Domingo, 1 de julio de 2012

En el prólogo a la segunda edición de su España invertebrada, publicada hace exactamente 90 años, Ortega miraba por primera vez su controvertida obra desde fuera y alegaba que era «inevitable» que sobre ella «pesase una desapacible atmósfera de hospital». Su diagnóstico sobre la España del final de la Restauración no podía ser más negativo, pero «son las cosas a veces de tal condición -alegaba- que juzgarlas con sesgo optimista equivale a no haberse enterado de ellas».

¡Qué no podría decirse de la situación actual bajo ese mismo prisma y con esas mismas palabras! Cuando nuestro jefe de Gobierno llegó a la cumbre de Bruselas reclamando sin ambages una solución para el problema de la deuda «porque hay muchas instituciones públicas que ni siquiera pueden financiarse», estaba describiendo no ya un país hospitalizado sino un país que necesita permanecer en la UVI con «respiración asistida».…  Seguir leyendo »

Domingo, 21 de junio de 2016. No hace ni una hora del anuncio por parte del portavoz del Gobierno de los resultados de las elecciones. Los pronósticos de los últimos meses se confirman: nos convertimos en el quinto país europeo que pone fin a su tradicional sistema de partidos. El propio ministro portavoz así lo ha expresado: “Hoy, tras la legislatura más turbulenta de la historia de nuestra democracia, el bipartidismo, tal y como lo hemos conocido en las últimas décadas, toca a su fin”.

En las filas de los dos principales partidos, el Partido Conservador y la Alianza Social Demócrata, se han producido ya varias dimisiones en cadena.…  Seguir leyendo »

“¿En qué libro te gustaría vivir?”, tal es la pregunta que, a través de Winston Manrique, este periódico ha hecho a un grupo de escritores durante la Feria de Libro de Madrid. Es una pregunta compleja, pues suele ocurrir que los libros que más nos gustan no sean demasiado aconsejables para vivir en ellos. Los dolorosos cuentos de Katherine Mansfield, las inquietantes parábolas de Franz Kafka, las oscuras historias de William Faulkner, son algunos de los textos indiscutibles de la literatura reciente y sin embargo ¿por qué habríamos de elegirlos para vivir en sus páginas si en ellos sólo hay tristeza, angustia y dolor?…  Seguir leyendo »

Poco a poco, la batalla por la legalización de las drogas va abriéndose camino y haciendo retroceder a quienes, contra la evidencia misma de los hechos, creen que la represión de la producción y el consumo es la mejor manera de combatir el uso de estupefacientes y las cataclísmicas consecuencias que tiene el narcotráfico en la vida de las naciones.

Hay que aplaudir la valerosa decisión del gobierno de Uruguay y de su presidente, José Mújica, de proponer al Parlamento una ley legalizando el cultivo y la venta de cannabis. De ser aprobada —lo que parece seguro pues el Frente Amplio tiene mayoría en ambas cámaras y, además, hay diputados y senadores de los partidos de oposición, Blanco y Colorado, que aprueban la medida—, ésta infligirá un duro revés a las mafias que, de un tiempo a esta parte, utilizan a ese país no sólo como mercado de la droga sino como una plataforma para exportarla a Europa y Asia.…  Seguir leyendo »

La treintena es una de las etapas más difíciles en la vida del hombre. Durante esa década, intensamente competitiva, ha de fundar una casa y consolidar un trabajo para definir su posición en el mundo. Con frecuencia ese individuo, que, por regla general, no ha tenido tiempo para acomodarse a las exigencias de la edad madura, sufre por entonces un episodio clínico desagradable: ansiedad, estrés nervioso, insomnio, arritmias, cuando no algo peor. Quien durante mucho tiempo desoyó consejos bienintencionados se decide por fin a adoptar costumbres más saludables cediendo al pánico que le ha producido esa experiencia negativa, en el transcurso de la cual se le ha representado el peligro de un colapso total como una posibilidad real y aun probable.…  Seguir leyendo »

On Saturday night I was in the Ukrainian capital, Kiev, performing at an Aids awareness concert. Some people might have preferred me not to come. Why? Because Ukraine, which waited so long for its own freedom, now threatens the freedom of gay people to express themselves in the most basic of ways – by taking part in a gay-pride parade or even speaking openly about homosexuality.

Draft law number 8711, due to be debated by the Ukrainian parliament this week, would make it an offence to talk about lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) issues in the media. Even HIV advice to gay men could be banned.…  Seguir leyendo »

Venezuela rings in its official presidential election campaign this Sunday. President Hugo Chávez and Henrique Capriles, the candidate of the united opposition, have both registered as candidates. The coming months could prove to be Chávez’s toughest yet. They could also put the country on edge as uncertainties over his health lay bare its fragility and ill-preparedness for a potential transition.

Under normal circumstances, Chávez would not have much to fear. He still enjoys the support of many Venezuelans who perceive that their lives have improved under his Bolivarian revolution. With strong emotional ties to his core constituency, the president has successfully distanced himself from governance problems — such as exorbitant crime rates — even as popular support for his administration weakens.…  Seguir leyendo »

A calorie is a calorie. This truism has been the foundation of nutritional wisdom and our beliefs about obesity since the 1960s.

What it means is that a calorie of protein will generate the same energy when metabolized in a living organism as a calorie of fat or carbohydrate. When talking about obesity or why we get fat, evoking the phrase “a calorie is a calorie” is almost invariably used to imply that what we eat is relatively unimportant. We get fat because we take in more calories than we expend; we get lean if we do the opposite. Anyone who tells you otherwise, by this logic, is trying to sell you something.…  Seguir leyendo »

A confrontation between the insatiable appetite for energy and the enduring need for habitability is under way in Brazil as it moves aggressively to harness the power of its rivers with plans for dozens of hydroelectric dams.

Such projects are engineering and aesthetic marvels that provide hydroelectric power and can also control floods and direct water for irrigation. But they also divert rivers, destroy animal habitat, displace entire communities and drown vast amounts of land beneath reservoirs.

One project has galvanized the anti-dam movement in Brazil — the Belo Monte dam on the Xingu River, a tributary of the Amazon in Pará State.…  Seguir leyendo »

Writting some 50 years ago, Archduke Otto Hapsburg, the last pretender to the crowns of Austria and Hungary, warned that economic cooperation alone would not satisfy the peoples of Europe and that European unification could not succeed unless it was imbued with an abstract principle. Only something as mystical, he wrote, as the Holy Roman Empire could give people hope, a sense of religious renewal and combat the pernicious effects of local interest, chauvinism, xenophobia and racism.

Today’s European crisis indeed shows that great political institutions cannot be constituted solely on a rational basis or through the bureaucracy and incrementalism of Brussels.…  Seguir leyendo »