Martes, 17 de julio de 2012

«El Tribunal estima que no hubo violación del artículo 7 (del Convenio europeo de Derechos Humanos) en relación a las quejas del demandante relativas a la imposición retroactiva de una pena más fuerte que la impuesta inicialmente y a los cambios de los textos penitenciarios excluyendo para todos los condenados a la reclusión perpetua la posibilidad de una remisión de la pena». Sentencia de la Gran Sala del Tribunal europeo de Derechos Humanos 'Kafkaris contra Chipre', del 12 de febrero de 2008, párrafo 152.

La lectura de la sentencia del 10 de este mes Del Río Prada contra España, de la Sección Tercera del Tribunal europeo, me ha producido, desde mi anterior condición de juez en dicho Tribunal, una notable perplejidad.…  Seguir leyendo »

Hace dos meses, a sus 83 años, murió Carlos Fuentes. El escritor mexicano, central en el llamado boom de la narrativa latinoamericana, sufrió una hemorragia abdominal en México D.F. y falleció casi en el acto. Una muerte dulce que muchos escogeríamos, si pudiéramos.

La otra hemorragia, que vino luego, ha sido menos dulce. Junto a los numerosos y mayoritarios homenajes, previsibles para quien fue un gran escritor en nuestra lengua, ha brotado también una sangría menor, pero constante, de críticas personales y resentimiento.

Esa sangría de rencores pequeños contra Fuentes aflora, oportunamente, después de su muerte y se centra en su persona (palabra que en latín significaba “máscara de actor”).…  Seguir leyendo »

Es notorio que en España el precio de los servicios funerarios es caro. Las empresas que explotan el negocio de la muerte obtienen pingües beneficios. Las sociedades mercantiles que disfrutan de la mayor parte de las concesiones de estas prestaciones siempre han sido punteras en las cotizaciones bursátiles. Muchos de sus futuros clientes no dudan en invertir sus dineros en tan prósperas actividades.

Es de justicia reconocer que sus prácticas comerciales y sus modernas instalaciones han contribuido a desmontar nuestro ancestral rito mortuorio. El ceremonial antiguo se desarrollaba en medio de una asociación promiscua entre la condolencia y lo festivo. No se podía desmerecer al muerto con un acto austero y sin concesiones a los placeres de la gula.…  Seguir leyendo »

¿Estaría el lector de acuerdo en que la cultura (en sentido amplio: educación, instrucción, conocimiento, fomento de la creatividad…) y la investigación son los verdaderos motores de la innovación? Si así fuera, probablemente aceptará sin dificultades que ambos son motores de generación de empleo, progreso y desarrollo....

El nuevo documento de la UE Europa creativa 2014-2020 (que comportará inversiones por valor de 1.700 millones de euros durante ese periodo) parte de la convicción de que el sector cultural representa un formidable depósito de esperanzas, ideas y nuevas perspectivas de crecimiento económico. En una reciente carta conjunta, la Comisaria europea para la Instrucción, la Cultura, el Multilingüismo y la Juventud y el ministro danés de Cultura afirmaron que el sector cultural representa un depósito formidable de esperanzas, ideas y nuevas perspectivas de crecimiento económico y que es necesario “construir puentes sólidos y estables entre la comunidad artística, las industrias creativas y otros sectores como la educación, el mundo de los negocios, la producción y la investigación, pero también la política exterior y el desarrollo”

¿Podría el lector aceptar que crecimiento sin cultura, investigación, innovación… equivale a ofrecer a nuestros jóvenes un futuro de consumidores sin horizontes?…  Seguir leyendo »

Se acerca lo que durante la dictadura fue la “Fiesta Nacional”. Es el momento de dar a conocer algunos pormenores que rodearon el “18 de Julio”. No gustarán a franquistas, neofranquistas, conservadores y neoconservadores. Menos aun a los “historiadores patrióticos”. Hay que reescribir un pelín la conspiración, los antecedentes del golpe y revalorizar, sobre todo, la conexión fascista.

Hechos. a) El 1º de julio de 1936 se firmaron en Roma cuatro contratos. Detallaban el material que los italianos se comprometieron a suministrar a los futuros insurgentes. El primero fue el más importante: recayó sobre 12 aviones Savoia-Marchetti 81, bombas, carburantes y productos varios de aviación.…  Seguir leyendo »

Ayer me habría gustado estar en La Carolina. Y asistir, con emoción, al sentido homenaje que su Ayuntamiento tributó a la batalla de las Navas de Tolosa, librada en aquel suelo ochocientos años atrás. Debo decir que me apenó la indiferencia con que, en general, se ha contemplado este octavo centenario.

Las Navas de Tolosa son nuestras Termópilas, quizá las Termópilas de Europa. A lo mejor no las únicas Termópilas, y haya que contar con Poitiers (732) o con Lepanto (1571), por ejemplo. Cierto. Pero, desde luego, puede afirmarse que, con este choque, se levantó un muro insalvable para la expansión africana en Europa.…  Seguir leyendo »

In 1982, when she was just 17 years old, Houda al-Habash opened the doors to her Koran school for women and girls at the Al-Zahra Mosque in Damascus, Syria. Houda is representative of a pioneering generation of women in the Middle East who have begun to study Islam within the mosque like their fathers, uncles and brothers — a trend that is reshaping the region. We made the film because despite the influence of schools like Houda’s, stories about them are still rare.

In the film, inside her organized and lively school, Houda teaches her students about women’s rights within Islam and encourages them to take their secular education seriously.…  Seguir leyendo »

Late last month Andrzej Poczobut, a journalist in Belarus, was indicted on a charge of libel against the country’s president, Aleksandr G. Lukashenko, after publishing a series of articles that questioned the execution of two men convicted of bombing a Minsk subway station.

This latest news may seem a setback from April, when the European Union pressured Mr. Lukashenko into freeing a prominent dissident, Andrei Sannikov. And yet anyone who took hope from Mr. Sannikov’s release was deluded: both cases, and dozens of others, are all part of the system by which Mr. Lukashenko maintains his 17-year-old regime.

Belarus remains Europe’s last dictatorship, as the former Secretary of State Condoleezza Rice called it in 2006.…  Seguir leyendo »

A couple of months ago we visited Juarez, Mexico, a city right across our border — yet so far away.

The scene was almost surreal: We got off the plane and were met on the tarmac by a convoy of armored cars and open-back trucks swarming with police. The officers were “policía federal.” Like the ones you hear about, they carried machine guns and wore masks to hide their identities. They hung off the backs of their trucks, alert, constantly swiveling as they surveyed the landscape.

They were looking for violent criminals. Meanwhile, everyone we met with — civil society leaders, nonprofit activists, private-sector officials and young people — was looking around for answers.…  Seguir leyendo »

Tema: Ansar al Din, bajo la influencia de al-Qaeda en el Magreb Islámico y ambas en coordinación con el Movimiento para la Unicidad y la Yihad en África Occidental (MUYAO), ejercen control social sobre Tombuctú, Gao y Kidal y otras poblaciones en la misma zona del Sahel, situación que de consolidarse evolucionaría hacia un foco múltiple de amenaza terrorista para África septentrional y Europa occidental, incluida España.

Resumen: Nada menos que tres organizaciones armadas se encuentran implicadas, pese a las diferencias que tienen entre sí y a su tamaño relativamente reducido, en la formación de un verdadero condominio yihadista en el norte de Mali.…  Seguir leyendo »

South Florida is an important market for Chile. In 2011, Chile was positioned as Miami’s eighth commercial partner. However, we want to grow that relationship by 2015, when 100 percent of trade between Chile and the United States will be tax free. Miami would benefit from this.

In 2011, total trade between Chile and Miami reached $4.6 billion. We’re expanding our exportable offerings so that we can please the market and gain the place we strive for as a trade partner. Currently, the main food products exported to Florida are seafood, fresh fruit, wine, juice and chicken, respectively. However, in the United States, Chilean supply is diversified with all kinds of fresh fruit, salmon filets, wine, poultry and cattle, olive oil, powdered milk, olives, pisco, etc.…  Seguir leyendo »

In November 2010, a Muslim doctor in Germany carried out a circumcision on a four-year old-boy at the request of his parents. A few days later the boy started bleeding and was admitted to Cologne's University hospital who reported the matter to the police. Last month, after a lengthy legal battle, a judge in Cologne outlawed male circumcision as being against the best interests of the child.

Muslim and Jewish groups have been understandably outraged. This week, Germany's chancellor Angela Merkel set herself against the court ruling by telling members of her CDU party that "I do not want Germany to be the only country in the world in which Jews cannot practise their rites."…  Seguir leyendo »