Lunes, 23 de julio de 2012

The stunning assassinations of several key Syrian leaders and the outbreak of serious combat in Damascus last week momentarily held out the possibility that President Bashar al-Assad's regime will rapidly fall. Many hoped for a cascade of defections, a rise in popular demonstrations and a rebel surge to bring down the government.

Those hopes were exaggerated, fueled by a feverish rumor mill, psychological warfare and notoriously unreliable information coming out of Syria. While the regime has been shaken, its military capability stands as demonstrated by its bloody reassertion of control over Damascus. Along with the support of Russia, its determination to survive at any price could draw out the endgame.…  Seguir leyendo »

Pakistan can't get no respect.

In 2007, Newsweek published an influential cover story proclaiming it "the most dangerous country in the world."

The bill of particulars for this indictment typically includes the inarguable facts that the Taliban is headquartered in Pakistan, as is what remains of al-Qaeda, as well as an alphabet soup of other jihadist terrorist groups.

And in 2011, it became embarrassingly clear that Pakistan had harbored Osama bin Laden for almost a decade, even if unwittingly, in a city not far from the capital, Islamabad.

Leading Pakistani liberals are routinely assassinated by militants. Two-time Prime Minister Benazir Bhutto was killed when she returned from exile in 2007.…  Seguir leyendo »

Getting to zero – zero new HIV infections, zero discrimination and zero AIDS-related deaths – was unimaginable just a decade ago. Today, it has moved from commitment to action – from President Obama to Ebube Sylvia Taylor, born free of HIV despite her mother being infected with AIDS – to make AIDS part of history. The challenge before us is not how, but how quickly. We owe it to the more than 34 million people living with HIV.

The rate of new HIV infections has fallen in most parts of the world – more than 56 countries have stabilized or reduced HIV infections by more than 25 percent.…  Seguir leyendo »

Fifty years ago today, we took a giant step in communications history with the first transatlantic live television broadcast connecting Europe and America. For the first time, Europeans saw the Statue of Liberty, the Chicago Cubs playing the Philadelphia Phillies at Wrigley Field, President John Kennedy's news conference, buffalo roaming the Great Plains and a boy admiring a Sioux chief in North Dakota in real time. Americans saw the Eiffel Tower, Big Ben and reindeer in the Arctic Circle.

According to "Cronkite," by Douglas Brinkley, Walter Cronkite said, "We had to keep telling ourselves it was happening."

It was happening because the United States had launched the first communications satellite, Telstar, in space.…  Seguir leyendo »

Tras la creación del Estado de Israel se estableció como obligatorio el servicio militar para todos los ciudadanos. Fue entonces cuando varios rabinos de la comunidad ultraortodoxa se dirigieron al primer ministro y fundador del Estado, David Ben Gurion, para pedirle que eximiera del servicio militar a unos cuatrocientos estudiantes de yeshivá (escuela talmúdica), con el fin de que pudieran continuar con el estudio de la Torá. El motivo era razonable y hasta conmovedor, teniendo en cuenta que durante la Shoá murieron cientos de miles de estudiantes de yeshivá. Así que para que la cadena centenaria del estudio de la Torá no se perdiera, pedían que se les eximiera del ejército a esos estudiantes aventajados para poder dedicarse día y noche a estudiar los textos sagrados.…  Seguir leyendo »

Ya no cabe que disimulemos lo obvio, ni que miremos para otro lado, debemos afrontar la realidad tal como es, porque no podemos seguir corriendo tras los hechos para intentar alcanzarlos. No hay más remedio que pararse y aceptar lo que tenemos delante, con el fin de resolver el embrollo que nos envuelve, reconociendo de una vez que el Estado de las autonomías, que surgió de la Constitución de 1978, ha fracasado rotundamente, convirtiéndose más bien en el Estado de las anomalías.

Ahora bien, es conveniente no sólo hacer el diagnóstico de esta aberración constitucional que padecemos, sino también conviene explicar las causas por las que se creó.…  Seguir leyendo »

A pesar del ruido y de la efímera euforia inicial, nos encontramos ante otra batalla perdida (la vigesimocuarta cumbre del euro en cuatro años) y en manos de un capitán miedoso (el BCE) incapaz de asumir el liderazgo que le corresponde. ¿Por qué la última cumbre no convenció a “los mercados”? ¿Le queda algún cartucho a la Eurozona para evitar el desastre?

La reciente cumbre dibujó un posible camino hacia la unión bancaria. Se avanzó en tres frentes importantes: (1) se creará un mecanismo común de supervisión bancaria liderado por el BCE a finales de 2012; una vez establecido ese mecanismo, (2) los bancos podrán tomar prestado (con condicionalidad) directamente del MEDE (Mecanismo Europeo de Estabilidad o fondo de rescate) y (3) el MEDE podrá comprar bonos soberanos directamente y sin necesidad de intervención.…  Seguir leyendo »

¿Quién es el otro candidato en las elecciones venezolanas?

La respuesta corta la da Chávez: “Henrique Capriles Radonski es el candidato de la burguesía, de los yanquis y la derecha”. Opino que hará mal quien se conforme con esa parvedad. Hay respuestas más largas.

Al discurrir sobre nuestra América, a muchos analistas extranjeros les da por pensar que si el hombre es “carismático” —aunque sólo sea un espadón vociferante, tiránico e inepto—, habla “en nombre de los pobres” y llena de dicterios al imperialismo yanqui, entonces el tipo es de izquierdas y, sin más, el bueno de la película. A Capriles Radonski le pasa lo que a José Carreras en el chiste de Jerry Seinfeld sobre los tres tenores: es el otro tipo.…  Seguir leyendo »

A partir de ahora este va a ser uno de los temas más complejos, sensibles y peligrosos que vamos a vivir en los países desarrollados y muy en concreto en los países latinos y de forma especialmente activa en un país como España, en donde es mínima la tendencia al diálogo, a la objetividad y al pragmatismo, mientras la envidia, el rencor y el sectarismo abundan en todas sus formas. Los agravios comparativos juegan su papel en todas las épocas pero en situaciones de crisis es cuando suelen alcanzar su nivel máximo y generar situaciones caóticas.

Los últimos debates parlamentarios sobre los recortes decididos por el Gobierno, son un ejemplo perfecto de irresponsabilidad generalizada.…  Seguir leyendo »