Miércoles, 22 de agosto de 2012

Wars are not always won through decisive battles; they are often contests in which any action breaking an adversary’s will to fight leads you one step closer to victory. In Afghanistan, the Taliban are targeting the will of the international community and the Karzai government by systematically infiltrating and undermining Afghan security forces.

These “green-on-blue” attacks — episodes in which Afghan soldiers and policemen turn their weapons on their coalition partners — are not isolated incidents. Rather, they reflect a Taliban strategy with deep roots in Afghan history.

Since the beginning of the year there have been 31 green-on-blue attacks, resulting in 40 deaths.…  Seguir leyendo »

La algarabía en torno a la concesión de asilo por Ecuador al fundador de Wikileaks, Julian Assange, oculta las esenciales incoherencias subyacentes. Sólo examinando éstas entenderemos lo que realmente está en juego.

Para empezar, Ecuador, cuya política en materia de libertades en general y libertad de prensa en particular, es todo menos abierta, enarbola la bandera del Estado de derecho y el respeto a la libertad de expresión, al tiempo que arroja dudas sobre Suecia, un país líder en materia garantías procesales y el derecho internacional.

Esta incongruencia se completa con Baltasar Garzón, quien debe su proyección internacional a la exitosa petición de extradición de Augusto Pinochet, basada en una interpretación estricta del asilo político, que ahora, a la cabeza del equipo jurídico de Assange, defiende una posición radicalmente opuesta.…  Seguir leyendo »

Siete meses de gestión del Gobierno de Mariano Rajoy han conducido irremisiblemente a la economía española a un rescate bancario, que los ciudadanos pagan por anticipado con unas estrictas condiciones de política económica impuestas por la famosa troika (Comisión Europea más Banco Central Europeo más Fondo Monetario Internacional) y a una probabilidad muy elevada de que la propia deuda soberana necesite otro rescate del Fondo de Estabilidad Financiera, a cambio de nuevos y dolorosos ajustes sobre las espaldas de los ciudadanos en educación, sanidad y bienestar social. Por más que se disfrace, es un fracaso objetivo para un equipo político que se cansó de decir a los votantes que sabía lo que tenía que hacer “porque ya lo había hecho antes”, que el Gobierno de Rodríguez Zapatero era el responsable de la situación de inestabilidad de la deuda y de la recesión y que, ya constituido en Gobierno de la nación, seguía repitiendo que “haremos lo que hay que hacer”.…  Seguir leyendo »

Si los estragos que está produciendo la actual crisis económica no sirven para racionalizar nuestro anquilosado Estado, habremos perdido una magnífica ocasión de regeneración, y, entonces, el daño sería doble. En efecto, el Gobierno tendría que hacer de la necesidad virtud, pues se le presenta la posibilidad de adoptar las medidas necesarias, no sólo para superar la crisis, sino para modernizar nuestra organización político-administrativa.

Por supuesto, la medida más necesaria y urgente sería reformar a fondo una Constitución que se ha dejado que fuese perdiendo el esplendor que poseía en el momento de su aprobación. Sin embargo, no voy a tratar aquí de ese tema que exigiría una visión general de nuestro Estado.…  Seguir leyendo »

Los grandes cambios sociales se producen de varias formas. Un avance tecnológico –máquina de vapor, computadoras, Internet– puede desempeñar un papel destacado. Los visionarios –como, por ejemplo, Mahatma Gandhi, Martin Luther King, Jr., y Nelson Mandela– pueden inspirar una exigencia de justicia. Los dirigentes políticos pueden encabezar un amplio movimiento de reforma, como Franklin Roosevelt y el New Deal.

Nuestra generación necesita urgentemente espolear otra era de grandes cambios sociales. Esta vez debemos actuar para salvar el planeta de una catástrofe medioambiental inducida por el hombre.

Cada uno de nosotros siente esa amenaza casi diariamente. Olas de calor, sequías, inundaciones, incendios forestales, glaciares que retroceden, ríos contaminados y tormentas extremas azotan el planeta a un ritmo que aumenta dramáticamente a consecuencia de las actividades humanas.…  Seguir leyendo »

En un arrebato exasperado, justo antes de abandonar la presidencia del Banco Central Europeo, Jean-Claude Trichet se quejó de que «en tanto responsable de las políticas durante la crisis, los modelos [económicos y financieros] disponibles me resultaron de escasa ayuda. De hecho, diré incluso más: frente a la crisis, nos sentimos abandonados por las herramientas convencionales».

Trichet continuó solicitando inspiración en otras disciplinas –física, ingeniería, psicología y biología– para lograr explicar el fenómeno que había experimentado. Fue un notable pedido de ayuda, y una dura crítica a la profesión económica, ni qué decir de todos los profesores de finanzas con extravagantes remuneraciones en las escuelas de negocios, desde Harvard hasta Hyderabad.…  Seguir leyendo »

La reciente muerte en Bruselas del primer ministro etíope Meles Zenawi finalmente arroja luz sobre su misteriosa desaparición durante dos meses de la vida pública. El gobierno de Etiopía había negado enérgicamente los rumores de un grave problema de salud causado por un cáncer de hígado. Ahora que se pudo comprobar lo peor, Etiopía y el resto de África oriental tendrán que aprender a vivir sin la influencia estabilizadora de su gran dictador-diplomático.

Sin duda, Meles era ambas cosas. Etiopía sufrió una transformación considerable durante su gobierno dictatorial desde 1991, cuando su grupo minoritario de Tigray en el norte del país llegó al poder tras el derrocamiento del odioso régimen del Derg, liderado por Mengistu Haile Mariam (que hoy todavía disfruta de un retiro confortable en la Zimbabwe de Robert Mugabe).…  Seguir leyendo »

A veces los países no dan con una buena política hasta después de haber agotado todas las demás opciones disponibles. Así ha sido en el caso de la tardía adopción por parte de Australia este mes, después de años de muchas disputas políticas, de un nuevo criterio pragmático, pero no insensible, para abordar el asunto de los buscadores de asilo que llegan por mar.

El meollo del problema –y lo que lo ha convertido en un asunto internacional más que un simple problema interior de Australia– es que los aspirantes a refugiados (principalmente procedentes del Afganistán, del Pakistán, del Iraq, del Irán y de Sri Lanka) han estado muriendo en cantidades espeluznantes.…  Seguir leyendo »

Es una vieja reivindicación que siempre recibió muy buenas palabras, pero que nunca llegaron a tomarse en serio muchos de los que la apoyaban de un modo retórico. Hablo del derecho a votar en el País Vasco para quienes lo abandonaron por la amenaza de ETA y no se hallan empadronados en él. Era una demanda que, de tantas veces planteada, estábamos ya resignados a no ver jamás atendida. Y llegaba ahora, cuando ya no la esperábamos, cuando parecía olvidada y hasta caducada. Llegaba, como llegó en marzo del 2009 el pacto de gobernabilidad del País Vasco entre socialistas y populares; cuando parecía que había pasado incluso el tiempo de permitirnos ese sueño siquiera, que era el sueño de Ermua: el de la alianza de todos los demócratas —incluidos en esta los dos grandes partidos nacionales— contra el nacionalismo totalitario.…  Seguir leyendo »

Since 9/11, America’s priority in Central Asia has been to defeat the Taliban in Afghanistan. But as the United States and NATO pull out, there is a new danger: that the West could become entangled in regional rivalries, local strongman politics and competition with Russia and China.

Central Asian governments have sought for years to manipulate foreign powers’ interest in the region for their own benefit. In the summer of 2005, the United States military was evicted from its facility at Karshi-Khanabad in Uzbekistan after American officials criticized the Uzbek government’s slaughter of hundreds of anti-government demonstrators in Andijon; Russia and China, which have both been expanding their footprints in the region, publicly backed the crackdown.…  Seguir leyendo »

In horror movies, the scariest moments usually come from the monster you can’t see. So the same goes for real life, or at least online life. Over the past few years, largely out of sight, governments have been clawing back freedoms on the internet, turning an invention that was designed to emancipate the individual into a tool for surveillance and control. In the next few months, this process is set to be enshrined internationally, amid plans to put cyberspace under the authority of a largely secretive and obscure UN agency.

If this succeeds, this will be an important boost to states’ plans to censor the web and to use it to monitor citizens.…  Seguir leyendo »

There was nothing even vaguely resembling the Russian feminist punk rock band at play 31/2 decades ago when Anatoly Sharansky went on trial on a treason charge in Moscow’s Proletarsky district. The government accused him of spying for the United States. He faced the death sentence.

It’s important to reflect on this moment now as the young women facing a couple of years in jail take on the dusty role of dissidents being punished by a new authority that is as aggressive as the old Soviet one, this one represented by Russian President Vladimir Putin.

Except it’s not the same, not at all.…  Seguir leyendo »

The group of 30, mostly Jerusalemites, watch one another self-consciously as they wait in the summer heat for their guide to take them on a tour of terrorist attacks along Jaffa Road, the main drag in West Jerusalem.

Terror isn’t something Jerusalemites talk about any more. We prefer to think that we’ve recovered from the fear and dread that took over our lives from 2000 to 2005, when terror attacks throughout Israel began to subside. The period that Israelis — in a combination of desperation and fatalism referred to as “the situation” — began on Sept. 28, 2000, when the then-opposition leader Ariel Sharon visited the Al Aqsa mosque on the holy site in Old Jerusalem known to Jews as the Temple Mount and to Muslims as the Haram al-Sharif, setting off the wave of violence that came to be known as the Second Intifada.…  Seguir leyendo »