Agosto de 2012

While the United States understandably focuses on the Middle East and Central Asia, democracy in Bosnia and Herzegovina, once considered a rare transatlantic success story, is in danger of unraveling.

The 1995 Dayton accords that ended Bosnia’s three-year bloody war did not quell the virulent disagreements among the country’s three largest nationalities: Bosniaks, Serbs and Croats. Moreover, Dayton bequeathed Bosnia a dysfunctional and excessively redundant constitutional structure. The international community’s representative to Bosnia noted a few years ago that the country of 4 million people has “two entities [for] three constituent peoples; five presidents, four vice presidents, 13 prime ministers, 14 parliaments, 147 ministers and 700 members of Parliament.”

Nonetheless, in the first decade after the war, Bosnia made notable progress.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Meles Zenawi of Ethiopia, who died last week after a long illness, liked to portray his country’s leadership as collective. But there was never any doubt about who was in charge.

As dictators go, he had much going for him. Stunningly smart, strategic, practical, he cared about his country and, by all appearances, resisted the kind of graft and corruption that has plagued many African nations. During his rule, Ethiopia’s economy expanded significantly, and he played an important role in the wider region.

But Meles’ death points up the limitations of autocratic rule. Because he failed to establish the rule of law and set up strong democratic institutions, Ethiopia is likely to face a period of uncertainty, and possibly one of serious upheaval.…  Seguir leyendo »

La situación de nuestra economía parece apuntar hacia una eventual petición de créditos y facilidades a la Unión Europea -y quizá también al Fondo Monetario Internacional- que permita su financiación a un coste razonable, vista la desconfianza de los mercados respecto a la deuda española, tanto pública como privada. Esa desconfianza se fundamenta especialmente en cuatro hechos o previsiones. El primero, en el rápido crecimiento de nuestra deuda pública desde el inicio de la crisis, originado por déficits de gran magnitud respecto al PIB, desconocidos en la historia de nuestro sector público en los últimos 160 años. El segundo, en la importante cuantía de la deuda que mantienen con el exterior nuestra banca, nuestras empresas y nuestras familias.…  Seguir leyendo »

Desde hace varios meses, el Gobierno se encuentra inmerso en una política descontrolada de recortes y desmantelamiento de los servicios públicos básicos y de los derechos conquistados en los últimos años. Primero empezaron con la reforma laboral, continuaron con la subida de impuestos y llegaron a una reducción tan fuerte del presupuesto en educación, sanidad y dependencia que, en la práctica, hacían inviable sostener dichas prestaciones con las condiciones que las habíamos conocido hasta ahora. Desde el primer momento, el Partido Socialista se opuso a esta agresión desmesurada a nuestro Estado de bienestar; no solo porque el gasto social era relativamente bajo si lo comparábamos con los países de nuestro entorno, sino porque es en los momentos de crisis económica cuando más necesario se hace fortalecer el sistema de protección social.…  Seguir leyendo »

El pasado 4 de julio la física de partículas acaparó los titulares del mundo entero, gracias al éxito de una historia que comenzó hace más de 60 años. Fue un gran día para la ciencia y para Europa: un símbolo de lo que los europeos pueden lograr cuando aúnan sus recursos y trabajan juntos, en particular, cuando lo hacen de forma sostenible.

Este éxito europeo se llama CERN, un laboratorio de investigación básica nacido de las cenizas de la Segunda Guerra Mundial, y la gran noticia era el descubrimiento de una nueva partícula fundamental que podría cambiar radicalmente nuestra concepción del universo.…  Seguir leyendo »

Viendo uno de los últimos capítulos de Boardwalk Empire, la magnífica serie de Martin Scorsese, cuando uno de los gángsteres protagonistas asesina a hachazos a su padre y se acuesta con su madre (a instancias de ésta, quien le asegura que no están haciendo “nada malo”), uno se pregunta qué extraño ensamblaje neuronal nos mantiene ante la pantalla para contemplar un espectáculo que contraviene todos nuestros esquemas culturales, éticos y morales.

Puede que sea la fascinación que el Mal nos provoca a quienes nos movemos simplemente entre lo correcto y lo incorrecto, la perplejidad estuporosa con la que observamos actitudes humanas que van mucho más allá, debatiéndose entre lo apocalíptico y lo integrado, que nos diría Umberto Eco, para no utilizar términos que incursionan en el terreno sobrenatural, como los de salvación o condenación.…  Seguir leyendo »

Desde el año 1959 al 2011, el Producto Interior Bruto por habitante, en términos reales, se multiplicó por 7’6. Los nacidos entonces, nietos de la población que estaba en los puestos clave de nuestra economía, pasan ahora ligeramente de los 50 años, y se benefician de las medidas de política económica que a partir del Plan de Estabilización se pusieron en marcha. ¿Y los nietos actuales, esto es, los que nacen hacia 2050-2060, los grandes protagonistas de la vida española de entonces, tienen seguro el porvenir? Para eso, las generaciones actuales han de superar nada menos que dieciséis barreras que conviene tener presentes.…  Seguir leyendo »

En los últimos años la configuración del poder en la escena internacional ha sufrido fuertes cambios. El ascenso de potencias regionales se ha manifestado paralelamente a las crisis de Estados Unidos y Europa, el renacimiento autoritario de Rusia y el empuje de China y otros países asiáticos que ha producido un desplazamiento de poder de Occidente hacia Oriente. El proceso de transformación generará competencias por mercados y recursos naturales, tensiones políticas y militares, alianzas y rupturas, y nuevos liderazgos.

Los emergentes, como India, Brasil o Turquía, han ganado un espacio económico que les ha abierto oportunidades políticas. La crisis financiera afecta la capacidad europea de proyectarse como un poder con influencia global.…  Seguir leyendo »

Además de ser capital mundial de la telefonía móvil, Barcelona, con Sitges al lado, gana posiciones como ciudad de referencia del mundo gay. Festivales, paradas, fiestas acuáticas o del orgullo con un eco internacional en alza. Hay que sumar el hecho de que se erige en destino creciente del turismo gay, así como el eco del marchamo gay friendly, también en expansión. No es solo una oportunidad de negocio con nulas o escasas contrapartidas, conseguida mediante una oferta especializada y competitiva destinada a un sector con notable poder adquisitivo, sino un componente básico de la imagen de la capital catalana como ciudad multicultural, abierta y acogedora.…  Seguir leyendo »

La actividad predictiva está calando en las tareas policiales. Proliferan tecnologías de patrullaje predictivo que implican el análisis de información de la actividad delictiva en un territorio mediante algoritmos matemáticos que predicen dónde, cuándo y qué delitos futuros se van a cometer y, por tanto, permiten destinar más recursos policiales a esas zonas o, incluso, detener preventivamente.

No es ciencia ficción: el software PredPol existe y está siendo usado en Estados Unidos con esta finalidad. Lo preocupante es que estas tecnologías son de uso habitual en comunidades virtuales y comercio electrónico. Los algoritmos de las tiendas virtuales anticipan cómo van a ser las siguientes compras -deseos- del cliente y conducen a prepararle ofertas oportunas en su pantalla.…  Seguir leyendo »

En México, como en tantos países socialmente —que no económicamente— subdesarrollados, la doble moral y el clasismo cada vez más fuerte han marcado nuestra conducta y nuestro devenir por siglos. Hemos discriminado desde nuestros orígenes como nación.

Somos una sociedad racista y no somos capaces de reconocerlo abiertamente. Somos una sociedad clasista y pocas veces lo reconocemos.

Socialmente, nos hemos instalado muy cómodos y a nuestra conveniencia, y nos excusamos y nos lavamos las manos cuando llegamos a tener cierto poder, o acumulamos enormes resentimientos contra quienes lo tienen y nos humillan. El fuerte o el rico discrimina y humilla al débil o al pobre.…  Seguir leyendo »

En Rusia, como en otros países, la farsa judicial -la aparente legalidad de un juicio fraudulento- es la forma habitual de disfrazar la intención de aplicar sentencias previsibles a gentes particularmente molestas para el poder político. Los dos años de cárcel impuestos a las tres cantantes del grupo punk Pussy Riot por «gamberrismo motivado por el odio religioso» es el veredicto de un proceso político, una medida más del régimen de Vladimir Putin para intimidar a la oposición. La mediocre actuación de Nadia Tolokonnikova, Maria Aliojina y Yekaterina Samutsevich en la Iglesia del Cristo Redentor de Moscú, aunque pretendiera ser provocativa al estilo de otras de Madonna, habría pasado desapercibida si no hubieran rogado a la Madre de Dios, ante el altar del templo ortodoxo más importante del mundo, que echara de una vez a Putin del Gobierno.…  Seguir leyendo »

A crucial shift is now taking place in the Middle East towards the conflict in Syria. The Egyptian president Mohamed Morsi’s call for Arab-Iranian-Turkish dialogue over the crisis and a safe transfer of power in Syria – which he repeated in his speech to the Non-Aligned Movement summit in Tehran – has been well received in Turkey and Iran. All these countries have a powerful interest in making such a dialogue work, which makes the chances of success far greater than at any time previously.

The context is clear enough. The Syrian rebels have made major gains. The revolution moved to a new phase after the 18 July attack in Damascus, which took the lives of several top security officials, a huge morale boost to the Free Syrian Army (FSA).…  Seguir leyendo »

Much has been written in the past week regarding Nato’s ongoing efforts to bring peace and stability to Afghanistan. It is clear to me that the coalition of 50 nations with troops in Afghanistan today will face formidable challenges over the next few years. However, there has been measurable and substantial progress in three specific areas.

First and foremost, Afghanistan is no longer a safe haven for terrorists, which was a primary goal of Nato member states. Second, Nato forces in Afghanistan have been training and operating alongside Afghan national security forces (ANSF) for many years now, and these efforts are delivering tangible results.…  Seguir leyendo »

La lectura de los primeros pasos de la “primavera árabe” estuvo cargada de optimismo. Las caídas del corrupto Ben Alí y del supuesto faraón Mubarak auguraban movilizaciones en cadena, con las nuevas democracias ocupando el lugar de las dictaduras pro-occidentales y la prueba de que cualquier duda sobre el significado político del Islam era signo de islamofobia.

La realidad mostró muy pronto que las cosas eran más complicadas. Para empezar, no fue lo mismo derribar dictaduras abiertas a cierto grado de pluralismo, como Túnez y Egipto, en definitiva, regímenes autoritarios, que enfrentarse a autocracias, verdaderos neosultanismos, casos de Libia o de Siria, dispuestas a sofocar a sangre y fuego cualquier oposición.…  Seguir leyendo »

El debate internacional sobre las virtudes e inconvenientes de dos tesis contrapuestas —jurisdicción universal e inmunidad soberana— ha entrado en una nueva fase al incorporarse de lleno al mismo Gobierno de Estados Unidos.

A más tardar el próximo 7 de septiembre, dicho Gobierno deberá presentarle al juez federal Alvin W. Thompson de Connecticut su “declaración de interés” en torno al otorgamiento de “inmunidad soberana” al expresidente mexicano Ernesto Zedillo. Este último fue demandado por la vía civil en septiembre del año pasado por daños causados a familiares de las víctimas de la masacre de Acteal, acontecida en diciembre de 1997 en el estado de Chiapas.…  Seguir leyendo »

En el contexto crítico actual se aviva el debate sobe el euro como moneda común, en un entorno institucional débil, deficiente y asimétrico. Debate que en puridad debiera haberse tenido allá por finales de los años noventa del pasado siglo, cuando el euro arranca y se define el “manual de comportamiento” para los integrantes del club (el Pacto de Estabilidad y Crecimiento). Pero entonces, la euforia europeísta que acompañaba a una fase de intenso crecimiento económico nos obnubiló y aceptamos sin más las bondades de una moneda única, sometida tan solo a criterios de corte monetarista que no contemplaban para nada el disímil mapa económico de la Europa que se integraba.…  Seguir leyendo »

Este siete de octubre (7-O) reviste un especial significado para la democracia. Es la oportunidad de la oposición venezolana de hacerse con la presidencia del país y después, el 16 de diciembre (16-D) generar la necesaria alternancia política en todos los estadios de poder regionales. Ahora, hay que poner el pero necesario porque las cosas, aunque se sientan festivas desde las campañas, tienen frenos institucionales muy bien montados por el comandante Hugo Chávez, lo que implica que el estudio de la coyuntura pase por revisar las diferentes aristas y posibilidades electorales de este próximo octubre.

Una de las facetas de este entramado está conformada desde la Constitución y contempla a dos de los poderes fundamentales: la Asamblea Nacional y el Tribunal Superior de Justicia.…  Seguir leyendo »

Del piadoso maltrato al eccehomo del santuario de Borja importa menos el desaguisado pictórico que el potencial alegórico; la explotación mediática, e incluso los peregrinos peregrinajes posmodernos, que el énfasis puesto en las «buenas intenciones» de la restauradora amateur. Salvando las distancias, también hubo desaguisado —y tampoco hubo dolo— en la más conocida restauración de Salvador Martínez Cubells, el experto que arrancó de las paredes de la Quinta del Sordo las Pinturas Negras de Goya por encargo de un banquero francés y filantrópico, trasladándolas a lienzo y repintándolas.

Sólo ahora, casi un siglo y medio después, gracias a la digitalización de los viejos negativos tomados por el fotógrafo Jean Laurent en la villa del Manzanares, hemos sabido de la falsedad de algunas premisas sobre las que se habían ido levantando interpretaciones y edificando simbolismos que ya no valen nada.…  Seguir leyendo »

Francisco Fernández Buey, fallecido el sábado pasado, fue uno de los más destacados estudiantes antifranquistas en la Barcelona de los primeros años sesenta. Contra lo que suele decirse, no eran muchos quienes dedicaban su tiempo a esas luchas aunque, en todo caso, eran muchísimos más que los estudiantes franquistas, prácticamente desaparecidos, ya en aquellos años, de la vida pública universitaria. En una sociedad dominada por una gran mayoría de personas apáticas, indiferentes a todo lo que no sea su puro interés individual, que era el caso, siempre gana quien toma la iniciativa, aunque sea minoritaria.

En aquellos primeros sesenta, el SEU, el sindicato estudiantil teóricamente franquista, era ya una cáscara vacía, una estructura oficial –con sus consejos, sus delegados y sus locales– que había sido ocupada en la gran mayoría de centros, dada la incomparecencia de sus contrarios, por estudiantes antifranquistas, cuya finalidad era formar un movimiento estudiantil contra el régimen.…  Seguir leyendo »