Martes, 4 de septiembre de 2012

Hace tiempo leí este ingenioso juego de palabras -interés general y general interés- del que curiosamente pueden derivarse diferencias evidentes en el tratamiento jurídico de las actividades que se califican dentro de uno u otro concepto. De esta forma podríamos decir que las actividades son de interés general cuando la sociedad decide que constituyen un factor predominante sobre los intereses individuales y opta por su protección. Y son de general interés las actividades que importan a la sociedad pero cuyo régimen jurídico se somete al régimen común de las actividades privadas. Sin embargo, la mera clasificación dentro de uno u otro concepto no prejuzga los métodos ni las formas en los que la sociedad se interesa en la actividad y que pueden ir desde la asunción directa de la actividad a la subvención o la obtención de determinados beneficios.…  Seguir leyendo »

La crisis del euro es política; su solución también. Desde su lanzamiento en 2002 quedó suprimido el coste de transacción entre monedas y la incertidumbre sobre las variaciones cambiarias, lo que aumentó la eficiencia económica y estimuló la integración económica y el crecimiento de los países miembros. Sin embargo, no todos han salido beneficiados en igual medida. Quien más ha aprovechado la ampliación del tamaño de la antigua zona marco ha sido Alemania, porque las ganancias de utilizar el euro como medio de pago y disfrutar del privilegio de usarlo como segunda moneda de reserva internacional son directamente proporcionales al tamaño del área económica que lo usa.…  Seguir leyendo »

Cierto que, lo mismo en la Fe del antiguo Régimen del Todopoderoso (con un todo que no le quite de ser infinito, claro) que hoy día en los centros, calles y domicilios del Régimen actual, cuando se oye confesar que el Dinero lo puede todo, el Poder tiene que asegurar que sí, que lo puede todo: ¿cómo no va a creer el Poder que sí?, ¿cómo va a decir Él que no?: ¿qué Poder sería ése?

Me acuerdo ahora de que, el año pasado, después de las revueltas llamadas del 15-M, unos cuantos nos pasábamos las noches de verano, hasta ya por estas fechas, acudiendo a la Puerta del Sol con algún humilde aparato megafónico para llamar la atención de algunos de los muchos transeúntes y juntar así algo de asambleílla donde tratar cuestiones políticas vivas y del común.…  Seguir leyendo »

Este es un verano transcendental para Europa, porque tanto la zona del euro como la Unión Europea podrían estar en peligro de desintegrarse, pese a los importantes pasos dados hacia una unión bancaria y la recapitalización directa de los bancos españoles adoptada en la reunión celebrada en junio por los dirigentes de la zona del euro. Se está retrasando la aplicación de las reformas propuestas; en Alemania puede haber impugnaciones legales del Mecanismo Europeo de Estabilidad y los Países Bajos y Finlandia parecen estar dando marcha atrás sobre algunas partes del acuerdo.

Aun en la peor de las hipótesis, algún grado de cooperación intraeuropea sobrevivirá sin lugar a dudas, pero resulta difícil ver cómo podría sobrevivir la UE, tal como la conocemos, a incluso una desintegración parcial de la zona del euro.…  Seguir leyendo »

SI usted, amable lector, espera encontrar en este artículo quién ganará las elecciones norteamericanas, deje la lectura aquí, pues no va a encontrarlo, al no saberlo el autor, como no creo lo sepa nadie. De lo que quiero hablarle es de otro asunto, pienso, no menos importante: de si los Estados Unidos van a superar esta crisis o de si esta crisis va a superarlos a ellos, como está haciendo con Europa. Y les adelanto la respuesta: van a superarla, quienquiera venza en las próximas elecciones. Razón: son distintos a los demás.

Que los Estados Unidos son una excepción entre las naciones se deduce de su génesis y desarrollo.…  Seguir leyendo »

In October 2001, Israeli Prime Minister Ariel Sharon issued a prophetic warning: “Do not repeat the dreadful mistake of 1938, when enlightened European democracies decided to sacrifice Czechoslovakia for a ‘convenient temporary solution.’ ” He declared: “Israel will not be Czechoslovakia.”

Tragically, President Obama today is increasingly treating Israel as Western leaders did in abandoning the Czechs 74 years ago. He is signaling to a genocidal regime in Iran that the Jewish state is on its own — a signal like the one to which Adolf Hitler responded with the worst bloodletting in world history.

To be sure, Team Obama has engaged from the get-go in what Mitt Romney has called “throwing allies like Israel under the bus.”…  Seguir leyendo »

La creación de un banco malo que permita sanear el sistema financiero español es una metáfora elocuente de las especiales características que presenta la crisis que padecemos, con sus derivaciones sociales e institucionales. La imperiosa necesidad de instalar una depuradora en el sistema para liberarlo de los elementos tóxicos que ponen en peligro la viabilidad o la rentabilidad de las distintas entidades bancarias alimenta la falacia de que el lastre inmobiliario constituye una secreción ajena a la actuación de estas últimas y a la voracidad –pasada y presente– de los impulsos financieros. Purgar sus tuberías constituiría una obligación pública, puesto que las firmas crediticias –sus millones de accionistas– ya habrían pagado con creces su parte de contribución a la sostenibilidad del sistema.…  Seguir leyendo »

El mantra informativo de que la economía va mal perdió de repente volumen al filtrarse un informe forense certificando que los huesos encontrados en una finca de los padres de José Bretón no eran de animales sino de niños en unas edades cercanas a las de Ruth y José, desaparecidos mientras estaban al cuidado de su padre. Los indicios apuntan cada vez con mayor certeza al padre, José Bretón, que los pudo haber asesinado e incinerado en un gesto de despecho para vengarse de su esposa, que un poco antes le había planteado el divorcio.

No es la primera vez que un padre mata a sus hijos para vengarse de su esposa.…  Seguir leyendo »

¿Quiere Catalunya la independencia? No creo que nadie sepa la respuesta. Sin embargo, lo cierto es que la insatisfacción crece en Catalunya. Dos elementos, uno estructural y otro coyuntural, están sometiendo a mucha presión las costuras del actual encaje de nuestro país en el Estado español. El primero es la siempre dificultosa relación con la lógica centralista, antes poco disimulada y ahora abiertamente uniformizadora, de los poderes fácticos que operan en España. Y, cómo no, la crisis económica, que en el plano de la coyuntura ha abierto una especie de guerra por los escasos recursos económicos y financieros en la que Catalunya tiene todas las de perder de mantenerse el actual modelo de relación fiscal con España.…  Seguir leyendo »

Becoming more prosperous

Year by year, the current nine countries of Eastern and Central Europe that were controlled by the Soviets —Bulgaria, the Czech Republic, Estonia, Hungary, Latvia, Lithuania, Poland, Romania and Slovakia— become relatively more prosperous in comparison to the richer nations of Western Europe. As a result of the European debt crisis, this trend is likely to accelerate.

It has been more than two decades since these countries acquired their freedom. All have become multiparty, largely free-market democracies. What seems normal now was far from a foregone conclusion at the time of the dissolution of the old Soviet Union. In fact, most bets would have wagered that not all these nations would have made it.…  Seguir leyendo »

Reports of unusual activity have been emerging from North Korea. Farmers were told in early July that going forward the state would take not their entire harvest but only 70 percent, and they would be allowed to keep the rest. The military’s economic role was partially curtailed last month when some military-managed companies were transferred to civilian control.

Meanwhile, the nation’s young hereditary dictator attended a concert of American pop music — something unthinkable until recently, as the Western mass culture was, for decades, officially considered an embodiment of decay and immorality.

All these actions reflect a dramatic shift from the policies of Kim Jong Il, the longtime dictator who died in December.…  Seguir leyendo »

Tomorrow marks the 40th anniversary of the 1972 Munich massacre in which Palestinian militants killed 11 members of the Israeli Olympic team. For many Westerners, the incident was the most chilling example of international terrorism before 9/11.

Munich — and the lessons learned from it — played a pivotal role in shaping American views on terrorism: Terrorists were bloodthirsty fanatics bent on spreading destruction and anarchy. Negotiation with such extremists was futile and immoral. The only acceptable response was to crush them.

This was essentially America’s response to terrorism for the next four decades as the frequency and ferocity of attacks rose.…  Seguir leyendo »

Does anyone own the rectangle? Should anyone own the rectangle?

These questions may sound absurd, but they're at the heart of U.S. patent law's Battle of the Titans: Apple vs. Samsung.

On Aug. 24, a San Jose jury awarded Apple Inc. a whopping $1.05 billion in damages. Apple had accused Samsung of copying its intellectual property, including its very broad design patents for rectangular "electronic devices." And Apple wants to use those patents to stop its competitor from selling items like the new (rectangular) Galaxy tablet and (rectangular) Android-based smartphones.

Now, you may be thinking that a lot of devices in your house are rectangular.…  Seguir leyendo »

El error de pensar que «esta vez es diferente» condujo a los responsables de políticas a permitir que el exceso crediticio de principios de la década de 2000 se prolongase excesivamente, preparando el terreno para la mayor crisis financiera que podemos recordar. Pero ahora, cuando se trata de la recuperación, creer que esta vez no debiera ser diferente puede resultar igualmente peligroso.

Muchos responsables de políticas y economistas han observado que la recuperación de la crisis financiera de 2007-2008 ha sido mucho más lenta que la mayoría de las recuperaciones de la era de posguerra, que necesitaron, en promedio, poco más de un año para devolver la producción y el empleo a sus niveles anteriores.…  Seguir leyendo »