Lunes, 6 de agosto de 2012

While no conclusive proof has yet emerged, evidence continues to mount that Hezbollah — a pioneer of Islamist suicide bombings — was responsible for the July 18 terror attack in Bulgaria that killed five Israeli tourists and a local bus driver.

The likely Hezbollah connection naturally raises the question of why the 27-nation European Union continues to refuse to place the organization on its terrorist list, a move that would facilitate cooperation across national borders to investigate and stop recruitment and fundraising, and enable authorities to freeze the terror organization’s bank accounts.

Some EU leaders argue that Hezbollah is also a political party and a network providing social services.…  Seguir leyendo »

The future of democracy in Syria is the subject of many concerns: people are worried about the treatment of minorities and women, possible acts of revenge, and the likelihood of transitional justice. Some ask about universal human rights. Others exaggerate fears of religious tyranny.

But ultimately all these anxieties – intentionally or unintentionally – only serve the interests of the rapists and child killers of Bashar al-Assad’s regime.

We believe the position to take on Assad and his cabal is essentially a moral one. It is no longer a matter of political debate. Syrians must put their case to the court of global public opinion in the following direct manner: Assad, are you prepared to accept thousands of documented crimes, the torture of children and the rape of women by the state apparatus that should protect them?…  Seguir leyendo »

Me complace el empeño de nuestro ministro de Justicia por realizar una reforma institucional de calado en el Consejo General del Poder Judicial, el órgano constitucional garante de la independencia de nuestros jueces y magistrados. Se puede o no estar de acuerdo con cuanto Gallardón propone -yo no lo estoy en algunos puntos neurálgicos de su reforma-, pero creo que es digno de loa que alguien, por fin, haya decidido coger el toro por los cuernos con el firme propósito de resolver, de una vez por todas y con el mayor consenso posible, un problema que lleva coleteando desde que el CGPJ inició su andadura en 1980.…  Seguir leyendo »

Los nuevos descubrimientos de recursos naturales en varios países africanos – incluyendo aquellos en Ghana, Uganda, Tanzania, y Mozambique – plantean una pregunta importante: ¿serán estos descubrimientos inesperados una bendición que trae consigo prosperidad y esperanza, o serán una maldición política y económica tal como ya ha ocurrido en muchos países?

En promedio, el desempeño de los países ricos en recursos ha sido aún más deficiente que el de los países sin recursos. Estos países han crecido más lentamente, y con mayores desigualdades – ha ocurrido justo lo contrario de lo que cabría esperar. Después de todo, imponer altas tasas de impuestos a los recursos naturales no hará que dichos recursos desaparezcan, lo que significa que los países cuya principal fuente de ingreso son los recursos naturales pueden utilizarlos para financiar la educación, la asistencia de salud, el desarrollo y la redistribución.…  Seguir leyendo »

During last week’s independence festivities, I took out my prized commemorative plate. It was a gift from the mother of a long-ago boyfriend who, incomprehensibly, complained constantly that his mother loved me more than him. Needless to say, he didn’t last.

The plate has a little chip, but it’s the spirit that counts: a little bit of tactile history. It features the Jamaican coat of arms. There is an Amerindian woman bearing a basket of pineapples and a man holding a bow. At school we were taught they were Arawak. These days, they are called Taino. But the distinction is academic.…  Seguir leyendo »

June once again marked a proudly celebrated Caribbean Heritage Month across the United States in recognition of significant social and cultural contributions reinforced by shared cultures, languages, religious traditions and culinary tastes. The United States is a stronger union from the contributions of this complex and diverse group of people who make up the emerging Caribbean demographic in the American fabric.

For Jamaica and the twin-island Republic of Trinidad and Tobago, the celebration continues to mark the 50th anniversaries of independence. At midnight Aug. 5, 1962, Jamaica hoisted with pride the symbolic colors of nationhood — the black, gold and green.…  Seguir leyendo »

In the years immediately following the collapse of the Soviet Union, one would frequently hear worried musings about the sudden role of the United States, left alone on the world stage as the “World’s Only Superpower.” Some referred contemptuously to the American “hyper-power.”

Now, in an unexpected turn of events, Washington’s harshest critics are asking the United States to take an even greater role in world affairs, but to do it for the sake of protecting human rights across the globe.

Whoever wins the presidential elections, President Obama or Mitt Romney, human-rights activists, including Amnesty International and the ACLU, are imploring him to move decisively to the forefront of world affairs and take a firm stand in order to prevent genocide, human rights abuses and terrorism.…  Seguir leyendo »

El homo sapiens lleva miles de años dedicado con aparente fruición a complicarse la vida: ya no nos trasladamos a pie o a caballo, sino en enormes y costosos artefactos; ya no ocupamos solo viviendas a ras de suelo, sino frecuentemente lugares más altos que los nidos de las cigüeñas; ya no recolectamos los frutos de la tierra con las manos, hoces u otras simples herramientas de labranza, sino con mastodónticos centimanos de los que nos espanta su grandeza.

Pues bien, si transportistas, militares, inquilinos urbanos o agricultores rurales recurren habitualmente a aparatos complicados, caros y, en ocasiones, frágiles o poco fiables, no deberíamos esperar que los científicos de hoy se pongan a observar los fenómenos naturales como hacía Copérnico con los planetas del sistema solar, Newton con la caída de la manzana, o Darwin con las diferencias en el pico de los pinzones, de la misma forma que nadie en su sano juicio esperaría que los médicos que nos atienden se fiasen solo de su “ojo clínico”.…  Seguir leyendo »

Estimado señor presidente del Gobierno:

No sorprende el discreto papel de la política exterior española durante estos meses —no suele estar en la lista de prioridades del Gobierno— y la recuperación de la credibilidad, la economía y el empleo ocupan el centro absoluto de su atención. Pero, precisamente por ello, no debería olvidarse del mundo. El futuro no se juega solo en casa, y de cómo logremos reorientar las relaciones internacionales y defender nuestros intereses dependerá la España que emergerá después de la crisis.

La primera batalla, obviamente, es Europa. Seguimos en un momento clave de la interminable crisis. El euro continúa al borde del precipicio y cada vez se acentúan las diferencias entre los países más afectados por la presión de los mercados y los que no parecen tener ningún sentido de la urgencia.…  Seguir leyendo »

Un fantasma recorre Oriente Próximo: es el fantasma del cambio democrático. Los poderes que representan las viejas ideas y al Oriente Próximo autoritario han formado una alianza diabólica para deshacerse de este fantasma, pero los vientos del cambio soplan ya por toda la región, y es difícil suponer que van a disiparse en un futuro inmediato.

Durante medio siglo, todo el mundo acusó a los ciudadanos árabes, turcos e iraníes de que no mostraban suficiente interés en conquistar las libertades democráticas ni luchaban verdaderamente para liberarse de sus gobernantes autoritarios. En los últimos tiempos, sin embargo, millones de egipcios, tunecinos, iraníes, yemeníes, sirios y bahreiníes han demostrado que esa acusación no era cierta al llevar a cabo unas movilizaciones cada vez más amplias contra los tiranos.…  Seguir leyendo »

Cuando al cumplirse el décimo aniversario del 11-S nos preguntábamos si el mundo se había vuelto más seguro la contestación más adecuada obligaba a rehuir el marco simplificador de la propia pregunta. De hecho, las sociedades de nuestro tiempo afrontan una multiplicidad de amenazas y riesgos. Precisamente un excelente curso organizado por el Instituto Español de Estudios Estratégicos (del Ministerio de Defensa) y la Universidad Complutense ha dedicado varios días a reflexionar sobre los actuales retos de la Seguridad y la Defensa y los que están por venir. Lo que sigue es un comentario personal sobre algunos de los asuntos más importantes debatidos durante esos días.…  Seguir leyendo »

SI hubiera que resumir el estado de ánimo del votante americano en los momentos actuales y cara a las elecciones presidenciales que tendrán lugar en noviembre de este año, habría que recurrir a una simple certeza psicológica: estas de 2012 serán muy distintas a las de 2008. Lo serán fundamentalmente en su incertidumbre. Hace cuatro años el candidato demócrata Barack Obama era elegido presidente en medio de un trance nacional de entusiasmo frente al candidato republicano, John Mc Cain, sobre el que los infortunios propios y ajenos se cebaron para robarle incluso la parte más significativa de su electorado. El Obama actual ya muestra en su epidermis las visibles cicatrices que inevitablemente dejan los años de gobierno y su lado más carismático ha quedado visiblemente reducido bajo el peso de los anhelos frustrados, las ilusiones perdidas y las promesas que el viento se llevó.…  Seguir leyendo »

Consider an all-too-common scenario: You’re burning up from a high fever after a routine surgical procedure, and an infection specialist is called to help treat your problem. You assume that a short course of antibiotics will quickly turn things around. But the specialist candidly admits: «I’m sorry, I can’t treat your infection. You’ve got a resistant bacteria, a super bug.»

Any of us might hear those frightening words sooner than we think.

Antibiotics once seemed like a miracle weapon in our fight against microbes that have plagued mankind for millenniums, killing untold numbers of people with wounds and serious infections. But we’re in danger of losing that weapon.…  Seguir leyendo »