Viernes, 13 de julio de 2012

Desde hace demasiado tiempo tengo la impresión, cada vez más fuerte, de estar escribiendo siempre el mismo artículo de opinión sobre la economía española. Desde al menos la primera mitad de 2007 -cuando estaba prohibido hasta pronunciar públicamente palabras como «crisis» o «recesión»- estamos repitiendo siempre las mismas letanías: las cajas están en quiebra, el mercado de trabajo es dual y paralizado, la financiación autonómica y el gasto de las autonomías son una amenaza para las financias públicas, los salarios y la organización productiva de los empleados públicos deben reducirse, los primeros, y debe ser reformada, la segunda; los servicios se deben liberalizar; es urgente una reforma fiscal (más IVA, menos cotizaciones e IRPF sobre la renta laboral, menos impuestos sobre la renta empresarial, impuesto patrimonial y no sobre transacciones económicas); la universidad no genera capital humano de la calidad necesaria y necesita cambios radicales, etcétera, etcétera, etcétera.…  Seguir leyendo »

We are so used to runaway economic numbers from China that this week's data dump seems to betoken hard times for the world's second biggest economy. The bears prophesying doom from their caves scent their hour of vindication., However, though one has to be cautious in assessing such a unique animal as the last major state headed by a Communist party, they are almost certainly wrong. Setting aside the short-term negative market reaction, the data is in fact positive rather than negative – so long as the people in charge keep their nerve.

Of course, the 7.6% growth figure for the second quarter is down from 8.1% in the first three months of the year – and contrasts sharply with the double-digit performance reached as a result of the country's massive fiscal and monetary stimulus package launched at the end of 2008.…  Seguir leyendo »

France will celebrate Bastille Day on Saturday. Like its sister republic on this side of the Atlantic, the French Republic will mark its liberation from the yoke of monarchical rule. But despite the shower of fireworks, parades and speeches in praise of liberty, don't be deceived. Just as America's red, white and blue is the mirror image of France's blue, white and red, liberté isn't quite the same as liberty, especially in the 21st century.

We have long known that France is, well, a foreign country. Take the bidet — which most Americans do, as a cooler for Coke, not a spritz for their private parts.…  Seguir leyendo »

Last spring, a flowering of democracy in Myanmar mesmerized the world. But now, three months after the democracy activist Daw Aung San Suu Kyi won a parliamentary seat, and a month after she traveled to Oslo to belatedly receive the 1991 Nobel Peace Prize, an alarm bell is ringing in Myanmar. In the villages of Arakan State, near the Bangladeshi border, a pogrom against a population of Muslims called the Rohingyas began in June. It is the ugly side of Myanmar’s democratic transition — a rotting of the flower, even as it seems to bloom.

Cruelty toward the Rohingyas is not new.…  Seguir leyendo »

Si hipotecamos una sociedad, luego no pretendamos un lugar bajo la rama dorada. Lo que quedaba del zapaterismo acaba de evaporarse con celeridad notable y asistencia metódica de la nueva dirección socialista, como en un juego ilusionista. Solo quedan unas gruesas gotas como de humedad condensada a la salida de un sistema de refrigeración de aire. El zapaterismo se ha ido pero no sabemos exactamente por dónde ni por qué vino. La misma sociedad que casi instintivamente hace tabla rasa de los años del zapaterismo es la que tampoco puede demostrar fiarse realmente de sus propias capacidades cívicas. Al solaparse ese adiós fulminante al zapaterismo con los efectos de la crisis económica habrá que pensar que aquellos años fueron ideales para entrar a ciegas en el túnel, con prioridad sobre los esquemas, intenciones, candores o perversiones que se fueron atribuyendo a la acción de gobierno de Zapatero.…  Seguir leyendo »

Según la leyenda carolingia este bálsamo milagroso, que cura todos los males, lo encuentra Fierabrás durante un saqueo de Roma, en unos barriles que contenían el bálsamo con que se ungió a Jesucristo al descenso de la cruz.

La situación de España, con el déficit público disparado, la economía bajo mínimos, el desempleo en máximos históricos, la prima de riesgo en zona de intervención y el sector bancario en vía de rescate parece pedir una solución milagrosa. Quizá por ello algunos sindicatos, partidos políticos y medios de comunicación proponen su propio bálsamo de Fierabrás: aumentar la inversión y el gasto público para fomentar el crecimiento.…  Seguir leyendo »

Seguro que les ha pasado, en alguna reunión reciente alguien reelabora la pregunta de Vargas Llosa sobre Perú en su “Conversación en La Catedral”: “¿cuándo se gripó España?”. Propongo dos días: el 1 de julio y el 2 de agosto de 1985, fechas de las Leyes Orgánicas de reforma del sistema de elección del CGPJ pasando a elegirse sólo por las cámaras; y de reforma de las Cajas de Ahorro, entregando el 89% de sus asambleas a partidos y sindicatos (mediante la representación de ayuntamientos y comunidades; impositores y empleados), lo que suponía darles sus consejos de administración. Entonces se desbordó la política.…  Seguir leyendo »

Casi por definición, la peor respuesta a una situación de crisis es dedicarse a la búsqueda de los presuntos culpables que impide o dificulta el concentrar los esfuerzos en la resolución de dicha crisis.

Los responsables de ello somos nosotros, que durante años hemos vivido «de prestado», es decir, por encima de nuestras posibilidades, incrementando año tras año nuestra deuda externa (pública y privada) hasta que los prestamistas (los vilipendiados mercados) han comenzado a inquietarse con la duda de si seremos capaces de devolver la ingente suma que debemos; por ello no prestan si no es a un interés cada vez más elevado (prima de riesgo), lo que —círculo vicioso— hace cada vez más difícil esa devolución.…  Seguir leyendo »

Whatever Secretary of State Hillary Rodham Clinton is carrying in her attache case as she visits Egypt this weekend, it won't be nearly enough to begin to fix what ails the U.S.-Egyptian relationship.

Beneath the "isn't democracy wonderful (and messy)" platitudes emanating from the State Department, and the diplomatic smiles and niceties surrounding Clinton's visit, three fundamental contradictions are likely to keep America's ties with Egypt in the doldrums for some time to come. We should face up to them sooner rather than later.

First, the democracy problem. The last 18 months witnessed not so much a revolution in Egypt as a regime reconstitution married to a historic opening up of the political system.…  Seguir leyendo »

This week's congressional battle over the GOP move to repeal President Obama's Affordable Care Act, as well as the NAACP's boos in response to Mitt Romney's proposed elimination of what he called the "nonessential " Obamacare program, provides yet another reminder of how divided America has become over this issue.

Other nations have avoided these rifts and built a consensus for universal health care coverage. Consider the case of Brazil.

Since the early-20th century, the government and civil society have been proactive in establishing health care as a common good, while sharing the burden of paying for these services through a myriad of taxes.…  Seguir leyendo »

Some drugs that the World Health Organization (WHO) has approved for distribution to the world’s poor are of inferior quality — shoddy products that hurt people who urgently need medicine — and some of the manufacturers, predominantly Chinese and Indian firms, may be knowingly producing them. This is the conclusion of my research teams’ studies, published this week in the journal Research and Reports in Tropical Medicine.

We purchased, off the shelf from local pharmacies, about 2,600 drugs to treat malaria, tuberculosis and bacterial infections in low- and middle-income countries, including Ghana, Nigeria, Turkey, India and China. We then tested these drugs to see how much active pharmaceutical ingredient — the chemical that performs the drug’s lifesaving function — they contained.…  Seguir leyendo »

As news of Europe's wrenching economic crisis dominates the headlines and skeptics call into question the future of the European Union, we tend to forget that the creation of a united, albeit imperfect, Europe is one of the great triumphs of the post-World War II era. Indeed, it is one of the signal achievements of the past millennium and a half.

Europeans had been at war, with the exception of a few sporadic periods of peace, since the collapse of the Roman Empire. Wars of territorial expansion, dynastic succession and religion, and colonial wars (even a war over Jenkins' ear) punctuated their history.…  Seguir leyendo »

To be a very powerful state in world politics does not make for an easy life. China increasingly realizes the predicaments it faces while its power has been growing rapidly. Indeed, the disturbance of China’s regional diplomacy in recent years suggests that it is encountering daunting challenges on exercising and securing power.

The re-emergence of China as a global power does raise a number of questions on what grand strategy China may chose, how China’s power is managed, and what the consequences may be. Against a backdrop of intense, often quarrelsome debate about these issues, five power predicaments facing China must be acknowledged.…  Seguir leyendo »