Jueves, 26 de julio de 2012

John McCain may have called candidate Barack Obama the biggest celebrity in the world, but the place that has held the U.S. president closest to its collective heart has always been Europe. When he took to the stage in Berlin on July 24, 2008, a crowd of 200,000 Germans abandoned their usual reserve to flood screaming and cheering into the Tiergarten.

They came to see an aspiring American president give flesh to all of Europe’s fantasies about American leadership: multiethnic and multilateral; pragmatic and peacefully minded; social democratic in his goals and so eloquent in their expression. Obama promised to purge the sins of George W.…  Seguir leyendo »

Tehran-sponsored terrorism struck last week, yet again taking the lives of innocents. Although mostly unnoticed by the global public, there has been a growing international wave of coordinated Ayatollah-backed terrorism over the past few months.

The July 18 attack on a tourist bus at the airport in Burgas, a quiet holiday resort in Bulgaria, raised new awareness of this peril. But it was only the latest in a long list of terrorist attacks and attempted attacks against Israeli and other Western targets, carried out by Iran or its proxies.

Six people were murdered in Burgas, five Israelis and a Bulgarian bus driver.…  Seguir leyendo »

Like most young boys, I read Shakespeare, played soccer and went swimming in the river. I dreamt of growing up to be an economist in my home country of Sierra Leone. In my wildest dreams I never imagined that I would become a child soldier at the age of 13, learning to embrace violence to survive, mastering the skills of how to kill men, women and children with weapons such as AK-47s, rocket-propelled grenades, Uzi’s and M16s. Yet, that was what happened.

I was a young boy when the war reached me. At the time it was evident that I had no other choice but to take part in the fighting because that guaranteed living for a few more hours, another day, or even weeks.…  Seguir leyendo »

The last undemocratically elected president of South Africa, the Nobel Peace laureate FW de Klerk, has in recent months been holding forth on the state of the nation. It’s a familiar view: that South Africa is becoming yet another post-colonial country destined to fall into maladministration, corruption, famine and finally war because the white man has lost political power.

In his utterances, it seems, the only thing that can save the nation from this preordained state of affairs is continued protection of white minority privileges and rights. All attempts to discuss a South Africa that is not riven by the terrible inequalities wrought by apartheid are seen, by him, as a threat to these privileges.…  Seguir leyendo »

En los últimos días asisto decepcionado al debate suscitado en torno a la reforma de la ley de interrupción voluntaria del embarazo anunciada por el ministro de Justicia. En un extremo y otro fracaso al intentar encontrar argumentos sólidos que me permitan modelar mis siempre frágiles convicciones. De una parte, sectores conservadores se acogen a argumentos teológicos que habrían de ser válidos en el ámbito privado, pero que adolecen de legitimidad en el debate público. Por otra, aquellos que se autodefinan progresistas se acogen a juicios de intenciones, eslóganes manidos y al siempre socorrido lema empleado de que toda mujer tiene derecho a decidir sobre su propio cuerpo.…  Seguir leyendo »

Cuando a fines del invierno de 2011, y de una manera aparentemente inesperada, los ciudadanos del Magreb y de Egipto se levantaron, en algaradas callejeras, contra dictaduras vigentes prácticamente desde que dejaron de ser colonias o protectorados europeos, los jefes de gobierno de nuestro Occidente se alegraron sobremanera: La democracia llegaba por fin a Túnez, a Egipto, Marruecos, luego Libia… ¿Cómo no estar contentos? A más de un año de esos cambios, no siempre fáciles y siempre con mucha algarada sino guerra (ahí sigue la mártir Siria a la espera de algo) podemos darnos cuenta, con preocupación, que en todos esos países, en sus elecciones democráticas más o menos limpias, han triunfado partidos religiosos que se autocalifican de «moderados».…  Seguir leyendo »

Siento de nuevo la necesidad de escribir un artículo de Opinión, aunque sinceramente no pensé que tocaría hacerlo tan temprano.

Mi generación creció durante muchos años viendo aquellos reportajes de Félix Rodriguez de la Fuente, y conservo el recuerdo imborrable de aquellos gritos que un pastor lanzaba al aire desesperado anunciando que venía el lobo. La misma sensación tengo cada vez que los incendios aparecen, los periodistas y los políticos se rasgan las vestiduras y durante el período de incendios la opinión pública llora la desgracia colectiva.

Nuestros montes van creciendo y conquistando una nueva superficie que en el pasado les fue arrebatada por la agricultura y la ganadería.…  Seguir leyendo »

El periodo agónico en el que sobrevive la banda terrorista ETA ha permitido distintos debates que no ha sido posible plantear mientras los terroristas golpeaban, con ciego ensañamiento, a la sociedad española. Algunas controversias tienen naturaleza moral, otras política o social, pero todas terminarán definiendo el futuro de la sociedad vasca y la fortaleza de las instituciones democráticas españolas; la libertad en Euskadi dependerá de cómo nos contestemos las muchas preguntas que el final de un pasado oscuro y el inicio de un incierto pero esperanzador futuro impone con avasalladora fuerza. ¿Ganaremos los que defendíamos la libertad? o, ¿serán “los otros” los que se lleven el gato al agua?…  Seguir leyendo »

De la alegría a la desesperación. La caída del banco Lehman Brothers nos hizo darnos cuenta de la magnitud de algo que había empezado un año antes con la quiebra de varios fondos. La peor pesadilla se hacía realidad y el resto de la historia, cinco años después, es bien conocido. La tormenta perfecta —esa de la que se teorizaba en los manuales de economía— ha azotado a todo el mundo provocando miedos, desconfianzas y pérdidas, muchas pérdidas. Solo en España, la Bolsa se ha dejado alrededor de 325.000 millones de euros, casi un tercio de nuestro PIB, y el 22% de las familias están ya por debajo del umbral de la pobreza.…  Seguir leyendo »

Todos los indicadores económicos apuntan a la existencia de una Europa dual, la del Norte o central con Alemania al frente, y la del Sur o periférica en la que nos encontramos. La dualidad se refleja en términos de perspectivas de crecimiento, tasas de desempleo, evolución de la productividad, de los precios y costes laborales unitarios, así como niveles de endeudamiento privado y de inversión en investigación y desarrollo, por no hablar de las primas de riesgo para financiar la deuda pública. El gran problema de la periferia es que tiene unos niveles de productividad bajos y que necesita al mismo tiempo rebajar sus niveles de deuda —en España, sobre todo, privada y contraída con el exterior— y bajar precios y costes para ser más competitiva.…  Seguir leyendo »

EL asunto comenzó a principio del mes pasado con un artículo publicado en el diario ElPaís (1/06/2012) por tres miembros de Fedea en el que nos sorprendían con una propuesta insólita: nuestro país está tan mal en casi todo que «necesitamos urgentemente un nuevo gobierno, compuesto por políticos competentes y técnicos intachables con amplios conocimientos de su cartera». Por lo visto, el actual está compuesto por políticos incompetentes y técnicos de moralidad cuestionable que además carecen de conocimientos para ocupar sus carteras. ¡Demonios, eso es fuerte!

Pero no nos dejemos distraer por los epítetos. Lo relevante es que a su juicio necesitamos un nuevo gobierno construido… de aquella manera; y esto a los pocos meses de haber tomado posesión el actual con el respaldo de una mayoría absoluta.…  Seguir leyendo »

Hace diez o doce años publicaba Félix de Azúa un artículo que me impresionó muy vivamente. El autor había asistido al funeral de un amigo y glosaba el sermón del cura, en el que se vino a decir que tras la muerte «nos disolvemos en la luz divina como chispas devoradas por un alegre y vertiginoso incendio». Escuchando este sermón, Azúa se sorprendió de que los católicos nos conformáramos con esta versión amputada de la Gloria eterna; e incluía en su artículo este vigoroso apóstrofe: «Católicos, no os dejéis arrebatar la Gloria de la carne. No os hagáis hegelianos. Que, sobre todo, el cuerpo sea eterno es la mayor esperanza que se pueda concebir y sólo cabe en una religión cuyo Dios se dejó matar para que también la muerte se salvara.…  Seguir leyendo »

Me escribe un joven e inteligente amigo que, mediante una beca de La Caixa, ha cursado tras licenciarse un máster en Madrid y quiere ahora ingresar como funcionario en la Unión Europea. Reproduzco tres interesantes párrafos de su extenso correo:

“Acabo de volver de un curso de verano sobre la Unión Europea en Praga. Durante 12 días he vivido en un ambiente muy heterogéneo: 40 personas de distintos países de todo el mundo. Las conferencias han sido interesantes y de muy alto nivel. Se han centrado sobre la eurocrisis y, por tanto, España siempre ha estado en boca de todos. En un primer momento, yo pensé que saldría aún más deprimido sobre la situación de España: que uno mismo diga que el país va mal vale, pero que durante 12 días te lo repitan personas extranjeras de alto nivel sabe peor.…  Seguir leyendo »

A medida que cambian los equilibrios de poder en el mundo, Estados Unidos desarrolla una nueva gama de herramientas diplomáticas, sociales, económicas, políticas y de seguridad para solucionar los nuevos y complejos problemas geopolíticos.

A lo largo de la historia, la aparición de nuevas potencias ha sido un juego de suma cero. Por lo tanto, no sorprende que el surgimiento de países como China, India y Brasil haya suscitado dudas sobre el futuro del orden mundial que Estados Unidos, el Reino Unido y nuestros aliados han ayudado a construir y defender.

Cuando llegué a la Secretaría de Estado a principios del 2009, se cuestionaba el futuro del liderazgo global de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Whatever word you use to describe Israel’s 1967 acquisition of Judea and Samaria — commonly referred to as the West Bank in these pages — will not change the historical facts. Arabs called for Israel’s annihilation in 1967, and Israel legitimately seized the disputed territories of Judea and Samaria in self-defense. Israel’s moral claim to these territories, and the right of Israelis to call them home today, is therefore unassailable. Giving up this land in the name of a hallowed two-state solution would mean rewarding those who’ve historically sought to destroy Israel, a manifestly immoral outcome.

Of course, just because a policy is morally justified doesn’t mean it’s wise.…  Seguir leyendo »

More than 30 years into the AIDS epidemic, a combination of safe-sex education and a new generation of pharmaceuticals has left many Americans convinced that HIV/AIDS is a problem that has been, if not solved, at least addressed. But that’s certainly not true in the American South, which accounts for nearly 50% of all new HIV infections in the United States.

The South has the highest rate of AIDS deaths of any U.S. region. It also has the largest numbers of adolescents and adults living with HIV and the fewest resources to fight the epidemic.

The disease there is concentrated largely in poor minority communities.…  Seguir leyendo »

It’s hard to be courageous after you have died, but pioneering U.S. astronaut Sally Ride managed this with her posthumous coming out as being partnered with a woman for 27 years.

The news that Ride died at 61 years old, of pancreatic cancer, was felt particularly hard by the early generation of feminists who viewed her 1983 launch into space as a “sisterhood-is-powerful” moment. Ride was a hero for men, women and children. But it was the little girls who were the most transformed.

The Sally Ride Science website matter of factly listed Ride’s survivors as including Tam O’Shaughnessy. When I saw that, I immediately went online to confirm Tam was indeed a female.…  Seguir leyendo »