Viernes, 17 de agosto de 2012

Syria has long had a diverse population that managed to live together in relative harmony. And the struggle to end Baathist rule drew together citizens from across class, economic, religious and ethnic lines. But now, in the fog of war, a growing sectarianism suggests that a stable Syria after President Bashar Assad’s eventual ouster may prove to be elusive.

Unfortunately, some at the forefront of the 17-month-long conflict are no longer championing inclusiveness as they did when the uprising began. «We ate from the same plate and then they stabbed us in the back,» lament Syrian Christians.

That critique is applicable not only to Assad loyalists who are fanning the flames of faith and background to hold on to faltering supporters but also to Assad’s opponents, who are blaming minorities for supposedly having bolstered the regime for decades.…  Seguir leyendo »

Obama administration officials have made it clear that they believe there is still time and space for diplomatic efforts to succeed in stopping Iran from achieving a nuclear weapons capability. But Israel’s deputy foreign minister, Danny Ayalon, has said it is time to declare that “diplomacy has failed.”

While Israel’s prime minister, Benjamin Netanyahu, has not yet declared the failure of diplomacy, he has spoken about its inability to alter the course of Iran’s nuclear program. In addition, he has told his cabinet that the nuclear threat from Iran dwarfs all the other threats Israel faces and pointedly added, “Iran cannot be allowed to have nuclear weapons.”…  Seguir leyendo »

In the Syrian town my family comes from, every afternoon during the holy month of Ramadan the streets were jammed with people. They were rushing home not only to escape the heat and to prepare the iftar, the evening meal that breaks the fast, but also to catch the latest episodes of their favorite soap operas — the musalsals.

This year’s Ramadan is different. In the midst of a brutal civil war, Syrians are getting more than enough drama from real life. At the same time, Syrian production companies have shelved new shows; investors with ties to President Bashar al-Assad’s government have found their bank accounts frozen; and viewers throughout the Arab world have called for a boycott of Syrian satellite channels.…  Seguir leyendo »

Desde que el cofundador de Wikileaks se refugió en la embajada ecuatoriana en Londres el 19 de junio para pedir asilo, el conflicto ofrecía dos salidas: la concesión o el rechazo de dicha petición. A partir de ayer, concediéndole asilo, Ecuador desafía abiertamente a EEUU, al Reino Unido, a Suecia y a Australia, los cuatro países con causas abiertas contra Julian Assange, y deja al fugitivo en un limbo jurídico y diplomático de muy difícil solución sin nuevas concesiones de las partes implicadas, pues todas han hecho del caso un símbolo de principios y valores que trascienden con mucho el problema personal del acusado: su entrega a Suecia y su posible extradición por Suecia a EEUU.…  Seguir leyendo »

EN la primavera de 1923, una multitud de mujeres —veladas por supuesto— ocupaba la estación cairota de Bab elHadid. Esperaban a Hoda Shaarawi y a Saiza Nabarawi, delegadas en el Encuentro de Mujeres que acababa de celebrarse en Roma. Al asomar en la plataforma del vagón, primero Hoda y después su compañera más joven, se llevaron la mano al rostro y se arrancaron el velo. El entusiasmo de las presentes estalló en aclamaciones y aplausos y muchas de ellas imitaron el gesto: comenzaba el final visible de reclusiones y harenes. El contrapunto a tal emoción lo ponía el disgusto de los eunucos acompañantes de las que pertenecían a familias acomodadas: temían los infelices emasculados, en primer término, las represalias inmediatas de padres y maridos por su ineficacia en la vigilancia y, en segundo lugar, el anuncio del fin de una sociedad en la que su estatus, su función y la necesidad de la misma acabarían por liquidarse.…  Seguir leyendo »

Tras culpar a las operaciones a corto de los recientes desplomes de la bolsa española, el pasado 23 de julio la CNMV prohibió ese tipo de operaciones durante tres meses. Todo el mundo se puso muy contento de que, por fin, alguien le parara los pies a los especuladores malignos. Sólo había un pequeño inconveniente: la bolsa española no ha estado cayendo por culpa de las ventas a corto, sino porque la grave situación de la economía española hace prever que sus empresas cotizadas no van a tener muchos beneficios en un futuro inmediato. Y eso no se arregla prohibiendo las ventas a corto.…  Seguir leyendo »

Entre finales de los años ochenta y principios de los noventa se produjo un cambio de contexto en el tema del tráfico de cocaína. Fueron derrotados los grandes carteles colombianos, se desmantelaron las redes que estos tenían en Florida, mejoró la capacidad de interdicción marina de Estados Unidos en el Caribe y finalizó la política cubana de cooperación con el narcotráfico.

El tráfico de cocaína se trasladó entonces de la ruta más directa Colombia-Florida, hacia la ruta Colombia-Centroamérica-México-frontera de Estados Unidos. México era entonces un país bastante pacífico y en Guatemala, Honduras y El Salvador eran los Gobiernos los que tradicionalmente mataban gente.…  Seguir leyendo »

El marqués de Beccaria inventó en 1764 el principio de legalidad penal para impedir la arbitrariedad de la Monarquía absoluta, que había dejado por toda Europa un amplio repertorio de sus crueles castigos: desde la condena a muerte del caballero de la Barre en París por no descubrirse al paso de una procesión, hasta el descuartizamiento de Juan de Cañamares en Barcelona por haber atentado contra Fernando el Católico. Contra ellos, lo primero que reivindicaba Beccaria en Dei delitti e delle peneera que solo las leyes pudieran decretar los delitos y sus penas, leyes que no deberían ser elaboradas por el Rey sino por el legislador “que representa a toda la sociedad”.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea se considera a sí misma potencia civil, fuerza que aspira a hacer el bien en las relaciones exteriores mediante el impulso del multilateralismo. Y se precia de ejercer en dichas relaciones los valores y principios que le son propios. Bertie Ahern, primer ministro irlandés y presidente del Consejo en 2004, definió algunos acertadamente: “Nunca debemos olvidar que, de la guerra, hemos hecho la paz; del odio, el respeto; de dictaduras, democracias; de la pobreza, prosperidad”.

Cual Sísifo, la Unión busca incesantemente en la arena internacional actores para —si no los tuvieran— transmitirles dichos valores. Con aquellos países que comparten algunas de nuestras señas de identidad, la tarea no es especialmente ardua.…  Seguir leyendo »

Debido a que las personas en el mundo desarrollado se preguntan cómo sus países volverán al pleno empleo después de la Gran Recesión, podría resultarnos beneficioso echar un vistazo a un ensayo visionario que John Maynard Keynes escribió en el año 1930, titulado “Posibilidades económicas para nuestros nietos”.

La obra de Keynes Teoría General del Empleo, el Interés y el Dinero, publicada en el año 1936, equipó a los gobiernos con herramientas intelectuales para luchar contra el desempleo provocado por las depresiones. Sin embargo, en el ensayo citado al principio, Keynes distinguió entre desempleo causado por crisis económicas de carácter temporal y lo que él denominó “desempleo tecnológico”, es decir, “el desempleo debido al descubrimiento de medios para economizar el uso de mano de obra a un ritmo que supera el ritmo con el cual podemos encontrar nuevos usos para dicha mano de obra”.…  Seguir leyendo »

La fisonomía de la política francesa cambió drásticamente en mayo y junio. En primer lugar, para poner fin a 17 años de presidentes de centroderecha, resultó electo un socialista: François Hollande. Luego, un mes más tarde, el control de la Asamblea Nacional quedó en manos de una mayoría de centroizquierda, después de diez años de dominio de la derecha.

Mientras tanto, el Senado, la cámara alta del parlamento francés –un bastión conservador entre las dos guerras mundiales y desde entonces– viró a fines de 2011 hacia una mayoría socialista por primera vez en la historia. Los socialistas también controlan 20 de los 22 gobiernos regionales de Francia, la mayoría de las presidencias en los Departamentos, y la mayoría de las ciudades con más de 30 000 habitantes.…  Seguir leyendo »

Syria continues to go from bad to worse to terrible. The United States continues to follow events, not lead them. U.S. officials worry that greater violence, if not chaos, will follow the fall of Bashar al-Assad. They may be right, given the regime’s decades of misrule. But time matters.

The longer Assad clings to power, the worse the post-Assad period is likely to be; the longer violence will continue (and the more sectarian the struggle will become), the more Syrians will die, the more refugees will be created and the greater the opportunity for al-Qaeda to establish a terrorist beachhead in Syria.…  Seguir leyendo »

Late this past June, a group of Israeli settlers in the West Bank defaced and burned a mosque in the small West Bank village of Jabaa. Graffiti sprayed by the vandals warned of a “war” over the planned evacuation, ordered by the Israeli Supreme Court, of a handful of houses illegally built on private Palestinian land near the settlement of Beit El. The torching of the mosque was part of a wider trend of routine violence committed by radical settlers against innocent Palestinians, Israeli security personnel, and even mainstream settler leaders — all aimed at intimidating perceived enemies of the settlement project.…  Seguir leyendo »