Viernes, 20 de julio de 2012

This week I have received two dinner invitations via Twitter direct message; they bounced into my iPhone as email alerts. I was asked if I would like to write this piece via an email, which announced itself with a ping while I was walking along the Cornish coastal path, and to which I replied with a terse «OK». I can’t remember the last time I actually spoke to the person who’d commissioned it, for talking to people for work-related purposes has become the communication of last resort, only necessary when you have complex problems that require direct speech to iron out.…  Seguir leyendo »

At my infectious-diseases clinic in Southeast Washington, I work with some of the city’s most indigent patients. Some don’t have jobs, a home, a car or enough to eat. But recently, I saw a patient whose problem made these issues seem trivial.

Dealing with fatigue, a cough and a fever for several months, this woman in her 40s had been evaluated by four internists. They had tested her for a variety of conditions but not HIV. Each had recommended rest, two prescribed antibiotics, and one suggested an over-the-counter cough medicine. Experiencing no physical relief from these suggestions, the woman had decided to “lay down and die.”…  Seguir leyendo »

El tiroteo en un cine de Colorado durante el estreno de la última película de Batman es una tragedia que no podemos comprender. ¿Cómo un joven puede disparar a un grupo de espectadores inocentes? Lamentablemente, no hay una respuesta simple. Pero está en nuestra naturaleza encontrar una razón para tanta sinrazón, incluso cuando no hay una causa clara o única.

Ante este tipo de masacres protagonizadas por jóvenes, los medios inmediatamente comienzan a preguntarse cuál es la relación del asesino con los videojuegos. No es una pregunta sin fundamentos, pues al fin y al cabo muchos juegos involucran tiroteos y masacres.…  Seguir leyendo »

I opened my account sophomore year of high school. Until I graduated, it was a forum of drivel and rumors. As most of the people I had on the site matured, it truly transformed into a platform of communication.

Nowadays Facebook is a great way of learning what’s going on around me, both in my personal and professional lives. It has streamlined the process of keeping in touch with my friends and family scattered across the country. As a journalist, I use the site to share my newspaper articles and columns. Being able to follow different media outlets, as well as see reader feedback, is also valuable.…  Seguir leyendo »

In the 1980s, AIDS ravaged gay communities across the country. Gay and bisexual men of all races, classes and walks of life were falling ill, dying or attending their friends’ funerals every week.

It seemed that society was essentially allowing people to die from “the fact that not enough rich, white, heterosexual men have gotten AIDS,” as the late HIV-positive gay activist Vito Russo put it in 1988.

The LGBT community united to demand action and address the reality that although HIV did not discriminate, the power structures that could help save lives sure did.

Today, however, HIV does appear to discriminate.…  Seguir leyendo »

Cuando escribí el artículo de portada de la edición de julio/agosto de la revista The Atlantic, titulado “Why Women Still Can’t Have It All” (Por qué las mujeres aún no pueden tenerlo todo) esperé reacciones hostiles provenientes de muchas mujeres profesionales estadounidenses de mi generación o de generaciones mayores, y reacciones positivas de las mujeres que se encuentran, aproximadamente, entre los 25 a 35 años de edad. Esperaba también que muchos hombres de dicha generación más joven tengan reacciones fuertes, habida cuenta que muchos de ellos intentan descifrar cómo pueden, simultáneamente, estar con sus hijos, apoyar las carreras de sus esposas, y llevar a cabo sus propios planes.…  Seguir leyendo »

El eurogrupo aprobará hoy, si todo se desarrolla con arreglo a lo previsto, el respaldo al sector financiero español por un importe máximo de 100.000 millones de euros y el memorándum de entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés) que establece sus condiciones.

El acuerdo permitirá obtener los fondos europeos necesarios para financiar la recapitalización de los bancos españoles que no puedan hacerlo por sus propios medios y debería servir para completar con rapidez el proceso de reestructuración del sector financiero español.

La inyección de capital en los bancos españoles se realizará a través de la utilización sucesiva de dos instrumentos distintos: la Facilidad Europea de Estabilización Financiera (FEEF), que permitirá la inyección de capital en las entidades vía Frob, con un efecto provisional en las cuentas públicas, y el futuro Mecanismo Europeo de Estabilidad (Mede), que podrá recapitalizar directamente a las entidades que lo necesiten, sin ese efecto, lo que sería muy positivo.…  Seguir leyendo »

“Reunidos D. Ricardo Romero de Tejada, secretario general del Partido Popular de Madrid, y D. Francisco Javier López, secretario de Política Institucional de la Unión Sindical de Madrid-Región de Comisiones Obreras, actuando ambos en nombre y representación, tanto de sus respectivas organizaciones regionales, como del conjunto de consejeros que por parte del Partido Popular y de CC OO forman parte de los órganos de gobierno de la Caja de Madrid, Acuerdan…”

El Sr. Romero de Tejada y el Sr. López actuaron simultánea y respectivamente como representantes del PP y de CC OO, haciéndolo en asuntos que afectaban directamente a la administración, gestión financiera y representación de la Institución, declarando actuar —así está escrito— en representación del PP y de los miembros del Consejo nombrados a propuesta del partido político y del sindicato.…  Seguir leyendo »

En una elección presidencial, el titular del cargo tiene una ventaja. Los presidentes norteamericanos tienen un mayor poder de iniciativa en la política exterior que en la política nacional. El viaje de Obama a Kabul al cumplirse el primer aniversario de la eliminación de Bin Laden redujo a sus adversarios, si bien temporalmente, al silencio. Los comentarios de estos acerca del asunto del disidente chino Chen sugieren que también ahí les hubiera convenido más guardar silencio. El presidente ha sabido captar y explotar el actual estado de ánimo nacional. La gente, siempre y cuando no tenga que enfrentarse a opciones intelectualmente difíciles o económicamente costosas, se da por satisfecha dejando la política exterior en sus manos.…  Seguir leyendo »

Como el anterior, también el actual Gobierno parece moverse al ritmo de la prima de riesgo, buscando acciones que les permitan bajar el coste de financiación y cumplir con los requisitos (ya sean implícitos o explícitos) de nuestros socios europeos. Raramente estas acciones parecen estar diseñadas como la mejor forma de cerrar el déficit presupuestario impulsando el crecimiento. Los acontecimientos de los últimos días confirman que son las presiones externas las que determinan las acciones de política económica: falta un plan. El Gobierno acierta en el hecho de que la austeridad; al bajar el coste de financiación y liberar recursos que ahora se utilizan de manera poco productiva, crea las condiciones necesarias para el crecimiento.…  Seguir leyendo »

LA Unión Europea es la primera potencia económica mundial: lidera el planeta en diseño y producción de bienes y servicios, exportaciones e importaciones. La UE también ofrece a sus residentes y visitantes un imbatible patrimonio cultural y un estilo y calidad de vida que son claro referente para esa gran mayoría de la población mundial que vive en regiones con economías emergentes. Ser líder atrae inexorablemente críticas, especialmente de quienes antes lo fueron o aspiran a serlo, lo que ayuda a entender, por ejemplo, la permanente crítica —más o menos sutilmente disfrazada de ironía, escepticismo o condescendencia— que dedican a la UE desde sus inicios buena parte de los medios norteamericanos que dominan la comunicación global.…  Seguir leyendo »

El hombre se pasa la vida intentando conseguir lo que necesita y lo que cree precisar. Sus apetencias son de todo tipo, pero las primeras que suele satisfacer son las materiales: procura lo indispensable para su sustento. Es verdad que el mantenimiento del cuerpo genera la energía que necesita el espíritu, pero la mente requiere, además, su propio alimento. Desde hace algún tiempo parece, sin embargo, que no estamos nutriendo convenientemente el cuerpo ni el alma.

En el primer mundo, se come, por lo general, mucho más, peor, y con mayor celeridad, de lo que convendría. La vida sedentaria que llevamos hace que cada vez precisemos menos calorías y, en lugar de haber reducido la ingesta, engullimos bastante más de lo que necesitamos.…  Seguir leyendo »

One year ago Sunday, Norway experienced one of the worst extremist attacks Western Europe has witnessed since World War II when Anders Behring Breivik systematically killed 77 people and injured hundreds of others.

Prime Minister Jens Stoltenberg’s reaction was unequivocal. He declared that Norway’s strongest weapon in responding to this was to employ more openness and more democracy.

Norwegians took up his call. Neither politicians nor the media turned it into a partisan political issue. The public reacted with grief but did not call for extraordinary measures. And the state chose to prosecute Brevik in an ordinary public court with full media coverage.…  Seguir leyendo »

With more and more American institutions becoming inclusive and even openly gay-friendly, the Boy Scouts of America has just reaffirmed its unregenerate straights-only status: a special committee, formed in 2010, recently announced the organization’s intention of sticking with the 2000 Supreme Court decision that it is within its constitutional rights to exclude gays from leadership roles. All this is richly ironic in view of the fact that the founder of the Boy Scouts, Robert Stephenson Smyth Baden-Powell (raised to the peerage as Lord Baden-Powell) was in probability a gay man himself — though closeted, of course, considering the circumstances. A Victorian military hero who skyrocketed to fame after his valiant defense of the besieged city of Mafeking during the Second Boer War, Baden-Powell was one of the British Empire’s most adulated soldiers, looked to as the very model of muscular Christianity.…  Seguir leyendo »

A new political order is emerging in the Middle East, and Turkey aspires to be its leader by taking a stand against authoritarian regimes. Earlier this week, Turkey’s prime minister, Recep Tayyip Erdogan, went so far as to denounce the Syrian government’s continuing massacres of civilians as “attempted genocide.”

Turkey’s desire to champion human rights in the region is a welcome development, but Mr. Erdogan’s condemnation of Syria is remarkably hypocritical. As long as Turkey continues to deny crimes committed against non-Turks in the early 1900s, during the final years of the Ottoman Empire, its calls for freedom, justice and humanitarian values will ring false.…  Seguir leyendo »

At the beginning of May, with a couple of months to go until the Mexican elections, I interviewed Andres Manuel Lopez Obrador, the presidential candidate of the leftist Democratic Revolutionary Party. We spoke for more than an hour, most of which he devoted to his usual talking points about how today’s Mexico is a cabal of rich men who operate in cahoots with a corrupt political system obsessed with self-preservation.

I had heard it all before, as had the Mexican electorate, which rejected Lopez Obrador’s bid for the presidency last month, giving the victory to his Institutional Revolutionary Party, or PRI, opponent, Enrique Peña Nieto, by more than 6 percentage points.…  Seguir leyendo »