Domingo, 5 de agosto de 2012

Retomemos el relato donde lo dejamos el domingo pasado. Las abnegadas cargas, ladera arriba, en las que se inmolaron la mayoría de los jinetes del Regimiento Alcántara habían permitido llegar a Monte Arruit a unos 3.000 supervivientes de la frívola aventura expansionista que desencadenó el desastre de Annual. Mientras ellos permanecían cercados, a tan sólo 40 kilómetros de Melilla, en las más precarias condiciones imaginables, los generales discutían en los despachos qué tipo de auxilio iban a suministrarles. Berenguer tenía una opinión, Weyler otra, la del ministerio no estaba clara… Al final sólo se pusieron de acuerdo para lanzarles bloques de hielo desde un avión.…  Seguir leyendo »

El dilema político de la Unión Europea (UE) fue resumido hace algún tiempo por Jean-Claude Juncker, presidente del Euro-Grupo y el miembro más antiguo del Consejo Europeo: “Todos sabemos lo que hay que hacer –dijo–, pero no sabemos cómo ser reelegidos cuando lo hayamos hecho”. Ciertamente todos sabemos que lo que hay que hacer es, primero de todo, culminar el proceso en curso de transformación de la inmensa deuda privada en varios países en deuda pública estatal mediante su transformación en deuda pública de la UE. Esto sería un sustituto de la esperada pero nunca realizada convergencia económica en la Unión.…  Seguir leyendo »

Cuando el Presidente Richard Nixon proclamó, a comienzos del decenio de 1970, que quería garantizar la independencia energética nacional, los Estados Unidos importaban la cuarta parte de su petróleo. Al final del decenio, después de un embargo del petróleo árabe y de la revolución iraní, la producción nacional estaba reduciéndose, los americanos estaban importando la mitad del petróleo que necesitaban a un precio quince veces mayor y estaba generalizada la opinión de que el país estaba quedándose sin gas natural.

Las crisis energéticas contribuyeron a una combinación letal de estancamiento del crecimiento económico e inflación y todos los presidentes de los EE.UU.…  Seguir leyendo »

Los antitaurinos catalanes se niegan a aceptar que las corridas de toros sean consideradas como cultura por el sufrimiento que infligen a un animal. No tiene precedente el criterio de esgrimir un juicio de valor moral para decidir de la pertenencia de una cosa a la “cultura”. El equívoco nace de esa actitud, tan del PSOE de González, de privilegiar la Cultura como cosa excelsamente democrática, y así se ha popularizado la manía de estar viendo cultura por todas partes, con nuevas y baratas invenciones; y a la mera palabra “cultura” se le cuelga impropiamente una connotación valorativa de cosa honesta y respetable.…  Seguir leyendo »

En lo más hondo de la crisis económica que ha puesto al descubierto la débil identidad y los frágiles mecanismos de la construcción europea, Alemania ocupa un lugar relevante. La superpotencia que hoy copa toda las tertulias es la misma que hace años se esforzaba por no hacerse notar, el país que manifestaba su firme voluntad de renunciar a cualquier proyecto que no fuera compartido con entusiasmo por sus vecinos. Era la justa expresión de una conciencia histórica adquirida a un alto precio, en el periodo de entreguerras. Alemania no deseaba recuperar un primer plano asumido como presuntuosa y falsa ejemplaridad de un pueblo superior en sus costumbres y su carácter.…  Seguir leyendo »

When an American presidential candidate visits Israel and his key message is to encourage us to pursue a misguided war with Iran, declaring it “a solemn duty and a moral imperative” for America to stand with our warmongering prime minister, we know that something profound and basic has changed in the relationship between Israel and the United States.

My generation, born in the ’50s, grew up with the deep, almost religious belief that the two countries shared basic values and principles. Back then, Americans and Israelis talked about democracy, human rights, respect for other nations and human solidarity. It was an age of dreamers and builders who sought to create a new world, one without prejudice, racism or discrimination.…  Seguir leyendo »

The line that separates my mind from the Internet is getting blurry. This has been happening ever since I realized how often it feels as though I know something just because I can find it with Google. Technically, of course, I don’t know it. But when there’s a smartphone or iPad in reach, I know everything the Internet knows. Or at least, that’s how it feels.

This curious feeling of knowing has settled over most of us. In a group, someone always seems to be “checking” something in the conversation, piping up with handy facts culled from a rapid consultation with the Great and Powerful Man Behind the Curtain.…  Seguir leyendo »

Phrases like “tiger mom” and “helicopter parent” have made their way into everyday language. But does overparenting hurt, or help?

While parents who are clearly and embarrassingly inappropriate come in for ridicule, many of us find ourselves drawn to the idea that with just a bit more parental elbow grease, we might turn out children with great talents and assured futures. Is there really anything wrong with a kind of “overparenting lite”?

Parental involvement has a long and rich history of being studied. Decades of studies, many of them by Diana Baumrind, a clinical and developmental psychologist at the University of California, Berkeley, have found that the optimal parent is one who is involved and responsive, who sets high expectations but respects her child’s autonomy.…  Seguir leyendo »

En la lucha por obligar a los jóvenes judíos ultraortodoxos a hacer el servicio militar o civil en Israel –lucha que surgió a raíz de las protestas sociales del pasado verano y que ya están preocupando mucho a los partidos políticos–, ha empezado a plantearse últimamente qué hacer en el caso de los árabes israelíes, también exentos del servicio militar o civil obligatorio que establece la ley israelí. Resulta además curioso que haya sido un partido nacionalista y laico como el del derechista Avigdor Lieberman el que haya exigido con firmeza que tanto los judíos ultraortodoxos como los árabes israelíes carguen también con esa obligación con el ejército del país.…  Seguir leyendo »

The same week that President Obama downplayed the threat to U.S. security from Venezuela’s Hugo Chávez, a high-level delegation from Hezbollah was visiting Caracas and Havana. Ammar Musawi, head of Hezbollah International Department, praised Cuba as a model on how to oppose “imperialist hegemony, arrogance, and plunder.” In Venezuela, he met with the Vice-Foreign Minister and condemned the “ferocious attack” against their Syrian ally. Venezuela’s growing relations with Iran and Chávez’ support for terrorist groups both in the Americas and the Middle East should worry the U.S.

The most remarkable and dangerous foreign policy initiative of the Chávez regime has been allying Venezuela with Iran.…  Seguir leyendo »

Syria, a great and ancient land, is being ravaged by civil war, with government forces using heavy weapons against rebels in the major city of Aleppo. Here are some facts about a little-understood people and country:

1 Syria is commonly considered a Muslim country, but it’s about 10 percent Christian. One Syrian in 10 is non-Arab, including large numbers of Kurds and Armenians.

2 The Krak des Chevaliers («The Fortress of the Knights») near Homs is considered a wonder of Medieval military architecture and art. It threw off attack after attack during the Crusades, and even two earthquakes failed to dislodge the Knights Hospitallers.…  Seguir leyendo »