha sido mucho peor en el pasado.…  Seguir leyendo »

«Por sorpresa y sobreactuando», esta es la receta que algunos analistas, inversores y líderes políticos aconsejan adoptar para que las decisiones dirigidas a los mercados sean eficaces y provoquen un cambio de tendencia, desde la aversión al riesgo a la recuperación de la confianza.

Las palabras del presidente del Banco Central Europeo del pasado 26 de julio se produjeron, en efecto, por sorpresa, y fueron también más allá de lo que razonablemente se podía esperar. Después de varias semanas con una fuerte tensión sobre los tipos de interés de España e Italia, Mario Draghi había venido sosteniendo que el BCE no estaba para resolver los problemas financieros de los Estados.…  Seguir leyendo »

Esta crisis, en la que cuanto más “hacemos los deberes” y más fuertes son los castigos que nos imponen las instituciones comunitarias peor estamos, recuerda este proverbio chino: “para salir del pozo, lo primero que hay que hacer es dejar de cavar”. Es lo contrario de lo que, desde hace dos años y medio, se viene imponiendo en Grecia, Irlanda, Portugal y, después, en España e Italia: seguir ahondando en las llamadas políticas de “contracción expansiva”, de “devaluación interna” y, generalmente, de austeridad y recortes.

El origen de la política de austeridad es su equivocado diagnóstico: en general, el problema no era el déficit y las deudas públicas, aunque incidieran en las primas de riesgo de la deuda soberana.…  Seguir leyendo »

Esperar a la Constitución es lo que en la actualidad le ocurre a poderes públicos y a particulares para intentar ver satisfechas sus pretensiones. Pero esta espera se hace desesperadamente prolongada hasta que la norma suprema pueda desplegar sus efectos. No solo frente a una ley recurrida ante el Tribunal Constitucional, o en relación a los conflictos competenciales entre el Estado y las Comunidades Autónomas; sino también con respecto a sentencias de los órganos judiciales que el ciudadano considera lesivas de sus derechos fundamentales. Es una obviedad, pero cuando una constitución se aplica tarde por la jurisdicción constitucional encargada de asegurar su eficacia jurídica, el Estado democrático tiene un problema grave.…  Seguir leyendo »

Durante la Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill hizo una distinción entre “el fin del principio” y “el principio del fin”. Esa distinción es igualmente aplicable a la crisis que está en pleno desarrollo en Siria.

Los acontecimientos recientes —el número creciente de deserciones de los dirigentes de alto nivel del régimen, el asesinato de tres de los funcionarios de más alto rango de presidente Bashar al-Assad en un ataque con bomba, y la propagación de la rebelión hacia dentro del mismo Damasco— sugieren que, después de un largo periodo de declinación gradual, el régimen de Assad se está acercando a un colapso o implosión.…  Seguir leyendo »

A lo largo de la guerra de Secesión de Estados Unidos (1861-1865) la industria textil catalana tuvo serios problemas para abastecerse de algodón en rama. La escasez de materia prima provocó la paralización de muchas empresas. El cónsul británico en Barcelona relataba que los obreros sin trabajo eran empleados por los ayuntamientos o por las autoridades civiles en obras municipales. Grandes cantidades de dinero público, señalaba, se habían gastado juiciosamente. Algo parecido había sucedido en el pasado cuando por razones climatológicas tenía lugar una mala cosecha de cereales.

No parece que los ediles de aquellos tiempos tuvieran demasiada idea de modelos económicos.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos, recientemente, ha aliviado el peso de las sanciones contra Irán sobre las espaldas de India: ha concedido a India una exención respecto a las sanciones financieras relacionadas con Irán a cambio de recortes significativos de las compras indias de petróleo iraní. No obstante, Irán sigue proyectando una sombra sobre las positivas relaciones entre Estados Unidos e India. Desde la perspectiva de India, Irán es un vecino importante con el que difícilmente puede permitirse el lujo de llegar a una ruptura. De hecho, India parece hallarse bloqueada geográficamente en un arco de países fallidos o de problemático funcionamiento político e institucional de modo que ha de hacer frente a amenazas procedentes de prácticamente todas direcciones.…  Seguir leyendo »

SI la educación tradicional trataba al niño como a una especie de delincuente leve al que había que estar todo el día amenazando, castigando y conteniendo en sus malignas inclinaciones, la moderna pedagogía de la corrección política ha acabado forjando otras formas más sutiles, pero no menos contraproducentes, de represión, por la vía opuesta de la sobreprotección. Algo de eso es lo que nos cuenta una película que ha sido acogida en nuestros cines con el éxito discreto, pudoroso, de las obras de arte que merecen la pena: «Profesor Lazhar». Su director es el canadiense Philippe Falardeau y la historia que narra es más que verosímil.…  Seguir leyendo »

The best opportunity to definitively prove What Killed Arafat – the name we gave the documentary investigation that appeared on al-Jazeera earlier this month – is fast approaching. The lawyers of Yasser Arafat’s family are calling for the appointment of an independent judge to look into the cause of his death.

The Palestinian president had arrived at the Percy Military hospital on 29 October 2004, following his unexplained deterioration weeks earlier. He fell into a coma and took his last breath there on 11 November the same year. In our film, we interviewed Swiss scientists who had discovered that elevated levels of polonium-210 in biological stains had come from the clothing Arafat had with him at the hospital.…  Seguir leyendo »

La crisis ha demostrado que el egoísmo humano en que se basa la economía de mercado, y que bien encauzado resulta eficaz, puede desbocarse y convertirse en una codicia desmesurada de quienes manejan los hilos de las finanzas, con lo que estas se deterioran y con ellas el conjunto de la economía. El menoscabo consiguiente del bienestar de la mayoría, muy apreciable en países como España, puede durar años y hasta lustros, por las muchas dificultades que obstan la recuperación.

¿Cómo es posible, cabe preguntarse, que países avanzados en tantos aspectos no previeran la crisis y tarden tanto en superarla? Tal cosa se explica en políticos de la derecha para quienes el libre mercado es la panacea de todos los males y no ven las fallas del sistema hasta que se producen.…  Seguir leyendo »

La conmemoración de los 200 años de la proclamación de la primera Constitución liberal española en 1812 mantiene justificadamente ocupados a constitucionalistas e historiadores. Por lo general, la interpretación da vueltas en torno a una idea que se repite hasta la saciedad. Esto es: con la aprobación de la Constitución gaditana en 1812, los españoles dejaron de ser súbditos para convertirse en ciudadanos. Sin embargo, si nos acercamos de nuevo a las dos situaciones que definen el antes y el después, se imponen tantas precisiones que al final queda poco de tan rotunda frase.

Empezando por el famoso súbdito del antiguo régimen, aquel sujeto sin atributos políticos aparentes, revisiones de las últimas décadas acerca de la ‘libertad de los antiguos’, obligan a repensar sus modos de actuar y las legitimaciones jurídicas y culturales que lo amparaban.…  Seguir leyendo »

Every day, the situation in Syria grows more desperate and begs for a coherent and effective U.S. response. Despite 17 months of civilian massacres and chaos that has allowed radical jihadi groups to strengthen their hand in Syria, the Obama administration believed that the United Nations would resolve the matter, that Chinese and Russian leaders would eventually find their humanity, and that Kofi Annan would broker peace by convincing Assad to actually stop the killing.

On all counts, the administration was wrong, and it has had disastrous consequences for America’s interests in the region and for thousands of innocent Syrians.

From the beginning, the uprising in Syria has been a watershed development in the Middle East and a significant factor impacting America’s interests there.…  Seguir leyendo »

El Eurogrupo aprobó el 20 de julio la concesión de un crédito del MEEF (Mecanismo Europeo de Estabilidad Financiera) al FROB (Fondo de Reestructuración Ordenada Bancaria) por valor de hasta 100.000 millones de euros para que este, a su vez, inyecte capital a bancos con activos dañados. No se trata de un rescate incondicional; tampoco es la primera vez que un Gobierno español solicita ayuda exterior para solucionar los problemas de casa, pero desde el Plan de Estabilización (1959) no nos decían cómo nos teníamos que gobernar.

Entre aquel ajuste y este hay enormes diferencias, entonces sufríamos la dictadura, hoy disfrutamos de un sistema democrático, aunque de pobre calidad; antes la política económica tenía más herramientas autónomas y podíamos devaluar la peseta, pero ahora estamos obligados a hacer todo el ajuste internamente, lo que deprime la economía, presiona al alza la prima de riesgo, y entorpece nuestra recuperación.…  Seguir leyendo »

Los Juegos Olímpicos modernos, como es sabido, fueron un proyecto ideado por un joven aristócrata francés de 33 años, el barón Pierre de Coubertin, en la última década del siglo XIX. Sin embargo, tal afirmación no es del todo exacta, pues hubo intentos anteriores, en los siglos XVIII y XIX, de reactivar estos juegos de la antigüedad si bien no fueron exitosos. Tampoco resulta ser muy conocido el hecho de que la iniciativa de Coubertin no fuera ampliamente aceptada sino al cabo de un tiempo. Al principio, la celebración de los Juegos no fue un triunfo espectacular y hubo que esperar varios años para asistir a un reconocimiento más firme.…  Seguir leyendo »

Working at home in Kolkata, I’m surrounded by clouds that bring little rain, and by a strange calm. Daytime TV reveals how exceptional Kolkata’s humdrum atmosphere is at the moment. The riots targeting Bangladeshi – and therefore Muslim – migrants in Assam have been competing for news time with the Olympics.

From BBC World, I learn of a massive power outage in north India, leaving even the capital New Delhi without electricity for several hours. And a train approaching Chennai in the south mysteriously caught fire, probably because of a glitch to do, ironically, with electricity, killing at least 32 people.…  Seguir leyendo »

Llegué a diputado del Congreso con gran ilusión en 1996. El momento histórico de cambio político hizo que, desde la humildad de tener que pactar y consensuar todo, esa primera legislatura de Aznar fuese excelente. Los comportamientos arrogantes estaban lejanos. Pero llegarían. Personalmente, pasados los primeros años mágicos percibí que lo que unía allí, dentro del mismo grupo, más que ideologías eran intereses, ambiciones y fobias a los contrarios pero, sobre todo, el poder. Cada vez me sentía más extraño y distante. Había menos debate y eso de escuchar al contrario, un imposible.

Viví una experiencia personal que me impactó y nueve años después quiero relatar.…  Seguir leyendo »

Sin asistencia externa, la economía española no podrá hacer frente a la financiación/refinanciación de su endeudamiento público y privado. En este caso, la falta de liquidez del Estado se convertiría en un problema de clara insolvencia cuando se produzcan los grandes vencimientos de deuda pública a final de 2012 y ésta carezca de compradores. Con los mercados cerrados y sin ayuda de la UE, España estaría forzada a realizar una reestructuración de su deuda externa. Ante este panorama, la cuestión central es si esa medida debería adoptarse dentro o fuera de la Unión Monetaria. Guste o no, éste es un escenario que es preciso contemplar aunque las declaraciones de Draghi, cuyo alcance puede ser todo o nada, han desatado la euforia de unos mercados necesitados desesperadamente de alguna bue- na noticia.…  Seguir leyendo »

Pueden ir cayendo medidas sobre medidas y recortes sobre recortes, quejas y lamentos a los jerarcas europeos, las gentes se amotinarán en las calles y las cuentas seguirán sin salir. No tenemos un problema, somos un problema; España es hoy el problema de una Europa sin norte ni siquiera horizonte cierto. Nuestras instituciones y las de la Unión no muestran el pulso suficiente como para enfrentarlo con éxito. Y el conjunto de la sociedad española parece adormecida tras la borrachera de días de vino y rosas, bajo el peso apenas soportable de la elefantiasis que aqueja al aparato estatal y de una corrupción que paraliza el sistema.…  Seguir leyendo »