Domingo, 26 de agosto de 2012

Islam is a religion of compassion and mercy, considering that the two adjectives most used in the Quran to describe God are the «compassionate» and the «merciful.» It is also a religion of justice. Throughout Islamic history, many non-Muslims would take their disputes to Sharia courts, over their own religious courts, because of the firm injunctions in the Quran and Sharia law to adhere to high standards of justice.

It is for this reason that, as an imam, I am deeply distressed to hear that a young Christian girl in Pakistan was accused by her angry Muslim neighbors of burning text from the Quran, Islam’s holy book, in violation of the country’s blasphemy laws.…  Seguir leyendo »

Many Brazilians watched the closing ceremony of the London Olympics with trepidation. «Do you think we will be able to manage anything more than a couple of carnival floats, some football and traffic jams?» mused one of my friends.

It is a few years since I have heard such expressions of national self-doubt. When I first arrived in Brazil, almost 10 years ago, the country had just elected its first leftwing president, Luiz Inácio «Lula» da Silva. Both the currency and stock exchange were in freefall as investors took fright. There had been an attempted coup against Hugo Chávez in Venezuela the previous year and the pride of my Brazilian friends – who were mainly members of Lula’s Workers’ party – was mixed with some anxiety.…  Seguir leyendo »

We have many heroes: historic figures who battled for freedom, a man who jumps on the railway tracks to save someone from certain death, a whistle-blower who identifies corruption in government or industry. While these forms of heroism focus on a willingness to take risks in the service of other people or noble ideals, the most ancient notion of heroism focuses on humanity’s ability to transcend its own physical limitations.

Occasionally, there is a man or woman who appears to be almost superhuman in strength and physical ability. The Greeks had Achilles and Athena. Up until yesterday, we had Lance Armstrong.…  Seguir leyendo »

An official national day of mourning in South Africa on Thursday, called by President Jacob Zuma to memorialize the lives of dozens of miners mowed down in a police fusillade one week ago, turned into an opportunity by his critics to call for his ouster.

While government leaders urged restraint, and religious figures prayed for redemption, the embattled president’s opponents exploited an opening created by the tragedy to portray his government — and trade unions allied with Zuma — as pawns of foreign, white owners.

These attacks, lodged in several cases by former allies, threatened to reset the terms of labor organizing, radicalize the tone of political debate, and heighten the chances that the president will be ousted by his own political party at the African National Congress’ (ANC) national conference next December.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin and his backers may believe they won a victory by putting away the three rabble-rousing, rocking girls of Pussy Riot, but they are mistaken. The biggest loser in the high-profile battle between the increasingly authoritarian president and their inventive opposition was the president’s carefully cultivated image.

If you can’t beat him, mock him. That seemed to be the tactical decision by the handful of Pussy Riot members, who might have remained in obscurity or faded away altogether had authorities tackled them with less vigor.

Instead, the authorities grabbed onto their unquestionably crude and profane 40-second performance, when they rushed to the altar of Moscow’s Cathedral of Christ Our Savior last February and gave a rendition of Mother of God, Cast Putin Out, and turned into a major political event.…  Seguir leyendo »

On Friday, a Norwegian court ruled that Anders Behring Breivik, who mowed down 77 people in a bombing and shooting rampage in Oslo in July 2011, was sane. It was a verdict that many had waited for, one ensuring that the cold and loveless man who carried out the country’s worst bloodbath since World War II would be held responsible for his actions and not dismissed as a helpless victim of his sick mind.

It was also the verdict that Breivik himself wanted. He loathed the idea of incarceration in a mental facility, a fate he called «worse than death,» and insisted during the 10-week trial that his fertilizer bomb and machine gun were necessary instruments to stop what he viewed as a creeping Muslim takeover of Europe.…  Seguir leyendo »

Según el experto australiano en medios de información Ross Dawson, los periódicos impresos en papel terminarán de extinguirse en Estados Unidos en el año 2017, en España en 2024, y en América Latina un poco más allá de 2040. Es decir, pasado mañana. Y ya tenemos pruebas evidentes de esta inminencia, pues hemos visto desaparecer a muchos grandes diarios, o pasar a publicarse solamente en ediciones electrónicas, como el Christian Science Monitor. Otros han entrado en crisis, como Le Monde y The New York Times, agobiados por las deudas, y han perdido miles de lectores que se han pasado a leer periódicos que nacieron ya en las pantallas, como el Huffington Post.…  Seguir leyendo »

Son numerosos los cuentos infantiles que giran sobre el temor de los niños a ser rechazados por los adultos. Suelen terminar con el regreso a casa de sus pequeños protagonistas. Cuando esto sucede, ya no son los mismos que aquellos que fueron abandonados. Se han enfrentado a los peligros del mundo y regresan preparados para asumir los compromisos del crecimiento. Y lo hacen, esto suele olvidarse, portando con ellos los tesoros del mundo de la infancia: las riquezas de la bruja, la gallina de los huevos de oro, el botín que se guardaba en la cueva de Alí Babá.

Los cuentos maravillosos contienen una enseñanza para niños y adultos.…  Seguir leyendo »

En el cubículo de la embajada del Ecuador en Londres, donde está refugiado, Julian Assange, el fundador de WikiLeaks, tendrá ahora tiempo de sobra para reflexionar sobre la extraordinaria historia de su vida, que comenzó como oscuro ladronzuelo de la intimidad ajena (es lo que hace un hacker informático, aunque el anglicismo trate de inocular dignidad a ese innoble oficio) en el país de los canguros y ha terminado convirtiéndolo en un icono contemporáneo, tan famoso como los futbolistas o roqueros más de moda, para muchos en un héroe de la libertad de expresión y en el centro de un conflicto diplomático internacional.…  Seguir leyendo »

No hay nada peor que luchar denodadamente por la libertad, pagar un precio enorme por ella, conquistarla, disfrutarla brevemente, como en un abrir y cerrar de ojos, y perderla de nuevo, tal vez para siempre. Eso es lo que está a punto de suceder en el País Vasco, donde la experiencia constitucionalista ya tiene fecha de caducidad. No sabemos con qué nivel de virulencia, pero a partir del 21 de octubre volverán a gobernar los nacionalistas con su rodillo identitario y enseguida parecerá que fue un sueño haber tenido un lehendakari de otro signo. En el mejor de los casos los vencedores intentarán uniformar a los vascos en el mito soberanista y romper la unidad de España; y en el peor de los casos, lo conseguirán.…  Seguir leyendo »

¿Por qué se desconfía de la política antiterrorista si el Gobierno insiste en declararse firme con ETA? ¿Por qué provoca la misma desconfianza que despertó la política del anterior Gobierno cuando éste mantuvo una negociación con ETA negada pero que se ha demostrado que sí existió? La constante necesidad del Gobierno por defender su posición revela que esa desconfianza está fundada. Su política expone incoherencias con los principios recogidos por el Partido Popular en su programa electoral y defendidos durante una larga trayectoria. Refleja además una clara continuidad con la política socialista que el PP criticó con sólidos argumentos, revelando contradicciones obvias para el ciudadano.…  Seguir leyendo »

Se dice que los estadounidenses tienen un talento excepcional para la simplificación. Gradualmente, sin embargo, la búsqueda de esta simplificación se ha convertido en una tendencia mundial, que continúa conquistando nuevos territorios, igual que los blue jeans otrora lo hicieron.

La velocidad de nuestra vida cotidiana se ha visto notablemente incrementada –y no de manera positiva– por esta imparable evolución. La tiranía del pragmatismo parece marcar todos los dilemas complejos de nuestro tiempo. Se ignoran o eluden demasiadas opciones válidas a través de la rutina de hacer las cosas de manera acortada (los short-cuts).

En ningún otro lugar es esta tendencia más perjudicial que en el actual abordaje mercantilista del arte.…  Seguir leyendo »