Martes, 24 de julio de 2012

In recent months, Americans have experienced numerous extreme weather-related events, including droughts, wildfires and heat waves.

We've witnessed the warmest spring since record-keeping began in 1895.

Thirty-one states reached record-high temperatures.

The period between July 2011 and June 2012 was the hottest 12 months on record.

And last year 14 extreme weather-related events caused an incalculable loss of human life and cost the U.S. economy more than $55 billion. Understandably, many Americans are wondering if these events are manifestations of a longer-term shift in climate.

At present we cannot definitively link any single extreme event to climate change. But it is worthwhile to consider whether the apparent increase in some extreme events has roots in a larger, longer-term trend, since that would predict a continuation of these events in the future.…  Seguir leyendo »

It is a rule of thumb among eurozone crisis observers that the more something is denied by officials, the more likely it is to happen. With Spain's borrowing costs at euro-area record highs, its officials insist it will not need a full bailout programme. To most of us, however, it seems no longer a question of if, but when a bailout will come. Market panic this week seems to suggest it is imminent, but I think it will be put off as long as possible, probably until early next year.

Long-term borrowing costs may have broken an eye-watering 7.5%, but the fact that short-term borrowing costs have rocketed as well is more worrisome.…  Seguir leyendo »

En 2005, en la Real Academia de Bellas Artes de Londres, una prestigiosa exposición patrocinada por el Gobierno de China, “Los tres emperadores”, celebró la grandeza del arte chino. La pieza central era una pintura gigantesca de estilo europeo (jesuita) en la que aparecían representados los enviados del mundo occidental esperando en fila para presentar sus respetos al emperador chino. El mensaje no podría haber sido más explícito: “China está de regreso”. Occidente tendría que rendir tributo a China en el futuro del mismo modo en que se había postrado ante ella en el pasado.

En 2012, China está a punto de llegar a ser la mayor economía del mundo y es, con mucha diferencia, la principal potencia en ascenso.…  Seguir leyendo »

Tras la escalada de la crisis del euro y las decisiones adoptadas en la última cumbre de la Unión Europea, especialmente el compromiso de los líderes de la UE a emprender el camino "Hacia una verdadera unión económica y monetaria", tenemos que preguntarnos qué viene después. Sea cual sea el resultado final, la crisis actual dará forma de manera fundamental al futuro de la integración europea.

En el peor de los casos, la crisis de la deuda soberana de Europa podría provocar la implosión de la eurozona, con efectos negativos inmediatos para la propia UE. Afortunadamente, se trata de una situación todavía poco probable, ya que los países de la UE (tanto dentro como fuera de la eurozona) parecen dispuestos a evitar la gran catástrofe económica, financiera, política y social que implicaría.…  Seguir leyendo »

EL pasado 29 de junio el Consejo de Ministros aprobó el Real Decreto por el que se crea la figura del Alto Comisionado del Gobierno para la Marca España. El nombramiento ha recaído en el prestigioso empresario Carlos Espinosa de los Monteros que, tal y como están las cosas, va a tener que dar lo mejor de sí mismo para conseguir los ambiciosos objetivos que le han encomendado. Entre otros fines deberá promover medidas para mejorar la imagen exterior de España disponiendo para ello de las herramientas necesarias para conocer y medir la percepción de nuestro país fuera de nuestras fronteras e impulsar la planificación de nuestra acción exterior.…  Seguir leyendo »

La crisis y las circunstancias han colocado a Europa en situación de emergencia. O acude el naipe, o no acude, y entonces no se sabe lo que podría pasar, sin exclusión de las hipótesis peores. En el escenario más dramático, el de una implosión incontrolada del euro, veríamos caer o desnaturalizarse varias democracias, llevadas más allá de su límite de elasticidad por el tirón centrífugo de partidos populistas y desaforados. No entraré en detalles, que varían según los países y que intiman, dependiendo también de cada caso, peligros específicos distintos. Sea como fuere, es común la sensación de que las elites políticas, muy tocadas por su conexión poco edificante con las oligarquías económicas durante los años de delirio, vino y rosas que precedieron al estallido de la crisis, lo han fiado todo a una sola carta: que la moneda aguante.…  Seguir leyendo »

Pues no. Los incendios no se apagan en invierno, desbrozando el monte con recursos públicos, ni aumentado la asignación en los presupuestos generales del Estado y de las autonomías para extinguirlos una vez se enciende el fuego. Se apagan 40 años antes de producirse, con una política del territorio coherente con nuestra climatología y nuestros ecosistemas.

Si en lugar de arder Valencia, hubiera sido arrasada por una riada fruto de la rotura de una presa, todo el mundo estaría preguntando por el nombre del ingeniero que la construyó para que desempolvara el proyecto y ver qué fallos estructurales y estratégicos hizo para que se produjera el desastre.…  Seguir leyendo »

Gráfico 1. Precio del Brent, enero-julio 2012

Tema: Desde junio de 2012, EEUU sanciona las transacciones de crudo a través del Banco Central de Irán, y desde julio del mismo año la UE ha dejado de comprar petróleo iraní y prohibido asegurar sus fletes. Las nuevas medidas tienen implicaciones energéticas y de seguridad que elevan el escenario de tensión entre Irán y quienes le sancionan para evitar que se convierta en una potencia nuclear militar.

Resumen: El 18 y 19 de junio terminó sin resultados en Moscú la tercera ronda de negociaciones entre representantes del G5+1, liderados por Catherine Ashton, y de Irán, reanudadas en abril (Estambul) y en mayo (Bagdad) tras 15 meses de parón.…  Seguir leyendo »

Hace ya algunas semanas se celebraron las elecciones generales en Grecia con el resultado de todos conocidos. No me interesa ahora analizar la posición que cada fuerza política ha conseguido en el Parlamento griego, sino tratar de extraer alguna lección de lo que allí ocurrió el pasado 17 de junio.

El PASOK, fuerza que hace solo un año gobernaba en Grecia, y con una amplia tradición de partido gobernante, se quedó tan solo con el 12,7% de los votos emitidos en esa apuesta electoral. Durante la campaña electoral, fueron muchos los europeos que se tentaron la ropa cuando las encuestas indicaban que la coalición izquierdista SYRIZA podía ganar esas elecciones generales.…  Seguir leyendo »

Es inevitable establecer paralelismos entre el duro plan de ajustes aprobado por el Gobierno del Partido Popular y el que el anterior ejecutivo socialista adoptó en mayo de 2010. Una primera equiparación podría hacerse desde la óptica electoral partidista, al hilo de la amplia contestación que los últimos recortes están suscitando en las calles y con el recuerdo del profundo deterioro que en su día sufrió la base de apoyo a Rodríguez Zapatero. Sin embargo, no es ese el enfoque que nos parece más relevante y, de hecho, el auténtico interés de la comparación entre las consecuencias políticas de los dos paquetes de ajustes no tiene que ver con un hipotético nuevo trasvase de votos entre PP y PSOE, sino justamente con la cierta vacuidad que podría estar ya afectando al juego político nacional entre mayoría y oposición.…  Seguir leyendo »

La solicitud por parte del Consejo de Gobierno de la Generalitat valenciana de la aplicación a dicha comunidad de los supuestos previstos en el nuevo mecanismo de financiación de las administraciones que precisen liquidez tiende a convertirse en la versión doméstica del derroche de eufemismos con el que el Gobierno Rajoy ha ido dilatando el rescate sobre España. Pero más allá del juego de palabras gracias al que, en nombre del rigor jurídico e institucional, Valencia trata de edulcorar su nueva relación con Madrid como un artificio de tesorería y poco más, el paso dado por el Ejecutivo de Alberto Fabra se asemeja a la caída de una primera pieza de dominó tras la que inexorablemente vendrán otras previamente señaladas.…  Seguir leyendo »

This week, tens of thousands of delegates are meeting in Washington for the biennial International AIDS Conference, striving to advance an agenda for an AIDS-free generation. Achieving such an ambitious goal will require multiple strategies, but virtually all agree that male circumcision — which provides powerful protection against HIV infection as well as other health benefits for men and women — must be a core element. Yet although some prevention efforts in Africa have been successful, others have floundered.

One of the lessons learned from these experiences is that when powerful Western donors set out to help people in poorer parts of the world, they sometimes end up creating more problems.…  Seguir leyendo »

The traditional inn nestled amid the mountainous countryside offered all the luxurious comforts for which these old-style hotels are famous. An elegant and eye-pleasing eight-course dinner was served in our room. The outdoor hot-spring bath had a view of lush foliage covering a steep cliff, lit up to highlight the diverse shades of green. A soothing sound emanated from a river flowing below. I could have been anywhere in Japan enjoying the typically understated royal treatment.

Only this time, when I checked out, instead of a parting gift of a box of local confectionaries or a hand towel with the hotel’s name on it, the owner handed me a plastic bag containing a vinyl raincoat, cotton gloves and a gauze mask.…  Seguir leyendo »