Miércoles, 25 de julio de 2012

During a recent interview on A Mano Limpia, hosted by Oscar Haza on WJAN-Channel 41 (Florida), President Obama declared that Venezuela’s President Hugo Chávez has not posed “a serious” national security threat to the United States.

Perhaps, he considered Chávez’s rhetoric simply as “business as usual” in Latin American politics: blaming U.S. foreign policy as the source of all regional evils. In that context, Chávez’s “anti-Imperialist” speech might, at a stretch, be perceived as ordinary propaganda bluster and not a major threat.

But when it comes to Venezuela’s regional stance, it is crucial to consider the overall context.

Chávez created his own regional bloc, the ALBA (Bolivarian Alternative for the Americas), led by Venezuela, and joined by Evo Morales’ Bolivia, Rafael Correa’s Ecuador, Daniel Ortega’s Nicaragua, and Fidel and Raúl Castro´s Cuba.…  Seguir leyendo »

There is an assumption that once President Bashar al-Assad steps down, the authoritarian state, a family-based regime, will crash like a house of glass. But the structure of the authoritarian state in Syria is likely to remain in place regardless of the timing of his departure. The Assads have spent more than four decades safeguarding the building blocks of political authoritarianism and co-opting a broad coalition of social, political, sectarian and ethnic communities. The Alawis, a minority sect within Islam, are the spearhead and power base, ut other interest groups play a critical legitimising role, such as Christians, Druzes, and an important segment of the Sunni merchant class and the new bourgeoisie, all of whom benefited from Assad’s neoliberal economic policies.…  Seguir leyendo »

En los últimos años pasamos del crecimiento continuado con altibajos que tenía el sistema de ciencia y tecnología desde los años ochenta, a un incremento que casi dobló algunos fondos entre 2003 y 2006 para acabar acumulando reducciones sistemáticas que siguen en 2012. Pasamos de incrementos significativos de plazas y contratos en centros de investigación y en universidades a una congelación de las convocatorias y una eliminación casi completa de contratos temporales. Se afirma que el sistema había crecido sin control y es muy probable que el sistema fuera ineficiente y despilfarrador. Se dice que es una oportunidad para ponerlo en una dimensión adecuada aunque su tamaño es, se mire por donde se quiera, inferior al de los países que cuentan en ciencia.…  Seguir leyendo »

En esta especie de gacetilla me propongo hacer una crónica breve de las noticias judiciales más sobresalientes de las últimas semanas. La tarea no es fácil porque con tanto batiburrillo, dar en el clavo de lo que los respetables lectores quieren leer es complicado. A veces pienso si la vida judicial no es más que un calco, por dentro y por fuera, de la vida misma. Veamos.

Jueces y fiscales desprotegidos. La noticia padece ya de esa prematura vejez que hace amarillear en días las páginas de los diarios. Se trata de que el señor ministro del Interior, de golpe y sin avisar, ha ordenado retirar el servicio de escoltas a los magistrados, jueces y fiscales de la Audiencia Nacional, algo que, no sin razón, ha sorprendido, preocupado e incluso disgustado a sus señorías.…  Seguir leyendo »

Corren malos tiempos para la justicia en nuestro país. También, aunque no solo, para la justicia entendida en su sentido institucional, esto es, como el entramado de instituciones y persones que adjudican el derecho en nuestro Estado. El reciente caso Dívar ha sido solo el último episodio de una historia que probablemente se remonta, como mínimo, a las expresiones de politización del Tribunal Constitucional durante el caso sobre el Estatuto de Autonomía de Cataluña.

Tal vez por ello, a su llegada al cargo, el nuevo ministro de Justicia, Alberto Ruiz Gallardón, adelantó una propuesta de reforma tanto del Tribunal Constitucional como del Consejo General del Poder Judicial.…  Seguir leyendo »

Los más sesudos comentaristas nos dicen que estamos en un callejón sin salida. El euro es como un lecho de Procusto (aquel bandido que cortaba los pies a los que eran demasiado altos y descoyuntaba a los que eran demasiado bajos): impone una única política monetaria a países que se encuentran en muy dispares condiciones económicas.

De ahí esa renacida nostalgia por las anteriores monedas nacionales: marco, lira, peseta, franco, etc. Pero fragmentar la zona euro sería una catástrofe monumental, que agravaría la ya muy grave situación en que nos encontramos: la inflación aumentaría, el comercio internacional se contraería, la fuga de capitales se multiplicaría, el paro crecería, el nivel de vida se hundiría, y el caos económico se tornaría indescriptible.…  Seguir leyendo »

La muerte de Gregorio Peces-Barba supone una pérdida irreparable que nos debilita a todos. Especialmente ahora, cuando España sufre y resiste con grandes sacrificios el cerco de una crisis despiadada, que hiere nuestra prosperidad, erosiona la concordia y socava la confianza en nosotros mismos como país. Perder un padre de la Constitución, un político propicio al diálogo y un universitario que nunca bajó la guardia apasionada del conocimiento, dañan profundamente el substrato simbólico que cimienta nuestra democracia desde la Transición.

Sin Gregorio Peces-Barba se agrava el peso de la fatiga cívica que prende en el ánimo de tantos. Lo hace porque, con su desaparición, nuestra sociedad se queda un poco más huérfana de referentes intelectuales y políticos desde los que afrontar con responsabilidad, sentido de Estado, moderación y sensatez la difícil coyuntura que nos toca vivir.…  Seguir leyendo »

The tragic news from Syria managed to become even more shocking Monday when the regime issued an unprecedented threat to use chemical and biological weapons. The warning, which came couched in deceptively reassuring language, makes it clearer than ever that the world cannot afford to act merely as an interested spectator as Syria unravels in a tangle of shrapnel and blood.

Syria had always denied that it owned any chemical or biological weapons. But the denial ended this week when Foreign Ministry spokesman Jihad Makdissi issued his peculiarly veiled threat.

“No chemical or biological weapons will ever be used,” Makdissi said before flashing the thunderbolt of an exception: “Unless Syria is exposed to external aggression.” The weapons, he said, acknowledging their existence for the first time, are under supervision of the Syrian armed forces.…  Seguir leyendo »

With the death of Oswaldo Payá, a key leader of the Cuban democratic opposition, Cuba has suffered what the writer Yoani Sanchez called “a dramatic loss for its present and an irreplaceable loss for its future.” The circumstances surrounding Payá’s death Sunday have sparked controversy similar to that caused in October by the death of Laura Pollan , the leader of the much-acclaimed Ladies in White, just weeks after she was attacked at a protest march by a government supporter.

The Cuban government said that Payá died in a traffic accident near the city of Bayamo when his car slammed into a tree, killing him and another passenger and injuring two others.…  Seguir leyendo »

When my book “Funding Evil: How Terrorism is Financed — and How to Stop It ” was first published in New York in 2003, I never imagined that attempts to silence my work would emanate from London’s High Court rather than, say, Saudi Arabia. The book contained information from numerous reliable open sources on reputed funders of terrorism, including the Saudi billionaire Khalid bin Mahfouz, who allegedly funded Al Qaeda.

Mahfouz, the former owner of the biggest bank in the Middle East, the National Commercial Bank of Saudi Arabia, claimed through his British lawyers that the 23 copies of my book that were bought in Britain through the Internet damaged his reputation.…  Seguir leyendo »

Sometime this year Voyager 1, a probe sent from Earth 35 years ago, will cross a threshold no human-fashioned object has reached before. Passing through a sun-driven shock wave at the edge of the solar system, it will reach the icy dominions of interstellar space. Voyager is one of the fastest vessels we’ve ever blown out of Earth’s gravity well. Still, after three and a half decades of hyper-velocity spaceflight, it will take another 700 centuries for the craft to cross the distance to the nearest star.

Short of a scientific miracle of the kind that has never occurred, our future history for millenniums will be played out on Earth and in the “near space” environment of the other seven planets, their moons and the asteroids in between.…  Seguir leyendo »

Fue Gregorio Peces Barba generoso con los amigos y severo con los que no lo eran tanto, entusiasta en sus convicciones y proclive a transmitirlas a impulsos de los tiempos y de su propia conciencia, siempre proselitista entregado de la convicción democrática y al tiempo guardián fiel del grupo en el que militaba, celoso de las ideas de la tribu, pero independiente de las banderías que no fueran las guiadas por sus propias ideas. Jurista templado por la política, siempre se le recordará por sus razonables aportaciones en la ponencia constitucional, por su básicamente abierta y tolerante presidencia del Congreso de los Diputados y por haber puesto en pie una de las universidades públicas de mejor adquirido prestigio en la España contemporánea, la que lleva el nombre de Carlos III.…  Seguir leyendo »

La construcción europea procedía, en su comienzo, de dos convicciones esenciales. La primera era moral, humanista: para prohibir a las naciones alemana y francesa que se siguieran matando como acababan de hacer, lo mejor era acercarlas, crear una comunidad europea. Era necesario, en palabras de uno de los padres fundadores de la Comunidad Europea, Robert Schuman, el 9 de mayo de 1950 (fecha que se convertiría en el día de Europa) hacer que la guerra fuera “no solamente impensable sino también materialmente imposible”.

El proyecto consistía en que esa comunidad se convirtiera, pasado un plazo de tiempo, en política. Pero el examen lúcido de la situación recomendaba –segunda convicción de los fundadores– proceder paso a paso, empezando por promover una integración económica.…  Seguir leyendo »