Sábado, 4 de agosto de 2012

Criticism is easier than understanding but much less useful. Post columnist Al Kamen, writing about his colleague Rajiv Chandrasekaran’s book “ Little America ,” cited an anecdote about an experimental “cobblestone road” that USAID built in Afghanistan as a particular example of the agency’s “follies” [“ Which side was ‘tribal’ again? ,” In the Loop, July 24]. There is another side to the story that neither Kamen nor Chandrasekaran bothered to tell — one that goes to a larger point about how to encourage a creative and innovative bureaucracy.

As Chandrasekaran observed, the Afghans preferred paved roads to stone roads. What he left out was that there was no way we could afford the high cost of paving roads all over Afghanistan.…  Seguir leyendo »

When I testified before the Senate in the hot summer of 1988 , I warned of the kind of future that climate change would bring to us and our planet. I painted a grim picture of the consequences of steadily increasing temperatures, driven by mankind’s use of fossil fuels.

But I have a confession to make: I was too optimistic.

My projections about increasing global temperature have been proved true. But I failed to fully explore how quickly that average rise would drive an increase in extreme weather.

In a new analysis of the past six decades of global temperatures, which will be published Monday, my colleagues and I have revealed a stunning increase in the frequency of extremely hot summers, with deeply troubling ramifications for not only our future but also for our present.…  Seguir leyendo »

The day begins here with the call to prayer and ends with the roar of gunfire. Syria’s pluralistic society, which once rose above sectarian identity in a region often characterized by a homicidal assertion of religious belief, is now faced with civil disintegration and ethnic cleansing.

In Bab Touma, the Christian quarter of the old city, the magnificently restored Ottoman mansions housing many of the hotels that only two years ago overflowed with Western tourists have become temporary sanctuaries for Syrian minorities fleeing their homes and cities.

A Christian doctor of Palestinian origin huddling with his family of four in a small room in one of the hotels was looking for a way out of the country: “My father came to Syria as a refugee,” he told me.…  Seguir leyendo »

Countless threats stalk the Pakistani government, from militants in the tribal regions near Afghanistan to a backward economy teetering on collapse. In recent weeks, the focus has been on the Haqqani network, fundamentalist fighters along the border who have longstanding ties to Pakistani intelligence and have conducted deadly attacks on American troops and officials in Afghanistan.

Yet Pakistan also faces another, less publicized, challenge — from a banned Islamist organization that does not mount spectacular attacks but is nonetheless insidious. The group, Hizb-ut-Tahrir, is part of an international Islamist movement that promises to establish a caliphate through a bloodless revolution led by elite recruits.…  Seguir leyendo »

Last fall, at an outpost in Kandahar, Afghanistan, Danny Chen, a 19-year-old Army private, was singled out for hazing by Sgt. Adam Holcomb and five other soldiers, all of whom were senior in rank to their victim. They believed Danny was a weak soldier, someone who fell asleep on guard duty, who forgot his helmet. So for six weeks, they dispensed “corrective training” that violated Army policy. When he failed to turn off the water pump in the shower, he was dragged across a gravel yard on his back until it bled. They threw rocks at him to simulate artillery. They called him “dragon lady,” “gook” and “chink.”…  Seguir leyendo »

A cien años del nacimiento del Héroe sin Tumba,expresión acuñada por Yoav Tenembaum, las probabilidades de que Raoul Wallenberg esté con vida son muy pocas pero, cualquiera que haya sido su destino, sus familiares y todos los defensores de las libertades individuales tienen derecho a saber qué pasó con él.

El 17 de enero de 1945 Wallenberg y su chófer, Vilmos Langfelder, fueron detenidos y conducidos a Moscú por las fuerzas soviéticas que liberaron Budapest de la ocupación nazi. Y 67 años después, la suerte y el paradero de ambos siguen siendo un misterio. Lo mismo ocurre con los motivos de su encarcelamiento.…  Seguir leyendo »

La politica camina a la deriva y sin crédito democrático, cuando tendría que imponer sus leyes a una economía injusta y especulativa. Porque necesitamos con urgencia y más que nunca el instrumento de la política para afrontar la salida de la crisis, tanto como la ayuda de la troika comunitaria. Pero no cualquier política sino aquella que ayude a la regeneración de la democracia y a recuperar los valores de la honestidad, el sentido de la justicia y la transparencia.

Una política que, a un paso de la intervención, cuente la verdad y busque acuerdos imprescindibles entre diferentes en momentos críticos, así como la corresponsabilidad de todas las partes para afrontar la crisis y sentar las bases de la reforma de nuestro agotado modelo productivo con el objetivo de lograr un crecimiento sostenible que permita crear empleo de calidad y defender la cohesión social.…  Seguir leyendo »

Este año, como los anteriores, la familia de mi mujer se reunió en la antigua granja de su abuelo en Shenandoah Valley, Virginia, para celebrar la fiesta nacional de Estados Unidos, el 4 de julio; es siempre una reunión deliciosa. Pero este año fue además una reunión rara, porque el 4 de julio caía en miércoles, en mitad de una semana laboral para una familia llena de empresarios, médicos, consultores y funcionarios. De modo que nos divertimos, en grupo y de diversas formas, el 1 y el 2 de julio, y el 3 la casa ya estaba casi vacía, mientras muchos se mostraban desilusionados por cómo había caído la fiesta.…  Seguir leyendo »

Desde siempre hubo fascinación por la imagen del servidor del Estado, expresión que reúne en tres palabras la simbiosis de la maquinaria estatal —en el sentido primigenio de territorio, población y soberanía— con la figura de ese destacado ser humano, servidor de la sociedad a la que se entrega por encima de sus intereses, sujeto a los valores tradicionales que enaltecen a su poseedor y sometido al dificilísimo gobierno de las emociones.

España se halla en situación delicada: es el momento de los hombres y mujeres que no se inclinen ante las dificultades, sino que las procesen y encaucen salidas para mejorar la estatura de nuestro país.…  Seguir leyendo »

¿Tienen el elixir de la felicidad los españoles? ¿Acaso la detenta en exclusiva la Roja? ¿Saben ser felices los alemanes? ¿Lo han sido alguna vez? Quien dice los alemanes dice los finlandeses, holandeses y un pequeño etcétera sin cesar crispado y enfurruñado con ese díscolo, terco y groseramente feliz Sur. Un posible, misterioso y muy ansiado gen de la felicidad que le hace ascos sin parar a la amargura, a la prepotencia y a ese narcisismo megalómano —que acaba siempre, invariablemente, en el diván de un psicoanalista— de tantos otros, parecería estar en juego. Se dice por ahí que sólo conocerían su secreto pueblos como el español.…  Seguir leyendo »

En el siglo XII se aceleró la Reconquista por parte de Castilla y de Aragón, gracias a la división del califato de Córdoba en numerosos reinos de taifas, lo que provocó las sucesivas oleadas –procedentes de África– de los almorávides y de los almohades, fanáticos partidarios de una interpretación rigorista del islam, que restablecieron la diezmada unidad política de Al Ándalus. La rebelión de los almohades contra los almorávides fue africana en su origen, pero se extendió a los territorios hispanos dominados por estos, con lo que aquel movimiento fundamentalista, rudimentario y brutal, puso fin definitivo a la fugaz vigencia de una sociedad culta y refinada en muchos aspectos, que se había constituido en la península Ibérica bajo el dominio árabe.…  Seguir leyendo »