Viernes, 3 de agosto de 2012

More than a year has elapsed since the United States aligned itself with Syria’s Sunni-dominated opposition and the Middle East’s Sunni powers to overthrow the regime of Bashar Assad. While the United States pursues this goal in the name of the Syrian people, it is clear that its ultimate strategic objective is to render Syria, Shiite Iran’s most important regional ally, useless in its struggle for mastery of the Middle East.

To achieve its goal, the United States is employing economic sanctions, political backing for the Syrian opposition and lethal military support to the Free Syrian Army and other Sunni-dominated armed groups, channeled through Saudi Arabia, Qatar and Turkey — all American allies with considerable democratic deficits, especially in the realm of religious and ethnic minority rights.…  Seguir leyendo »

The Arab Spring is often celebrated by reciting the roll call of overthrown autocrats. But revolutions, in the end, will be judged primarily by what they build, not what they destroy. And in this respect, a year of revolution has refashioned exhilaration into paradox.

The United States applauded the demonstrations in Egypt’s Tahrir Square. Blaming itself for too protracted an association with an undemocratic leader, it urged Hosni Mubarak to step down. But once he did so, the original exultant demonstrators have not turned out to be the heirs. Instead, Islamists with no record of democracy and a history of hostility to the West have been elected to a presidencythey had pledged not to seek.…  Seguir leyendo »

There are still almost 80,000 U.S. troops in Afghanistan, and each month brings a few dozen home in coffins — more than 2,000 since 2001. Hundreds more arrive on medical evacuation flights, many of them without a limb. The war will cost taxpayers more than $100 billion this year. The Taliban, which enjoys sanctuary in nuclear-armed Pakistan, continues to conduct devastating attacks on the Afghan government and the civilian population.

But you wouldn’t know any of it from listening to President Obama and Mitt Romney on the campaign trail. They may not agree on much, but when it comes to the decade-old conflict, they have adopted the same strategy on the stump: Say as little as possible — sometimes not a word — and quickly change the subject.…  Seguir leyendo »

Earlier this week, while Israel’s cheerleaders and Las Vegas casino moguls were parsing every syllable uttered by Mitt Romney in Jerusalem as fastidiously as the Olympic judges were scrutinizing every back flip in London, millions of Palestinians issued a giant collective yawn.

There was little anger when Mr. Romney made thinly veiled racist allusions to the supposed inferiority of Palestinian culture and genuflected at the altar of distant fund-raising thrones in New York and Los Angeles.

Of course, Hamas sputtered rejections and the Iranians hyperbolically accused Romney of “kissing the foot” of Israel — shrill criticisms easily dismissed in the West.…  Seguir leyendo »

Romanians are even more tired, frustrated and angry than many other Europeans. Romania, the seventh most populous country in the European Union, ranks at the very bottom of almost all European human development measures. Its poorest citizens are paying the harshest price for the current fiscal tightening and years of negative or slow economic growth. Five years after Romanians acceded to the European Union, their hopes have been shattered, the promises made to them have been repeatedly broken, and their quest for dignity at home and in Europe has been denied.

On Sunday, Romania’s president, Traian Basescu, narrowly survived a referendum calling for his impeachment, despite the fact that more than 80 percent of those voting supported his dismissal.…  Seguir leyendo »

During the dark days of Soviet rule, the inner workings of the regime in Moscow were anything but transparent. Scholars and journalists had to rely on Kremlin watching, studying every statement and deed of government officials in an attempt to divine meaning. It was an inexact science, but in the Soviet era Kremlin watchers could at least watch the Kremlin. In North Korea today, it’s nearly impossible even to discover where the government and its new leader, Kim Jong Un, operate.

In July, I made my ninth trip to North Korea — my fifth to the capital, Pyongyang. But as a journalist based in the region, I can’t say I have begun to understand the country.…  Seguir leyendo »

Shafilea Ahmed’s unhappy life was brought to a violent and premature end at the hands of her mother and father. It is an extreme and tragic case, but in many ways she was just one of many girls who struggle to reconcile their British identity to the cultural values of their parents. Trapped within their homes, hidden from the rest of society and coerced into silence, we need to ask why so little has been done to help these women.

The Crown Prosecution Service began keeping statistics on «honour»-based violence in April 2010 and prosecuted 234 cases the following year, over half of which were successful.…  Seguir leyendo »

Desde que la crisis económica y financiera en España se ha agudizado, a veces me pregunto qué pasaría si España, la nación, se gestionara como si fuera una empresa mercantil, si se aplicaran las mismas recetas, las mismas ideas, las mismas soluciones que se emplean en las empresas que están en crisis. No quiero significar con ello que crea que ese enfoque fuera mejor que el actual o que nos sacara de la crisis, pero sí creo que es útil contemplar dicho escenario e intentar obtener alguna conclusión. Después de todo, los países cada vez se parecen más a empresas y la política se parece más a estrategia económica.…  Seguir leyendo »

No envidio a los dirigentes europeos actuales su tarea. Durante los últimos 60 años, Europa ha evolucionado hasta convertirse en la mayor unión política y el mayor mercado económico que ha conocido el mundo. Conseguir que siga siéndolo es una gran responsabilidad. Por tanto, escribo estas líneas con profunda humildad y enorme respeto hacia quienes tienen la tarea de ejercer esa responsabilidad.

Esta es una crisis existencial para Europa. Ha quedado al descubierto el fallo de diseño del euro. Fue un proyecto completamente acertado en teoría —combinar un mercado único con una moneda única—, pero la forma de llevarlo a la práctica y la velocidad a la que se incorporaron los países fueron muestra de que era un proyecto impulsado por la política, aunque expresado en términos económicos (está claro que Reino Unido tenía dudas políticas, pero permaneció fuera, sobre todo, por motivos económicos).…  Seguir leyendo »

El ciudadano de a pie de este país se había ido acostumbrando a una secuencia que llevaba repitiéndose desde hace unos meses, y que bien pudiéramos denominar las cuatro fases del desdecirse.

Primer momento: el partido llamado a ocupar el poder negaba rotundamente en campaña electoral la pretensión de la medida X (referida, pongamos por caso, a recortes especialmente sensibles, como sanidad, educación, pensiones o subsidio de paro, a la subida del IVA, a la solicitud de rescate a Europa o cualquier otra medida de gran importancia).

Segundo momento: ya en el Gobierno, algún miembro del Ejecutivo o un alto cargo deslizaba la posibilidad de reconsiderar lo negado con vehemencia en campaña electoral.…  Seguir leyendo »

En 1984 este diario organizó en Girona con El Monun coloquio sobre el tema “¿qué es España?”. Durante una de las sesiones, desde el público, formulé a Javier Pradera la pregunta de si no hubiera sido mejor el establecimiento de un Estado federal, en vez del Estado de las autonomías, y nuestro desaparecido amigo ofreció una explicación convincente: al federalismo se oponía entonces el grado de desarrollo político muy desigual de las comunidades. Hubiera sido entonces un error forzar la participación equiparable de las mismas en la organización del Estado. El tema es si transcurridas varias décadas, la objeción sigue siendo válida.…  Seguir leyendo »

Nosotros, los viejos, nos fiamos cada vez menos de quienes hablan bien de todo el mundo. Enseguida suponemos que están trepando, casi siempre en el mercado político, aunque todavía nos repugnan más —no es fácil— si los aludidos, pelotas de profesión, están sobando al entorno de su presidente empresarial.

Todo ser humano tiene criterios éticos y profesionales con los que califica a sus conocidos. Juicio positivo o negativo que contribuye a la salud de nuestra sociedad en evolución constante. Tanto las críticas correctivas como las laudatorias suman si son auténticas. Y restan si solo adulan.

Los expertos en el «sobo» son perdonables si están en la pubertad o en edad que apuesta por su incorporación al juego vital.…  Seguir leyendo »

El régimen sirio ha sufrido una serie de golpes que subrayan su constante pérdida de control territorial e institucional desde el inicio de julio. Primero fue la deserción del general de brigada Manaf Tlas, comandante de una unidad de élite de la Guardia Republicana y estrecho colaborador del presidente Bashar el Asad, pronto seguida de la de Nauaf el-Fares, embajador de Siria en Iraq y primer diplomático de alto nivel en unirse a la oposición. Luego se produjo la que parecía ser una ofensiva rebelde coordinada en todo el país sobre Damasco y Alepo, la capital de Siria y la segunda ciudad en tamaño, respectivamente, y su captura de varios cruces fronterizos con la vecina Turquía e Iraq.…  Seguir leyendo »