Julio de 2012 (Continuación)

Este es un año de elecciones presidenciales en todo el mundo y las últimas que se celebrarán el 19 de noviembre serán las de Corea del Sur. Sin embargo, esos comicios ya están teniendo un impacto internacional, en parte porque el que Corea del Sur no haya ratificado un importante tratado de intercambio de inteligencia con Japón se percibe ampliamente como el resultado de las campañas políticas. No obstante, las elecciones bien podrían tener un impacto más positivo en la región en su conjunto.

La candidata puntera, Park Geun-hye, del partido en el poder, Saenuri (Nueva Frontera) fue la primera en anunciar su candidatura el 10 de julio.…  Seguir leyendo »

The first years of this century have produced Africa’s best decade of economic expansion since the end of the colonial era, with many countries showing growth rates of 5 percent or more since the year 2000. Prospects are good that growth will remain at this level for the next few years.

This surge in growth was due in part to increased commodity prices fueled by Chinese demand. It also reflects improved systems of African governance, underpinned by the spread of democracy continent-wide.

Translating growth into development — and jobs — requires other steps. For one, African countries will have to diversify their dependence on exporting raw materials, which is good for state treasuries but does little for local jobs.…  Seguir leyendo »

Call me a converted skeptic. Three years ago I identified problems in previous climate studies that, in my mind, threw doubt on the very existence of global warming. Last year, following an intensive research effort involving a dozen scientists, I concluded that global warming was real and that the prior estimates of the rate of warming were correct. I’m now going a step further: Humans are almost entirely the cause.

My total turnaround, in such a short time, is the result of careful and objective analysis by the Berkeley Earth Surface Temperature project, which I founded with my daughter Elizabeth. Our results show that the average temperature of the earth’s land has risen by two and a half degrees Fahrenheit over the past 250 years, including an increase of one and a half degrees over the most recent 50 years.…  Seguir leyendo »

The conflict in Syria has reached a tipping point, but not one that promises a quick end to the fighting. With or without Bashar al-Assad as its leader, Syria now has all the makings of a grim and drawn-out civil war: evenly matched protagonists who are not ready for a cease-fire, and outside powers preoccupied with their own agendas and unable to find common ground.

There is no easy way out of such a stalemated struggle, and this one threatens the stability of the whole Middle East. So the United States and its allies must enlist the cooperation of Mr. Assad’s allies — Russia and, especially, Iran — to find a power-sharing arrangement for a post-Assad Syria that all sides can support, however difficult that may be to achieve.…  Seguir leyendo »

In the past week, Syrian opposition groups have issued two contrasting appeals to the international community. On Saturday 28 July, the Syrian National Council demanded new and better weaponry for the insurgents battling the Bashar al-Assad regime. "We want weapons that would stop tanks and jet fighters," SNC chief Abdul-Basset Sieda told a news conference in Abu Dhabi. Two days earlier, at the Community of Sant'Egidio in Rome, representatives of 10 opposition organisations asked the world to assist Syria in another way: forcing both sides to reach a peaceful resolution of the conflict. Their joint statement concluded: "We cannot accept Syria being transformed into a theatre of regional and international conflict.…  Seguir leyendo »

Hablar de la «cadena de errores e irresponsabilidades» que, en «un clima generalizado de corrupción», transformaron la estrategia expansiva de un líder «inconsciente y optimista» en una «situación límite», en la que la marcha atrás se transformó en una «auténtica pesadilla», no implica necesariamente referirse a lo ocurrido con el déficit público durante la segunda legislatura de Zapatero y al ensañamiento de los mercados ahora que Rajoy y su gobierno tratan de reparar el estropicio con más voluntad que acierto.

De hecho todas estas expresiones entrecomilladas proceden del vibrante relato que Julio Martín Alarcón firma este mes en La Aventura de la Historia sobre la tragedia que siguió a la alegre ofensiva del general Manuel Fernández Silvestre cuando en el verano de 1921 pretendió expandir la presencia española en el Rif.…  Seguir leyendo »

A simple vista bastarían los datos externos para confirmar lo obvio: ni Josep Ferrater Mora ni Dionisio Ridruejo, ambos nacidos hace 100 años, en 1912, comparten apenas nada de sus trayectorias intelectuales y biográficas. O incluso dicho más severamente: buscar sintonías o afinidades serían ganas de enredar las cosas o pura impostación revisionista. Lamento disentir: hay una sintonía de fondo que liga de forma inverosímil aunque tardía dos biografías intelectuales tan disímiles. Se puede decir mal y creer que ambos lucharon contra sus respectivos destinos de vencido exiliado y de vencedor triunfal; uno como jovencísimo miembro del Ejército republicano en desbandada en 1939 y el otro como jovencísimo jerarca falangista de un ejército vencedor.…  Seguir leyendo »

Dos usos tiene "habría" que deterioran la convivencia.

El primero de ellos se oye a menudo en el hogar, con frases como “habría que bajar la basura...”, “habría que pintar la puerta...”, “habría que decirles a los niños que dejasen de tirar sandías desde el balcón...”.

No siempre se acude a la forma potencial. A veces conjugamos la orden en presente: “Hay que fregar los platos", “hay que ir a pagar la tasa de la basura”...

¿Quién hay? Ah, se da por supuesto que ese quién es el otro; pero no lo decimos con claridad para que no se note que enunciamos las necesidades comunes como si fueran ajenas.…  Seguir leyendo »

Pronto comenzarán las vistas orales sobre el diferendo de fronteras marítimas entre Chile y Perú que se ventila ante la Corte Internacional de Justicia de La Haya. Muchos hubiéramos preferido que esta discrepancia se resolviera mediante negociaciones bilaterales, en la discreción de las cancillerías, pero, como no fue posible el acuerdo, el litigio está donde la razón y el sentido común señalan que debe estar: ante una instancia jurídica internacional que ambos países reconocen y cuyo fallo los gobiernos peruano y chileno se han comprometido a acatar.

Con este motivo, el 25 de julio de este año se dio a conocer simultáneamente en Lima, Santiago y Madrid, un Llamado a la concordia que hemos firmado 15 chilenos y 15 peruanos, de distintas profesiones, vocaciones y posturas políticas, pero, todos, firmemente comprometidos con la cultura democrática.…  Seguir leyendo »

EL título de esta página es mío solo en los signos de interrogación. Es propiedad de quien a partir de sus treinta años llamaron «el viejo profesor», título con el que acabó su vida, cuando ya no era profesor sino alcalde de Madrid. Enrique Tierno Galván fue uno de los líderes más atractivos del pensamiento y de la política para las generaciones de la transición política entre 1970 y 1990. Él troqueló las actitudes de la clase social española constituida por profesionales, funcionarios del Estado y profesores. Dio voz a una clase social nueva, que consideraba necesario ser liberal, progresista, anticlerical.…  Seguir leyendo »

Es probable que la estructura del Estado autoritario en Siria se mantenga en su lugar independientemente del momento y circunstancias de la partida del presidente Bashar el Asad. Los Asad han pasado más de cuatro décadas asegurándose la solidez de su estructura de poder basada en el autoritarismo político y asimilando en su provecho todo un abanico de comunidades sociales y políticas pertenecientes a diversas facciones, tendencias y grupos étnicos.

Los alauíes, comunidad minoritaria en el seno del islam, son la punta de lanza y la base de poder, sobre todo en lo referente al aparato de seguridad, del Gobierno de El Asad y conforman su asabiya o espíritu de cuerpo (lazo fundamental de solidaridad tribal).…  Seguir leyendo »

Uno de los aspectos mas desconocidos de nuestros políticos es su elevado nivel educativo. Generalmente, se suelen citar casos ciertos de ministros sin estudios, miembros de ejecutivas que no han pasado por las aulas o parlamentarios que nunca terminaron la universidad y se presentan como licenciados. Estos casos oscurecen dos hechos incontrovertibles y poco conocidos en España. Primero, tenemos una élite política con credenciales educativas de primer orden. Segundo, el nivel educativo de nuestros representantes ha ido creciendo desde el comienzo de la democracia.

De las personas que han ocupado un escaño autonómico entre 1980 y 2011, la gran mayoría (81%) tiene un título universitario (56% licenciados, 18% diplomados y 7% doctores), un 14% llegó hasta la educación secundaria y sólo el 5% tiene, como mucho, estudios primarios.…  Seguir leyendo »

Las reacciones generadas por la sentencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos, con sede en Estrasburgo, que el 10 de julio último condenó por unanimidad a España por aplicar la denominada doctrina Parot, han puesto una vez más de manifiesto la confusión entre el papel democrático que corresponde al Estado de derecho y el ejercicio de la venganza en la persecución del delito. El Tribunal parte de que los beneficios penitenciarios vigentes cuando la etarra Inés del Río delinquió venían reduciéndole el máximo de 30 años de prisión, hasta que en 2006 el Tribunal Supremo ordenó que se descontaran del total de las penas impuestas, más de 3.000 años de cárcel.…  Seguir leyendo »

Durante los años treinta y cuarenta del siglo XX, el mundo de la cultura vivió de manera intensa las consecuencias económicas y sociales del crackdel 29. Hoy no nos es posible desvincular las grandes novelas de Steinbeck, de Faulkner, de Dos Passos o la poesía de Carl Sandburg, o Edgar Lee Masters, de aquella dramática coyuntura. Aunque no hubiera una relación mecánica entre cultura y política, las preocupaciones de fondo de la literatura de la época estaban relacionadas con un impulso de las ideas redistributivas que se abrían paso en la economía en la posguerra.

En Estados Unidos, Galbraith afirmaba las políticas de Keynes y en Europa la clave de una sociedad atenta a los más débiles descansaba en la creación de poderosos sistemas de protección social y de eficaces servicios públicos, desde la educación o la sanidad hasta el sistema de pensiones.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos días hemos oído repetidas declaraciones por parte de nuestros gobernantes sobre la necesidad de que el Banco Central Europeo (BCE) intervenga para relajar la presión sobre nuestra deuda. El pasado jueves, el presidente del BCE, Mario Draghi, hizo unas declaraciones en las que apuntaba varias cosas; quizás la más importante es que el banco haría todo lo posible para salvar el euro y que sería efectivamente más que suficiente para hacerlo. No creo que el BCE pueda salvar al euro solo, ya que hay un componente político obvio en todo esto pero, desde luego, puede crear el margen y el tiempo para facilitar la solución más completa que requiere la eurozona.…  Seguir leyendo »

Introduce me to the woman who has an abortion after 20 weeks because she is cruel and heartless. Introduce me to the lazy gal who gets knocked up and ignores her condition until, more than halfway through her pregnancy, she ends it because it has become too darn inconvenient for her selfish lifestyle.

If such a woman exists, I have never met her. Sadly, however, she appears to have influenced the thinking of even savvy, politically informed people in this country. Otherwise, how could they argue that carrying to term is always the right decision late in pregnancy? In fact, the myth of such callous women has been compelling enough to push along a bill that would ban abortion in the District after 20 weeks of pregnancy; the bill was approved this month by the House Judiciary Committee, moving it forward for consideration by the full House, perhaps as soon as Tuesday.…  Seguir leyendo »

The beginning of the end of AIDS? The article with that title jumped out at me last week, as I did my weekly table-of-contents scan of The New England Journal of Medicine. I wasn’t prepared for the flood of emotion that overcame me. The beginning of the end? Could it really be?

For those of us who did our medical training in the late ’80s and early ’90s, AIDS saturated our lives. The whole era had a medieval feel, with visceral suffering and human decimation all around. Death was vivid, brutal and omnipresent.

Bellevue Hospital, where I trained, was one of those city hospitals that felt like ground zero for the plague.…  Seguir leyendo »

Alemania es el teatro central en la batalla de las ideas sobre el futuro del euro, una contienda en la que, por desgracia, los euroescépticos parten con ventaja. En efecto, desde que el profesor Hans-Werner Sinn lanzara la iniciativa de una carta en contra de la unión bancaria —que han firmado ya más de doscientos economistas— se ha abierto un debate muy vivo en el que intervienen los mejores especialistas del país y sus principales líderes políticos. Y el influyente analista Wolfang Münchau reconoce que los euroescépticos están siendo más convincentes que el autodenominado movimiento pro-euro, porque ve una mayor coherencia en sus argumentos, aunque no los comparta.…  Seguir leyendo »

En el año 1929, mientras el mundo temblaba ante el crac de la bolsa y la inminente crisis que acechaba a los países desarrollados, la Universidad de Salamanca aplicaba toda su audacia y experiencia curtida desde Nebrija para convertirse en la primera universidad en ofrecer cursos de español como lengua extranjera. Ochenta y tres años después, con otra profunda crisis en marcha, sigue demostrando un profundo compromiso con la investigación y la enseñanza del español, tanto a estudiantes nativos a través de sus titulaciones en Filología, como a los que no son hispanohablantes. En la enseñanza del español como segunda lengua hemos sabido siempre apostar por un mercado que, desde entonces, no ha hecho más que crecer e internacionalizarse.…  Seguir leyendo »

Ya se puede asegurar, por más que estemos a la mitad, que nadie olvidará este verano de 2012. Una sensación que quizá nunca había flotado con tanta fuerza en una sociedad que creía haberlo vivido todo: el desamparo. Esa conciencia de estar en manos de gente mediocre, incompetente, que no sólo no sabe lo que se trae entre manos, sino que parecen vivir en otro mundo. Y posiblemente sea así. Torpes como mentirosos, malos como improvisadores. Los payasos no hacen gracia y los caballeros apestan.

En poco tiempo seremos los culpables. Los portadores de las malas noticias. El chivo expiatorio menos costoso.…  Seguir leyendo »