Sábado, 21 de julio de 2012

There are few criminal events as stunning and frightening as a mass shooting. The suddenness, randomness and unpredictability of episodes like Friday’s early morning massacre at an Aurora, Colorado, movie theater cause us all to wonder whether any place is safe.

In our search for some pattern or commonality to these tragedies that might help us make sense of what appears so senseless, we invariably seek answers to such questions as: «What would inspire someone to commit such a dreadful act, one that was clearly planned in terms of time and place?» and «Are there measures that would reduce the likelihood of such events or at least reduce the carnage associated with them when they do occur?»…  Seguir leyendo »

After months of bloodshed, some in Washington continue to suggest that Syria’s fight has little to do with the United States. They’re wrong. Principle aside, we have interests in ensuring the stability of a pivotal country in the Middle East — and not simply because Bashar al-Assad’s regime has nuclear- and chemical-weapons programs.

The question is: How does the United States make a difference, in spite of the international community’s paralysis and the Obama administration’s reluctance to support the Syrian opposition?

First, Washington must stop subcontracting Syria policy to the Turks, Saudis and Qataris. They are clearly part of the anti-Assad effort, but the United States cannot tolerate Syria becoming a proxy state for yet another regional power.…  Seguir leyendo »

It was planned by German and French officials for July 14, 1942, until someone realized that Bastille Day might not be the best moment for a massive roundup of Jews in Nazi-occupied Paris.

Two days later, the operation went ahead, with 4,500 French police and gendarmes seeking out foreign-born Jews at the addresses they had registered with the French authorities. By late afternoon on July 17, 12,884 Jews, including 4,051 children, had been arrested and, for the most part, locked into an insalubrious cycling stadium, the Vélodrome d’Hiver, or Vél’ d’Hiv. All but a handful would be sent to their deaths in Auschwitz.…  Seguir leyendo »

So far 2012 is on pace to be the hottest year on record. But does this mean that we’ve reached a threshold — a tipping point that signals a climate disaster?

For those warning of global warming, it would be tempting to say so. The problem is, no one knows if there is a point at which a climate system shifts abruptly. But some scientists are now bringing mathematical rigor to the tipping-point argument. Their findings give us fresh cause to worry that sudden changes are in our future.

One of them is Marten Scheffer, a biologist at Wageningen University in the Netherlands, who grew up swimming in clear lowland ponds.…  Seguir leyendo »

Lo primero que debo precisar es que este artículo está muy lejos de ser una necrológica. Víctor Márquez Reviriego es mayor pero goza de una salud andaluza, que consiste en quejarse poco, disimular los achaques con un chiste y darle gracias a los dioses que se ocupan de los ateos por tener el privilegio de caminar por este mundo de mierda sin mancharse los bajos del pantalón. ¿Y quién es Víctor Márquez Reviriego? Pues se lo voy a contar porque merece la pena que lo sepan.

La historia del periodismo español de posguerra no es como se imaginan estos chicos del “jijiji-jajaja”.…  Seguir leyendo »

En sus líneas maestras, la vigente Ley electoral es la misma que reguló las primeras elecciones generales, celebradas en 1977. Se trata, por tanto, de una norma preconstitucional, elaborada en plena Transición y en momentos de especial dificultad. Su prolongada existencia ha evidenciado aspectos positivos que no sería justo dejar de reconocer. Sin embargo, no ha facilitado el acuerdo entre las dos grandes formaciones políticas en presencia, lo que ha llegado a afectar negativamente a cuestiones sustanciales, es decir, a asuntos de Estado.

Para proceder a la apremiante regeneración de nuestra vida pública, sería deseable inclinarse en materia electoral por la apertura y desbloqueo de las listas en todos los niveles, por la limitación de mandatos en todos los ámbitos y por la introducción en nuestro ordenamiento de la posibilidad de que los electores puedan destituir a los representantes a mitad de mandato.…  Seguir leyendo »

Es necesario y urgente un «rescate» de las Universidades públicas. Nada personal me va en el asunto, porque, después de más de treinta años de servicios en mi Universidad Complutense y cuarenta y cinco de dedicación total al oficio universitario, pocos riesgos corre mi posición. Pero, a la vez, yo, como otros, nos estamos jugando —o, más bien, se están jugando ante nosotros— la realidad que ha sido y aún es nuestra vida. Y en semejante trance, no se puede callar.

Hablo de «rescate» porque las Universidades, como las instituciones bancarias (agradeceré que se comprenda cuánto me cuesta esta comparación), están en muy graves apuros y necesitan urgente financiación.…  Seguir leyendo »

La revolución digital ha acelerado la globalización e intensificado los intercambios de bienes culturales mediante servicios o plataformas que inundan el planeta como jamás lo había hecho ningún distribuidor, por potente que fuera. La producción cultural europea, ya sea musical, audiovisual, cinematográfica o literaria, no puede perderse esa cita pues dispone de grandes bazas para seguir resplandeciendo. Porque sin contenidos, estos “canales” nunca hubieran podido desarrollarse a tal ritmo.

En una época en que Internet vuelve a barajar todas las cartas y trastoca el equilibrio de fuerzas, Europa no debe convertirse en un simple espacio de consumo de obras y conceptos creados y producidos por empresas no europeas que ya han ganado, y con creces, la batalla de la distribución.…  Seguir leyendo »

No hay drama, en el caluroso día festivo, cuando te acercas entre una multitud de pantalón corto y gorra, pero aun así apenas bullanguera, al Memorial del 11 de septiembre (Memorial 9/11 en las siglas americanas). Tampoco la mayoría de los visitantes que hacen cola, provistos de su pase gratuito, conocerá la intriga, a veces cruel, que ha precedido y sigue manifestándose en la construcción de este parque conmemorativo que es ya, en su estado incompleto, una de las grandes atracciones turísticas de Nueva York, aunque, al contrario que todo lo demás en Nueva York, sea gratuita y no suponga pagar impuestos ni propinas.…  Seguir leyendo »

El triunfo de España en la Eurocopa 2012 espoleó una desbordante reacción popular de orgullo nacional, compartida abiertamente y en igual medida por jóvenes, mayores, conservadores, socialistas y nacionalistas. Transcurridas unas semanas, la euforia no se ha desvanecido a pesar de la dura situación económica a la que se enfrenta España.

Después de las victorias de España en la Eurocopa de 2008 y en el Campeonato del Mundo de 2010, la selección nacional demostró una vez más cómo la diversidad puede constituirse en el origen de una receta ganadora cuyos ingredientes son el trabajo sostenido, la responsabilidad, la humildad, el respeto hacia los rivales, la lealtad y el esfuerzo colectivo.…  Seguir leyendo »