Jueves, 9 de agosto de 2012

Que con motivo del primer aniversario del 15-M la extrema derecha mediática se despachase a gusto tildándolo de antisistema, anarquistoide o radical, era de esperar: de donde no hay no se puede sacar. Que también lo hiciera en los mismos o similares términos Cristina Cifuentes, la delegada del Gobierno en Madrid, ya no es tan irrelevante. Se diría que ansiase ser admitida de pleno derecho en el bien nutrido grupo de lideresasdel PP, siempre dispuestas a desentrañar cualquier asunto expeditivamente, de un par de dentelladas.

El caso es que a la hora de abordar este movimiento popular creo que le sería recomendable a la señora Cifuentes hacer algo ya casi arcaico: leerse un libro; en concreto, un breve clásico de la moderna economía política: la obra de Albert O.…  Seguir leyendo »

Siempre deja la ventura una puerta abierta en las desdichas para dar remedio a ella. (El Quijote, Cap. XV, 1ª parte)

Todos recordamos la polémica suscitada hace unos años por las declaraciones de la parlamentaria Montserrat Nebrera en las que se burlaba del acento de la ministra de Fomento, Magdalena Álvarez, por su condición de andaluza. Parecía desconocer la citada parlamentaria que no hay acentos mejores ni peores por haber nacido en Cádiz, en Pamplona o en Lugo; lo que sí existen, sin embargo, son variantes más apartadas de la norma estándar del español —¿las más cerradas?— que están desprestigiadas socialmente.…  Seguir leyendo »

No me gustan los museos. Tal vez parece una confesión inaudita en boca de un intelectual profesional, pero así es. Si somos sinceros, a todos nos agrada más ver obras de arte y objetos históricos de cultura material en los lugares a que sus creadores o diseñadores los destinaban: en las casas, templos, jardines o entornos naturales que les correspondían en su día. Así se da cuenta del concepto que tenían los artistas y sus patrones de las grandes obras, o los usuarios o consumidores de objetos más modestos. La satisfacción de apreciar el conjunto de objeto y entorno vale, según mi gusto, más que contemplar una pieza aislada, arrancada de la morada que le dio vida.…  Seguir leyendo »

A menudo en la Historia no miramos en el lugar adecuado y el destino golpea allí donde menos lo esperamos. Así, la situación en el Nordeste de Asia, China, Japón, Taiwán, Vietnam y Corea del Sur se comenta por lo general bajo un ángulo exclusivamente económico: nos extasiamos ante los innegables éxitos de esta región y nos preguntamos si allí se encuentra el motor del crecimiento mundial. Pero vistos de cerca, los países mencionados nos cuentan otra historia en la que los resultados económicos son menos relevantes que las ideologías retrógradas, las del nacionalismo y los rencores étnicos. Solo se trata todavía de incidentes intranscendentes, relacionados con intereses aparentemente insignificantes: pero ¿no nació la guerra de 1914 de un incidente insignificante en una pequeña ciudad de los Balcanes?…  Seguir leyendo »

Hace unos días, en una relajada cena veraniega, un viejo amigo me preguntó: ¿crees que los tribunales constitucionales son inherentes a la democracia? La pregunta era muy precisa: se dice de algo que es inherente cuando se trata de un elemento que está esencialmente unido a una cosa, es decir, que esta cosa cambia de naturaleza si carece de este elemento. La pregunta, pues, se hubiera podido formular de otra forma: ¿un Estado sin tribunal constitucional no es un Estado democrático?

Le contesté, sin dudarlo, que un Estado podía ser democrático aunque careciera de tribunal constitucional. Si no fuera así, un país tan ligado a los orígenes de la moderna idea de democracia como es Gran Bretaña debería ser considerado no democrático, ya que no sólo carece de tribunal constitucional sino incluso de Constitución.…  Seguir leyendo »

As the world watches the 2012 London Olympics, the United States ought to brace for a looming embarrassment at the 2016 Olympics in Rio de Janeiro. Unless we act fast, everyone will see Brazilians spending one-third less per gallon and generating significantly cleaner air, while the United States and other nations remain locked in the stronghold of the OPEC oil cartels.

Brazil is getting rich on its energy independence — and buying up depressed Florida real estate with its deep coffers. In June, Brian Williams reported on NBC Rock Center that, “Brazil is minting 20 new millionaires a week,” prompting “waves of wealthy Brazilians landing on South Florida’s shores spending millions.”…  Seguir leyendo »

Cuando el presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi proclamó públicamente que el BCE haría “lo que sea necesario” para asegurar la futura estabilidad del euro, sus comentarios tuvieron un efecto inmediato y sorprendente. Los costos de los créditos para España e Italia cayeron espectacularmente; los mercados de valores se recuperaron y la reciente disminución del valor externo del euro frenó repentinamente.

Sigue siendo incierto cuán largo será el efecto de las declaraciones de Draghi –o el apoyo que le ofrecieron la canciller alemana, Angela Merkel, el presidente francés, François Hollande y el primer ministro italiano, Mario Monti. Lo que podemos afirmar con seguridad es que los comentarios de Dragui y las reacciones que provocaron demuestran que los principales problemas de la eurozona no son esencialmente financieros o económicos; sino políticos, sicológicos e institucionales.…  Seguir leyendo »

Binyamin Netanyahu, usually an exemplar of self-restraint, lost his temper last week. In a closed-door meeting discussing the military and intelligence chiefs who oppose an air strike against Iran, the Israeli prime minister snapped, «I’m responsible, and if there’s a commission of inquiry later it’s on me,» according to well-orchestrated leaks by his aides.

Netanyahu seems to feel a historic – almost messianic – calling to stop Iran’s nuclear programme. Even if retaliation by Iran and its allies in Hamas and Hezbollah takes the form of a lethal rain of rockets on Israel, he is adamant that a nuclear-armed Iran would be far worse.…  Seguir leyendo »

El sentimiento de que el régimen del presidente sirio Bashar Al Assad está llegando a un punto de inflexión crece por momentos. La reciente renuncia del enviado especial de la ONU y de la Liga Árabe para Siria, Kofi Annan, ante la imposibilidad de poner en práctica el plan de paz de seis puntos y detener la violencia, es uno de los muchos factores que obligan hoy a la comunidad internacional a pensar seriamente sobre la necesidad de minimizar los peligros inherentes a la difícil situación de Siria.

La falta de acuerdo entre los países miembros del Consejo de Seguridad ha provocado una prolongación y metamorfosis de la propia naturaleza del conflicto.…  Seguir leyendo »

The shooting rampage on Sunday that killed six people and wounded three others at a Sikh temple in Wisconsin exposed the continued dangers of white power extremism in our midst. The shooter, Wade M. Page, was affiliated with a range of neo-Nazi skinhead groups, and during the last decade, he played in several prominent bands in the white power music scene.

Mr. Page’s neighbors said they were “stunned” that he could have done something so violent or have been connected to extremist hate culture. And yet that culture claims an estimated 50,000 adherents nationwide, far more than most people realize. The white power movement persists, and even thrives, but not always in the ways we think.…  Seguir leyendo »

In September 1991, as violence spread through the Balkans, Yugoslavia’s helpless foreign minister, Budimir Loncar, requested that the United Nations Security Council establish a global arms embargo that would apply to all parties in the conflict. His request remains, to my knowledge, the only example of a government demanding that sanctions be imposed on its own country.

In theory, the move was an act of neutrality designed to contain the violence. In fact, the embargo — which I supported at the time — consolidated the Bosnian Serbs’ overwhelming superiority of arms due to their access to the stockpiles of the Yugoslav National Army.…  Seguir leyendo »