Jueves, 16 de agosto de 2012

In a raucous session that brought lawmakers to blows this month, the Afghan parliament passed a no-confidence vote against the country’s top security officials: the ministers of defense and interior. With Afghanistan struggling to take on more challenging pieces of its own defense burden from international troops, the decision came as an ill-timed surprise. Just as surprising was President Hamid Karzai’s quick agreement that the two should go.

It is always hazardous to claim to see through the complexities of Afghan politics, but the ousters were clearly rooted, at least in part, in a fierce struggle for positioning in a post-America Afghanistan that may well implode.…  Seguir leyendo »

I have been teaching and doing research at the university level for more than 40 years, which means that for more than four decades, I have been participating in a deception — benevolent and well intentioned, to be sure, but a deception nonetheless. As a scientist, I do science, and as a teacher and writer, I communicate it. That’s where the deception comes in.

When scientists speak to the public or to students, we talk about what we know, what science has discovered. Nothing wrong with this. After all, we work hard deciphering nature’s secrets and we’re proud whenever we succeed.…  Seguir leyendo »

Last Thursday’s hastily orchestrated murder trial of Gu Kailai, the wife of the ousted Chinese Politburo member Bo Xilai, has raised several questions that cast serious doubt on the case.

It appears that the trial, which lasted eight hours, was a sham and Ms. Gu was made a scapegoat in a broader political power struggle between her husband and top leaders like Premier Wen Jiabao and President Hu Jintao.

During the trial, Ms. Gu confessed to murdering her British business partner, Neil Heywood; she said she was willing to “accept and calmly face sentencing” and that she expected the court to give her a “fair and just verdict.”…  Seguir leyendo »

Like Havana, only more so, the North Korean capital, Pyongyang, is bereft of commercial billboards but covered with propaganda posters. In recent years, however, one company has been allowed to advertise its products: Pyonghwa Motors, a joint venture between the Rev. Sun Myung Moon’s South Korea-based Unification Church and North Korea’s state-run Ryonbong General Corporation. A few signs promoting the company’s Whistle sedan can be seen in Pyongyang and surrounding areas. Essentially a Hyundai, the Whistle is an increasingly common sight on Pyongyang streets, along with a growing number of BMW, Lexus, Mercedes, Nissan and other luxury and nonluxury vehicles, many privately owned.…  Seguir leyendo »

While Puerto Rico continues to suffer from an epidemic of drug-related street crime, legislative efforts to update its criminal laws have drawn a First Amendment challenge in the federal district court in San Juan.

Of all the crimes faced by the “Island of Enchantment,” a U.S. Territory, legislators decided to tackle what they view as criminal acts related to public protests.

The island’s new criminal code imposes a mandatory three-year prison term on anyone who “engages in any disorder” in the “immediate view and presence” of the Puerto Rico Legislature, or of any municipal council, that “tend to interrupt their activities” or “reduce the respect due to their authority.”…  Seguir leyendo »

Ahora que los políticos de España están disfrutando de sus vacaciones, parece el momento perfecto para plantearles un pensamiento que rara vez entraría en sus mentes en tiempos normales. En épocas de crisis, la gente está dispuesta a supeditar sus propios intereses a los de los demás, con el fin de ayudar a otros. ¿No es el momento ahora, pensarían algunos, de que los políticos se olviden de sus propios intereses? En Gran Bretaña, durante la Segunda Guerra Mundial todos los partidos acordaron entrar en una coalición con el fin de servir a los intereses del pueblo contra la agresión de la Alemania nazi.…  Seguir leyendo »

No hace mucho leí un comentario, pretendidamente jurídico, según el cual el magistrado del Tribunal Constitucional Eugenio Gay votaría contra la constitucionalidad de la ley del aborto porque es católico. Me dio mucha pena por partida doble. Por una parte, porque en algunos diarios de prestigio se desconoce, al parecer, el artículo 16.2 de nuestra Constitución. Esto da inevitablemente paso a obvias discriminaciones por razón de religión, excluidas expresamente por el artículo 14, mientras sobre otras, implícitas, suelen mostrarse más sensibles.

El artículo citado, bueno es recordarlo, establece: «Nadie podrá ser obligado a declarar sobre su ideología, religión o creencias». No se trata meramente de recordar que en ocasiones preguntar puede ser ofender, sino de vetar cualquier actitud inquisitorial que derivaría inevitablemente hacia exclusiones discriminatorias.…  Seguir leyendo »

Está a punto de verificarse experimentalmente la existencia del llamado bosón de Higgs, de una importancia capital, según dicen, para encontrar una explicación científica al origen de la materia. La verdad es que no entiendo nada de todo esto y quizás lo que acabo de decir es falso e inexacto. Pero en todo caso, aquello que se quiere demostrar hoy con el famoso bosón –palabreja que, según el diccionario, equivale en física a partícula elemental– ha preocupado a los filósofos desde la Grecia clásica. En el fondo se trata de encontrar el origen del mundo y de la vida, el origen de nosotros mismos.…  Seguir leyendo »

La obtención del derecho a la atención sanitaria ha sido una de las conquistas sociales más importantes de la segunda mitad del siglo XX, un bien público equiparable al derecho al voto, la educación o tener una pensión. Un referente histórico de los países con sistemas sanitarios públicos financiados directamente con impuestos fue el National Health Service británico, que en 1948 propuso una asistencia preventiva y curativa para “todo ciudadano sin excepción”. Junto a Reino Unido, los países nórdicos y otros países europeos siguieron procesos parecidos estableciendo sistemas sanitarios según los principios de financiación pública, acceso universal y una amplia oferta de servicios sanitarios con independencia de los ingresos, posición social o lugar de residencia.…  Seguir leyendo »

Desde aproximadamente el año 2007, mis lecturas y conversaciones me han dejado la firme impresión de que en todos los países “avanzados” de Europa, las Américas y Asia, la gente de las más diversas creencias políticas y capacidades intelectuales, desde la derecha moderada hasta la extrema izquierda, está profundamente desanimada acerca del futuro político-económico de sus países.

A fin de cuentas, el siglo XX parecía prometedor. Las potencias democráticas capitalistas y la Unión Soviética derrotaron al fascismo (con las importantes excepciones de España y Portugal) en la Segunda Guerra Mundial, y durante el periodo que la siguió la mayoría de los regímenes imperialistas europeos en África y Asia fueron sustituidos por soberanías locales.…  Seguir leyendo »

A lo largo de tres décadas de condiciones económicas mundiales favorables, China fue capaz de crear un sistema integrado de producción global sin precedentes en escala y complejidad. Pero ahora sus autoridades deben lidiar con el triple desafío de la crisis de la deuda europea, la lenta recuperación en Estados Unidos y una desaceleración del crecimiento de su propia economía. Los tres retos están interconectados, y un error por parte de cualquiera de los protagonistas podría sumir a la economía mundial en otra recesión.

Para evaluar los riesgos y las opciones para China y el mundo, es preciso entender el sistema de producción «Hecho en el Mundo» de China, que se basa en cuatro pilares diferentes pero mutuamente dependientes.…  Seguir leyendo »

La economía está dejando sin espacio a la política”, esta es la queja casi unánime de nuestros intelectuales ante la situación actual. De la cual derivan una llamada enardecida a que la política vuelva a tomar el mando, vuelva a situarse en el timón de la sociedad, aunque no saben muy bien cómo podría hacerlo salvo con puro voluntarismo. Nadie deduce de esa afirmación una consecuencia que, sin embargo, debería ser obligada: algo ha hecho mal la política, rematadamente mal, para provocar que la necesidad se haya adueñado de nuestro presente. Luego hay que investigarlo.

En un sistema democrático la política no dirige directamente la economía, pero sí dirige sus presupuestos institucionales y sus consecuencias sociales.…  Seguir leyendo »

La tragedia siria (la locura sin retorno que se ha apoderado de Bachar el Asad, el interminable martirio de los civiles bombardeados por sus asesinos) suscita varias preguntas de diversos tipos, que la tregua estival no debe impedirnos plantear; ¡al fin y al cabo, los dictadores no toman vacaciones!

1. ¿Hay que intervenir? ¿Y es aplicable la «responsabilidad de proteger», que es la versión ONU de la antigua teoría de la guerra justa, a esta situación? La respuesta es sí. Un sí incondicional. O, para ser más exactos, no puede ser más que sí para quienes pensaron, el año pasado, que era válida para el caso de Libia.…  Seguir leyendo »

La decisión adoptada por el G-20 en noviembre de 2008 de no dejar perecer ningún banco sistémicamente importante pudo parecer prudente en aquel momento, dada la amenaza de un desplome financiero mundial, pero dicha decisión y las equivocadas políticas aplicadas por los bancos centrales y los gobiernos desde entonces han brindado a los más importantes bancos excesivamente endeudados la capacidad de chantajear a sus rescatadores, capacidad que han utilizado para crear un sistema financiero en el que están, en realidad, exentos de responsabilidad.

La capacidad de los bancos grandes para obtener mediante extorsión semejante arreglo se debe a una amenaza implícita: si un banco sistémicamente importante se viera abocado a la insolvencia, el sector financiero –y con él el sistema de pagos de la economía– quedaría paralizado, pero ya es hora de desenmascarar a los banqueros farsantes: el mantenimiento del sistema de pagos puede y debe quedar separado del problema de la insolvencia bancaria.…  Seguir leyendo »

El logro de un mundo más sostenible presupone una visión del mundo que no sólo tiene en cuenta el bienestar en términos de ingresos, sino que también en términos de seguridad humana y oportunidades para que cada persona prospere. Vale la pena considerar cómo se vería el mundo desde dicha perspectiva.

Para empezar, sería un mundo en el que las personas vivan libres de conflictos por la tierra, el agua y el espacio, y que garantizaría la seguridad alimentaria de los 739 millones de personas que padecen hambre o desnutrición en la actualidad. Un mundo así preservaría las 20.000 especies de animales y plantas que se están en peligro de extinción, comprendiendo el poder que dichas especies tienen para sanarnos física y espiritualmente.…  Seguir leyendo »

As the Syrian crisis continues, we hear more and more direct calls to arm the rebels. The idea is clear — the more weapons the opposition forces have the sooner the Syrian government will fall. These self-styled “Friends of Syria” seem to have already decided that this idea will be good for the country, regardless of the opinions of Syrians themselves.

Those who call for sending more weapons to the rebels must know that such actions will inevitably lead to a further escalation of the conflict and to new deaths. This reminds one of an old and dubious saying, “the worse, the better.”…  Seguir leyendo »

The euro-zone crisis has striking parallels with our experience in two world wars, when the United States mistakenly calculated that Europe could solve its own foreign policy problems and that Americans were immune from the consequences of the Continent’s failure to do so.

Europe’s failure twice plunged the world into war. In today’s globalized economic world, Europe’s failure to resolve its financial crisis could plunge the world into economic chaos. This is a global crisis — not a euro-zone crisis — and we must take international action to deal with it.

One fundamental parallel with the two world wars is the tension between Germany and other European states.…  Seguir leyendo »