Domingo, 9 de septiembre de 2012

The international system is often accused of failing to give adequate early warning; of being myopic and not furnishing the appropriate powers with data and analysis that would allow an effective, timely response to predictable disasters. With the recent publication of the report, Gaza in 2020: a Liveable Place?, it would be hard to level these accusations at the UN country team in the occupied Palestinian territory. The report is a trend analysis based on data from authoritative sources, such as the UN’s specialised agencies, the World Bank and the IMF, which sets out where Gaza will be in less than eight years’ time.…  Seguir leyendo »

As China prepares for a leadership transition next month, problems are mounting: slowing economic growth, the political fallout from the Bo Xilai affair and destabilizing social problems. Chinese leaders find it hard to know what ordinary people really think.

For four years, I tried to answer this question, as I traveled to and from the foggy, industrial megacity of Chongqing as a visiting professor. I spent months teaching and studying in communities without foreigners around, where state-run factories had closed and where landless ex-farmers now live in barren blocks of apartments.

I wanted to find out what was on the minds of ordinary people.…  Seguir leyendo »

Motherhood begins as a tempestuously physical experience but quickly becomes a political one. Once a woman’s pregnancy goes public, the storm moves outside. Don’t pile on the pounds! Your child will be obese. Don’t eat too little, or your baby will be born too small. For heaven’s sake, don’t drink alcohol. Oh, please: you can sip some wine now and again. And no matter how many contradictory things the experts say, don’t panic. Stress hormones wreak havoc on a baby’s budding nervous system.

All this advice rains down on expectant mothers for the obvious reason that mothers carry babies and create the environments in which they grow.…  Seguir leyendo »

Miras esas tres imágenes y te dan ganas de llorar.

La primera la tenemos grabada en el corazón. Es la de un hombre que no parece lo que es. Todo tiene un aire irreal en esa estampa terrible. Empezando por la barba, desmesurada y anárquica, cualquiera diría que postiza. Siguiendo por las gafas redondas y anticuadas que ocupan media cara, también de guardarropía. O por ese chandal rojo que flota en el vacío, como si le hubieran dado tres tallas de más para resaltar la delgadez extrema. O por esa mirada extraviada y esos ademanes de sonámbulo, buscando torpemente referencias físicas.…  Seguir leyendo »

La creación del BCE como banco central totalmente independiente de los Estados miembros ha sido el pilar fundamental del área euro. Sin embargo, se le impusieron límites. Por un lado, un solo objetivo: la inflación a medio plazo y no el crecimiento o el empleo, aunque el tratado, en sus artículos 2 y 105.1, lo permite. Por otro, prohibiéndole, en el artículo 123, ser prestamista de última instancia de los Estados miembros, salvo compras de su deuda en el mercado secundario.

Además, el BCE no publica actas de sus deliberaciones y decisiones sobre los tipos de interés, como hace el Comité de Mercado Abierto Federal (FOMC) de la Reserva Federal, tres semanas más tarde, o el Comité de Política Monetaria (MPC) del Banco de Inglaterra, 12 días después, aunque su presidente da explicaciones en rueda de prensa posterior.…  Seguir leyendo »

En este artículo propongo una teoría de la clase política española para argumentar la necesidad imperiosa y urgente de cambiar nuestro sistema electoral para adoptar un sistema mayoritario. La teoría se refiere al comportamiento de un colectivo y, por tanto, no admite interpretaciones en términos de comportamientos individuales. ¿Por qué una teoría? Por dos razones. En primer lugar porque una teoría, si es buena, permite conectar sucesos aparentemente inconexos y explicar sucesos aparentemente inexplicables. Es decir, dar sentido a cosas que antes no lo tenían. Y, en segundo lugar, porque de una buena teoría pueden extraerse predicciones útiles sobre lo que ocurrirá en el futuro.…  Seguir leyendo »

Yo he sido un ferviente partidario de la Unión Europea como encarnación de una sociedad abierta: una asociación voluntaria de Estados iguales que cedieron parte de su soberanía por el bien común. La crisis del euro está convirtiendo ahora a la Unión Europea en algo fundamentalmente diferente. Los países miembros están divididos en dos clases –acreedores y deudores– y los acreedores son los que mandan: Alemania, el principal de ellos. Conforme a las políticas actuales, los países deudores pagan primas de riesgo cuantiosas para financiar su deuda estatal, lo que se refleja en el costo de su financiación en general, los ha llevado a la depresión y los ha colocado en una gran desventaja competitiva que amenaza con volverse permanente.…  Seguir leyendo »

A la luz de los últimos acontecimientos, Marx sigue teniendo razón: la economía tiene una repercusión tremenda en todas las actividades sociales, e incluso las determina. Todo es economía, al menos desde que empezó la crisis, y todos nos empeñamos en entender algo de sus arcanos, para intentar comprender lo que nos pasa. Leemos a los economistas de guardia que aparecen en los periódicos, oímos sus opiniones en los medios audiovisuales, esperamos de ellos la luz que nos falta. Paul Krugman se convierte en un oráculo, cuando no en un gurú, y nos echamos a temblar cuando hace sus pronósticos, que tan directamente nos afectan.…  Seguir leyendo »

Sin Hitler y los nazis Karl Popper no hubiera escrito nunca ese libro clave del pensamiento democrático y liberal moderno, La sociedad abierta y sus enemigos (1945), y probablemente su vida hubiera sido la de un oscuro profesor de filosofía de la ciencia confinado en su Viena natal. Muy poco se conocía de la infancia y juventud de Popper —su Autobiografía (1976) las escamotea casi por completo— hasta la aparición del libro de Malachi Haim Hacohen, Karl Popper. The Formative Years 1902-1945(2000), exhaustiva investigación sobre aquella etapa de la vida del filósofo en el marco deslumbrante de la Viena de fines del XIX y los primeros años del XX, una sociedad multicultural y multirracial, cosmopolita, de efervescente creatividad literaria y artística, espíritu crítico e intensos debates intelectuales y políticos.…  Seguir leyendo »

En la página 84 del programa electoral con el que el Partido Popular concurrió a las pasadas elecciones puede leerse: “El Bachillerato constará de tres cursos, de los cuales el primero tendrá carácter de iniciación”. Mariano Rajoy, en el discurso de investidura y con una frase muy similar, volvió a prometer un Bachillerato de tres cursos. Durante los ocho años de oposición, los responsables de temas educativos del partido han repetido en diversos foros la necesidad de acomodar nuestro Bachillerato a los estándares europeos (de tres o más años en casi todos los países). Un Bachillerato de tres años era, por lo tanto, no sólo una promesa electoral, sino una reforma necesaria de nuestro sistema educativo.…  Seguir leyendo »

Muchos serán los que cuestionen la iniciativa del presidente Juan Manuel Santos Calderón a la hora de sentarse a intentar dialogar con las FARC. Pero quienes conocen la realidad colombiana saben que la orografía de ese país hace casi inviable la victoria final del Ejército sobre unos terroristas constituidos en guerrilla. Y mientras un presidente de la República puede seguir buscando durante años la gloria en el campo de batalla, serán muchos los compatriotas en aldeas apartadas e indefendibles por la autoridad los que vayan perdiendo la vida en un enfrentamiento en el que ellos sólo pueden ser víctimas.

Santos enfrenta un proceso todavía más difícil que los anteriores.…  Seguir leyendo »

Hace algo más de cien años, Ramiro de Maeztu publicó una recopilación de artículos en la que daba cuenta de la gravedad de un final de siglo. El gozne sobre el que giraron los siglos XIX y XX no tuvo, en España, la consistencia rutinaria de lo convencional. Abría el paso a algo más que a un desastre diplomático, a los primeros indicios del agotamiento de un sistema político, o a la irrupción de las novedades de estilo que adoptaron el intrépido nombre del modernismo. Era más importante la impresión de que un mundo estaba llegando a su fin de que la arquitectura del sistema liberal y la cultura humanista europeas escondían en sus bajos fondos morales los indicios de su destrucción.…  Seguir leyendo »

El debate que suscita la pulsión independentista en amplios sectores catalanes no puede ya abordarse –para justificarla o para impugnarla– con argumentos historicistas o retóricos. Estamos ante una cuestión que requiere un intercambio contemporáneo de recíprocas razones consistentes en que supere los prejuicios tan mutuamente anclados para encontrar, de momento, una aproximación. Cientos de miles de catalanes sostienen que las penalidades de Catalunya –materiales y emocionales– se solventarían a estas alturas con una terapia radical, quirúrgica e, indudablemente, también traumática: la secesión de España y la constitución de un Estado propio. Otros sostenemos que la independencia de Catalunya significaría inevitablemente una implosión del Estado con consecuencias imprevisibles que si son negativas para España lo serían también para Catalunya.…  Seguir leyendo »

Los dos candidatos a la presidencia estadounidense corren la última vuelta de una carrera larga, demasiado larga. La mayoría de expertos consideran que el presidente Obama se halla mejor situado para alzarse con la victoria, a menos que acaezca un grave cataclismo económico en octubre como una quiebra en Europa o la de algunos bancos de primera fila. Los sondeos de opinión indican que ambos contendientes corren prácticamente a la par. Siete de los principales sondeos de opinión estadounidenses indican que Obama va en cabeza mientras que tres sitúan a Romney en primera posición. Pero en ambos casos se trata de una posición preferente de alrededor de un 1-2% y tal ha sido la situación a lo largo del verano.…  Seguir leyendo »

As the Venezuelan presidential election on Oct. 7 draws closer, the anti-opposition rhetoric of Hugo Chávez is becoming more hysterical by the day.

Indeed, to listen to Chávez, you would never know that the man is suffering from cancer at an advanced stage. Even his closest supporters are deliberating on their next moves should the Comandante pass from this world. Yet none of this seeps through to the Venezuelan population for a simple reason: Chávez wants them to believe that he is like one of the gods of myth, an eternal survivor, to whom pesky human concerns like a debilitating disease do not apply.…  Seguir leyendo »