Miércoles, 8 de agosto de 2012

We humans often make the mistake of not learning from history, even when it is recent. Civil war in the Levant is not a thing of the distant past. With Syria descending into worsening violence, the 15-year Lebanese civil war should provide frightening lessons of what happens when the fabric of a society unravels.

When the Islamic Awakening — also known as the Arab Spring — began in December 2010, we all saw people rising up to claim their rights. We have witnessed the emergence of civic movements demanding freedom, democracy, dignity and self-determination.

We in Tehran have watched these developments with delight.…  Seguir leyendo »

In the historic sense, Ireland’s long love affair with the Catholic church was, as Ella Fitzgerald once sang, “too hot not to cool down”. Catholicism was once so all-pervading in Irish life that it seemed a definition of Irishness: but now, according to a survey by the pollsters Red C, the Irish are losing their faith quicker than most: seven years ago, 69% of Irish people described themselves as “religious”: this has now fallen more than 20 points to 47%.

Something had to give, and even before the clerical scandals broke into the public realm – in the 1990s – this intermingling of faith and fatherland was in decline.…  Seguir leyendo »

The United States has a window to facilitate an orderly transition in Syria without deploying military force. But the window is narrowing — and the Obama administration will need to adjust its political strategy to succeed.

Diplomatically, the administration has focused on engaging the U.N. Security Council and the Friends of Syria, a French-created group of 88 participating states, seven international organizations and one observer (the Vatican). But the Security Council remains in stalemate by Russian and Chinese vetoes, and the Friends of Syria is too unwieldy to reach agreement on operational measures that would change conditions on the ground.

Militarily, the administration’s decision to provide only non-lethal assistance to the Syrian opposition is prolonging unfavorable trends on the battlefield.…  Seguir leyendo »

With Egypt caught between a military reluctant to cede the reins of power and a recently elected Islamist president eager to take hold of them, a steady stream of senior American officials has landed in Cairo to nudge the two sides toward compromise. But by focusing on the struggle between ruling elites and their commitment to the peace treaty with Israel, Washington is neglecting Egypt’s larger problems — those that incited an apathetic population to overthrow a president in office for three decades.

Following the revolution last year that toppled Hosni Mubarak, the generals that replaced him forged an alliance with the Islamist Muslim Brotherhood he repressed.…  Seguir leyendo »

La investigación policial abierta para aclarar la existencia de una presunta trama delictiva organizada por altos cargos policiales, a las órdenes de Alfredo Pérez Rubalcaba durante su etapa al frente del Ministerio del Interior, vuelve a poner sobre la mesa del debate público uno de los problemas permanentes de nuestro régimen político: la organización, control y responsabilidad de los Servicios de Inteligencia.

Llueve sobre mojado en este terreno, porque no han sido dos, ni tres, y sí más de cuatro, los escándalos en los que se han visto implicados agentes, policías, políticos, directores y hasta ministros, relacionados con organismos de Inteligencia o servicios de seguridad de nuestro Estado.…  Seguir leyendo »

Entre el Llamado a la concordia de estos días y la declaración pacifista de vísperas del centenario de la guerra del Pacífico, de hace nada menos que 33 años, hay diferencias abismantes. Hemos conversado sobre el asunto con Mario Vargas Llosa y nos hemos quedado pensativos.

La historia puede cambiar, y lo más notable de todo es que puede cambiar para mejor. En 1979 nuestros países estaban bajo dictaduras. Los aires belicistas, ultranacionalistas, en algunas declaraciones oficiales del régimen militar peruano eran francamente alarmantes. Y eran años en los que las guerras locales, así como las guerras y guerrillas internas, estaban a la orden del día: años negros, peligrosos, en los que la conciencia internacional, dentro del ambiente letal de la guerra fría, se encontraba todavía medio adormecida, anestesiada por la división de los bloques mundiales.…  Seguir leyendo »

Tras la tempestad llega la calma, y la polvareda que hace unos meses levantó el informe lingüístico del académico Ignacio Bosque (Sexismo lingüístico y visibilidad de la mujer, EL PAÍS, 4 de marzo de 2012) va perdiendo vigor y, así, el tema cayendo en el olvido. No debería, pues el asunto sigue muy vigente y posee importancia capital para la lengua.

El nudo de la cuestión es la idea asumida recientemente por parte del feminismo hispanohablante de que palabras de género gramatical masculino como vasco van referidas exclusivamente a varones, de manera simétrica a como el referente de sus correlatos de género femenino (vasca) se limita a mujeres.…  Seguir leyendo »

El director del Bundesbank, Jens Weidmann, declaró recientemente que se sobrevaloraba el papel que el Banco Central Europeo podía desempeñar en la solución de la crisis del euro. Interesante y significativa especulación teórica de un economista con responsabilidades públicas que tiene en sus manos el presente y el futuro de varias generaciones de europeos; interesante y significativa especulación, no tanto porque explique la posición del Bundesbank contraria a que el Banco Central Europeo compre deuda de los países con problemas o articule cualquier otra forma de actuación como porque revela la forma en la que el Bundesbank dirigido por Weidmann razona a la hora de tomar las decisiones económicas que afectan a la totalidad de la Eurozona.…  Seguir leyendo »

Este año se suceden los actos conmemorativos de la Constitución de 1812, la Pepa, promulgada en medio de una invasión que había dado lugar a una guerra. Aquella dura experiencia se inició en 1808 tras el motín de Aranjuez, la vergonzosa renuncia de Bayona y el Dos de Mayo, y concluyó en 1814 tras la batalla de Vitoria, el Tratado de Valençay, y con el colofón del golpe absolutista de Fernando VII. Aquel periodo, sin embargo, fue fructífero porque se le debe el primer texto constitucional de España debatido en un Cádiz sitiado y doliente.

No hay coincidencia en la denominación de aquella guerra.…  Seguir leyendo »