Lunes, 9 de julio de 2012

In the past week, Islamists have destroyed and desecrated the tombs of Muslim saints in the fabled town of Timbuktu in northern Mali, recalling the Taliban’s 2001 destruction of two giant Buddhas in Bamiyan, Afghanistan.

In defiance of the West and many local Muslims, Islamists in northern Mali are prohibiting people from worshiping at tombs and erecting structures on graves. Although both practices are widespread throughout the Muslim world, religious extremists consider them un-Islamic and are seeking to stamp them out.

Long a darling of Western donors and hailed as one of the few democracies in the Muslim world, the poor, landlocked country of Mali has descended into chaos since low-ranking military officers seized power from President Amadou Toumani Touré in March, just weeks before scheduled elections.…  Seguir leyendo »

Han pasado sólo unos días desde el anuncio del descubrimiento del bosón de Higgs, la mal llamada partícula de Dios. Las reacciones de los medios han sido de lo más variopintas. Antonio Lucas cree que por haberse descubierto el bosón de Higgs, la religión ha sufrido un duro golpe: «dos milenios de guerras religiosas para nada». Ruiz de Elvira afirma sin lugar a dudas que la Iglesia se llena de gozo por el descubrimiento del bosón de Higgs; supongo que habrá oído varias homilías al respecto. Yo, que soy sacerdote y doctor en astrofísica, especializado en la ionización de discos protoplanetarios por rayos X, me he alegrado por este descubrimiento, pero no creo que haya sido por las razones que da Ruiz de Elvira.…  Seguir leyendo »

Es mucho lo que muere cuando se mata por razones políticas, por eso son tan peligrosas las simplificaciones que atienden un aspecto y se desentienden de los otros. Algo de esto está ocurriendo estos días a propósito de los encuentros entre víctimas y victimarios. Aunque unos lo plantean como parte de un proceso de elaboración de la culpa, otros sospechan que lo que hay detrás es un intento de impunidad o, al menos, de mejora de las condiciones penitenciarias....

Hay que reconocer que esos encuentros no son habituales, aunque lo que ahí se fragua sea algo que la moral sí suele tener en cuenta.…  Seguir leyendo »

Creo que en los Estados Unidos se exigía un referéndum, supongo que no federal sino estatal, para permitir la instalación de un casino público para juegos de azar, esencialmente el de la ruleta. La familia americana, con su tradicional puritanismo, no amaba que sus hijos se criaran en semejante vecindad; las instituciones públicas, Ayuntamientos, juzgados, iglesias, tampoco la debían de tener por muy honrosa; quizá incluso las calles comerciales preferían no tenerlas en sus proximidades. Los urbanistas y los propios promotores de casinos sabían por experiencia que la instalación de uno de esos centros hacía bajar ante la demanda la cotización de los solares colindantes o cercanos; la expansión natural de una ciudad se atajaba por esos alrededores o acaso se especializaba en el tipo de edificios suburbiales como grandes naves de almacenamiento o centros de distribución al por mayor, no sé; aunque supongo que en tal caso sería al casino al que ya no le gustase estar allí, y se marcharía.…  Seguir leyendo »

No hay dos sin tres. Tras los aumentos de impuestos y los recortes de bienestar de diciembre y del presupuesto —y pospresupuesto: matrículas universitarias y copago sanitario—, se avecina una nueva oleada de medidas de austeridad. Hay que apretar más las tuercas....

Ello es debido al mediocre resultado cosechado de momento en la lucha contra el déficit. Y a la necesidad de cumplir al milímetro los compromisos de saneamiento de las finanzas públicas. Necesidad más perentoria por cuanto se ha convertido en condición inexcusable para acceder al multimillonario rescate europeo de la banca española.

El nuevo ajuste perjudicará a buen seguro a sectores sociales hasta ahora blindados por el actual Gobierno, como táctica social para desmarcarse de su predecesor socialista: funcionarios, pensionistas, incluso desempleados.…  Seguir leyendo »

José Saramago defraudó a la Hacienda española más de 700.000 euros, según una sentencia del Tribunal Supremo que subraya la «actitud claramente obstruccionista» del Nobel ante nuestro fisco, a la vez que exonera a sus herederas de pagar dicha deuda por ciertos defectos de forma cometidos por nuestra Administración a la hora de reclamársela. Esa noticia me hizo recordar las últimas novelas del escritor portugués, en las que insistía de forma obsesiva en la denuncia del carácter kafkianamente opresor del Estado. Lo kafkiano ha ido por otro lado que no es el de la opresión en este caso. En la España de los cinco millones de parados, en la que el rescate parcial o total es tema recurrente y en la que se clama por una fiscalidad limpia que no excluya a los que más ganan, un hecho así merece alguna reflexión que trascienda lo chusco de la anécdota.…  Seguir leyendo »

Predictably, last week’s “expert level” talks between Iran and world powers were no more fruitful than previous rounds, leaving little optimism for a negotiated resolution to the nuclear crisis anytime soon. Western policymakers, buoyed by their success in reducing Iran’s oil exports , appear content to give sanctions more time to work, in the hope that once Tehran feels their full effect negotiators will return to the table, more ready to compromise.

The evidence, however, suggests that sanctions’ effect on oil exports will not increase over time.

First, Western policymakers tend to focus more on what Iran has lost than what it has retained or gained.…  Seguir leyendo »

The European Union was conceived in hope: hope that peaceful, law-based integration would exorcise the demons of the Continent’s past and embed democratic norms and institutions in its political culture. That hope has come closer to realization than anyone could reasonably have expected when the process started 60 years ago. The centuries-old struggle for mastery between France and Germany has come to an end. The fascist regimes that once ruled Portugal, Spain and Greece have disappeared, as have the Soviet puppet regimes that once ruled 10 nations in central and Eastern Europe.

But these achievements are now in danger. Thanks to the euro zone crisis — and the mixture of political sclerosis and financial turbulence that have accompanied it — we can no longer take for granted that the democratization of Europe is a done deed.…  Seguir leyendo »

The announcement last week of the first definitive evidence of a new particle, likely the long-awaited Higgs boson, has a lot to teach us — and not all of it is about science. It took an international team funded by the global community of taxpayers to bring it about.

To be sure the science is extremely exciting. The Higgs was first proposed in the 1960s and is thought to be the remnant of a ubiquitous interaction common to all objects with mass. As lofty and ethereal as these ideas are, the Higgs discovery, as with all scientific discoveries, is solidly grounded in concrete, observable phenomena.…  Seguir leyendo »

La reconfiguración de las políticas económicas en el Norte de África

Tema: El año y medio transcurrido desde el inicio de la Primavera Árabe ofrece una perspectiva suficiente para analizar su impacto económico en el Norte de África, así como los retos de política económica que afrontan los países de la región en el futuro inmediato.

Resumen: Tanto el impacto como la naturaleza y magnitud de esos retos varían por países, básicamente en función del alcance de las revueltas y de su estructura económica. No obstante es posible encontrar retos compartidos, especialmente en las economías no exportadoras de hidrocarburos como Egipto, Marruecos y Túnez. En general, el crecimiento se ha visto afectado y los equilibrios interno y externo se han deteriorado, con la salvedad de Argelia.…  Seguir leyendo »