Lunes, 13 de agosto de 2012

While Syria’s civil war dominates the world’s attention, less dramatic and telegenic events in Egypt retain the power to decide if popular uprisings will succeed in establishing a democratic alternative to tyranny in the Arab world.

Something of that magnitude has just happened in Cairo. Arguably it is just as significant as the ousting of Hosni Mubarak in February last year. The system was decapitated but continued in the form of the military council, which assumed transitional rule. On Sunday the heads of that system, which has dominated Egypt for decades, were toppled – apparently with its acquiescence.

In forcing the departure of his defence minister and Hussein Tantawi, the head of Scaf (the Supreme Council of Armed Forces ), President Mohamed Morsi was not just getting rid of an ageing field marshall who had been central to the Mubarak era, and replacing him with the youngest member of Scaf, establishing the continuity of the system.…  Seguir leyendo »

When the US Federal Trade Commission slapped a fine of $22.5m on the search giant Google last week, it was easy to dismiss as relatively insignificant against a worldwide profit of nearly $3bn. But it marks an important point in a shift in perceptions of Google, once seen as a paragon of internet virtue.

It’s easy to forget the extent to which Google’s Larry Page and Sergey Brin were once seen as good guys. The pair met and began work on their search engine in 1995, but refused to participate in the dotcom mania which was making their peers rich on the back of half-baked ideas and hype.…  Seguir leyendo »

En las estaciones mucho revuelo, encuentros gozosos, despedidas desgarradoras y, en muchas caras, la angustia del destino incierto. A partir de Játiva hacia Albacete, la tierra, lenta, reverdecía de vides en la tarde dorada. La finca de mis amigos es enorme, pero «la venta de toda la cosecha no dará para pagar los gastos de la siembra y la recolección». Mirando y admirando las Casas Colgantes de Cuenca, el Ventano del Diablo sobre el vacío sin fin del Júcar, la Ciudad Encantada llena de fantasmas imaginados, el nacimiento del río Cuervo como el origen del mundo, sentí una cierta intranquilidad y anonadamiento como cuando pienso «¡en manos de quiénes estamos!»…  Seguir leyendo »

Hay libros que no se sabe muy bien por qué motivo nunca se han traducido. En fin, sí se sabe. O, como mínimo, se intuye. Razones editoriales, sin duda. El resultado de confrontar los costes de edición con las expectativas de venta. En otras palabras, para qué poner en el mercado un libro del que no se van a vender, siendo optimistas, más que unos cientos de ejemplares. Claro que el motivo también puede ser otro. El desconocimiento de la obra, por ejemplo. O sea, el que ni siquiera haya llegado a plantearse en algún momento, en el mundo editorial, la posibilidad de traducirla y editarla en español.…  Seguir leyendo »

El ministro de Asuntos Exteriores alemán, Guido Westerwelle –líder de los liberales y socio del Gobierno de coalición de Angela Merkel–, ha expresado su rechazo a que se conceda la licencia bancaria al Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE) –el fondo de rescate permanente– y a que el Banco Central Europeo reanude la compra de bonos soberanos de países con problemas de financiación como España e Italia, a lo que se opone “de forma categórica”. “El Gobierno alemán –explica– no puede pactar una responsabilidad conjunta para la deuda europea”, ya que –recuerda– “otorgar al MEDE una licencia bancaria es incompatible con la Constitución alemana”.…  Seguir leyendo »

En 1974 una partida de saharauis armados atacó en el entonces llamado Sáhara español un puesto de la Policía Territorial. Dos hombres, también naturales del Sahara, murieron en la acción. Las alarmas saltaron entre los mandos del ejército, porque la situación en el territorio comenzaba a ser muy delicada. Se podía reaccionar con una acción de castigo o buscar alguna solución que tuviera efectos más controlables. Se optó por lo segundo y a alguien se le ocurrió una idea: si los atacantes eran de una tribu y los asesinados de otra, ¿por qué no arreglar el asunto entre las tribus? Así se organizó.…  Seguir leyendo »

Según diversos comentaristas la política anunciada por Mario Draghi el pasado 2 de agosto fue fallida por su falta de concreción y acción inmediata. El presidente del Banco Central Europeo (BCE) había creado grandes expectativas con su anuncio previo de que haría todo lo posible para salvar al euro sin salirse de su mandato y apostilló » … créanme, será suficiente». En su comunicación de agosto Draghi puso condiciones para que el BCE compre bonos soberanos de un país en el mercado secundario: este debería pedir previamente ayuda a los mecanismos europeos de estabilidad (FEEF/MEDE) y estar sujeto a medidas estrictas de condicionalidad.…  Seguir leyendo »

La crisis económica financiera en la que estamos inmersos ha devenido en crisis social si entendemos por esta aquella situación que se caracteriza por el empobrecimiento y la desprotección de la mayoría de la población y que tiene como consecuencia la fractura de la cohesión social y la exclusión.

En efecto, las políticas promovidas desde las instituciones europeas y seguidas, unas veces de forma resignada y otras con verdadera devoción, por los últimos gobiernos nos están llevando al desastre social. El determinismo con el que se ha planteado la política de austeridad, sin dar una oportunidad a las políticas de crecimiento, nos está hundiendo más en la crisis hasta el punto de que Alemania está viendo cómo su actividad económica se ralentiza y países como Francia e Italia, además de España, entran nuevamente en recesión.…  Seguir leyendo »

The London Olympics concluded Sunday, but the battle over the next games has just begun in Rio, where protests against illegal evictions of some of the city’s poorest residents are spreading. Indeed, the Rio Olympics are poised to increase inequality in a city already famous for it.

Last month, Unesco awarded World Heritage Site status to a substantial portion of the city, an area that includes some of its hillside favelas, where more than 1.4 million of the city’s 6 million residents live. No favela can claim greater historical importance than Rio’s first — Morro da Providência — yet Olympic construction projects are threatening its future.…  Seguir leyendo »

La crisis en la península del Sinaí parece haber quedado empequeñecida por el drama habido el domingo en El Cairo, pero el golpe civil del Presidente de Egipto, Mohamed Morsi, en el que destituyó al general Mohamed Husein Tantawi, jefe del mando supremo del ejército, no ha disminuido la importancia del problema allí existente.

En fecha anterior de este mes, terroristas yijadistas asaltaron una base militar en el Sinaí y mataron a dieciséis soldados egipcios. Después se apoderaron de dos vehículos blindados y se dirigieron a toda velocidad hacia la frontera con Israel. Un vehículo no pudo cruzar el paso fronterizo; el otro penetró en territorio israelí, antes de que lo detuvieran las Fuerzas de Defensa de Israel.…  Seguir leyendo »

¿Ha acabado finalmente la parálisis política en Japón? Así lo sugiere el reciente acuerdo, tras un largo debate, entre el gobierno y los principales partidos de la oposición para duplicar el impuesto sobre el consumo, del 5% al 8% en 2014 y luego al 10% en 2015. Pero existe el riesgo real de que el gobierno confunda esta medida con el final del proceso de reformas. De hecho, es (o debería ser) apenas el comienzo.

Prácticamente desde cualquier perspectiva, la deuda oficial japonesa es la más alta del mundo. El volumen total en circulación de bonos del gobierno japonés (BGJ) llega a la casi insondable suma de US$ 9 billones, apenas por debajo de los US$ 10,5 billones de deuda pendiente de pago del total de los 17 país de la eurozona, que casi triplica al Japón en población.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, en la República Dominicana a una adolescente embarazada que padecía leucemia se le aplazó la quimioterapia porque los médicos temieron que el tratamiento pusiera fin a su embarazo y, por tanto, violara la estricta legislación antiaborto de esa nación. Después de que se celebraran consultas con médicos, abogados y la familia de la muchacha, se inició la quimioterapia, pero no antes de que se hubiera vuelto a centrar la atención en la rigidez de las legislaciones sobre el aborto de muchos países en desarrollo.

En los medios de comunicación de los países desarrollados se habla mucho del aborto, en particular en los Estados Unidos, donde los republicanos han utilizado la oposición a él para conseguir votantes.…  Seguir leyendo »

El año pasado, la comunidad internacional se dio cuenta que una de las peores tragedias humanitarias de los últimos tiempos se desarrollaba en el Cuerno de África, y se trasladó al lugar con el fin de aliviar la hambruna generalizada existente. En la actualidad, la escasez de lluvias, la escasez de cosechas, y los conflicto persistentes podrían causar que millones de personas se hundan nuevamente en niveles de hambruna y malnutrición que hagan peligrar sus vidas.

La ayuda de emergencia es crucial en este momento delicado, pero no es suficiente. Sólo si se abordan las deficiencias fundamentales del sector agrícola puede la región realmente escapar de la plaga del hambre.…  Seguir leyendo »